Notícia

Shack Up Inn / Mississippi

21h34 29 de março

Minha mente está no Mississippi.

Acabei de terminar o último romance acidentado (inacabado) de Larry Brown, Um Milagre de Catfish (Algonquin) e com atrações obscuras como John Mayer e Rod Stewart, deixarei de participar do Festival de Jazz e Herança de Nova Orleans deste ano, talvez em favor de uma viagem ao Delta.

Este artigo foi publicado em 20 de janeiro de 2002 no Sun-Times. Lembra daquela época? Estávamos na sombra fria do 11 de setembro e as pessoas começaram a retocar a América. O que deu errado? Fui ao Shack Up Inn e acabei sendo um dos primeiros escritores de viagens a descobrir o lugar. Eu visitei o Shack Up Inn algumas vezes desde que este artigo apareceu e ele continua a se expandir rapidamente. Eu editei este artigo e para obter mais informações, visite www.shackupinn.com. Diga a eles que este ianque enviou você.

CLARKSDALE, MISS.— Uma peça descolada de arte popular comemora o cruzamento das rodovias 61 e 49 no centro de Clarksdale. Um par de guitarras de metal soldadas de 400 libras aponta para o céu porque este é o lugar onde o bluesman Robert Johnson vendeu sua alma ao diabo. A verdade é que é improvável que o desvio místico de 1938 tenha ocorrido neste cruzamento. Como Steve Cheseborough aponta em seu belo road book, Blues Travelling (Os locais sagrados do Delta Blues), mesmo naquela época o centro de Clarksdale estava muito ocupado para que tal evento acontecesse. Estou dirigindo na Highway 49 fora de Clarksdale, procurando o Shack Up Inn, o Oldest Bed & Beer do Mississippi (est.1998). …………

…… ..É pouco antes da véspera de Ano Novo. O complexo de quatro barracos de meeiros restaurados fica na histórica Hopson Plantation, a 6,5 ​​km ao sul da cidade. A plantação mal pode ser vista da rodovia. Não há postes de luz. Existem poucos faróis do tráfego que se aproxima. Big Maceo está berrando Worried Life Blues no rádio do meu carro. Estou mais solitário do que um bicudo na Bolívia. A lua cheia está surgindo em quilômetros de campos de algodão planos. A luz da lua cobre o solo do Delta em um azul cobalto. São cerca de 8 da noite, mas posso ver com clareza. Isso é muito assustador. Eu posso ver como alguém pode perder sua alma.

Mas você pode encontrar o coração do Mississippi no Shack Up Inn. Eu dormi em saguões de hotéis em Havana, pontões no rio Mississippi e um bordel na República Dominicana. Mas eu nunca fiquei em um lugar tão legal quanto o Shack Up Inn. O Shack Up Inn pertence e é operado por cinco caras que se autodenominam Shackmeisters. J

James Butler é o chefe dos shackmeister porque é casado com Cathy Patton (nenhuma relação com a lenda do blues do Delta Charley Patton). Ela é uma bisneta da família Hopson, proprietária da plantação desde 1852. Os outros chefes de cabana são Jim Field, um arquiteto do Colorado; Guy Malvezzi, Bill Talbot e o compositor Tommy Polk de Nashville. Não há mulheres diretamente envolvidas com os barracos de espingarda. Acho que sou o único com esposa, Butler disse durante uma conversa no comissário da plantação. Não, espere um minuto. Acho que Guy tem um. (Malvezzi possui e opera oito lojas de calçados no Delta.) Butler está embalando seu cachorro, Brandy. Acho que ela também é uma menina.

Cada cabana de meeiro foi movida das plantações próximas para a plantação. Eles só foram restaurados para as necessidades básicas. Os barracos foram construídos com ciprestes cultivados na fazenda. My Crossroads Shack tem aquecedor, chuveiro, encanamento interno, cozinha e uma geladeira marrom enferrujada que parece ter sido usada pela última vez por Howlin ’Wolf. Abro a geladeira e encontro uma garrafa de cerveja Coors pela metade. Minha cabana também inclui um piano Washburn dos anos 1800, uma vitrola antiga e um rádio-reprodutor de CD. O barraco está equipado com CDs que representam artistas regionais como Son House. Uma Moon Pie lacrada repousa sobre minha cama quando eu faço o check-in. A cama está empoleirada em um piso de pinho lindamente restaurado.

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Os quatro barracos estão bem espaçados em 12 acres de plantação. A cidade inteira sabe sobre os barracos. Enquanto procurava pelo Shack Up Inn, um balconista de posto de gasolina ria, Você fica nos barracos de lata? A plantação se parece muito com o que era quando era uma plantação em funcionamento. O descaroçador de algodão Hopson original ainda está de pé, assim como as casas de sementes e outras dependências. Butler diz que os barracos homenageiam os meeiros, em vez de explorar um momento sombrio da história americana.

O meeiro Robert Clay morava na cabana vermelha do Shack Up Inn, a maior das quatro. Tem uma cozinha completa e quarto e sala de estar separados. Robert morava em uma plantação 26 milhas ao norte de Clarksdale, diz Butler. Ele criou sete filhos sem água corrente e sem eletricidade. Certamente não vamos deixar como estava quando ele estava lá. Ele morreu naquele barraco. Todos os seus filhos foram para a faculdade. Seus filhos tentaram mudá-lo para a cidade, mas ele disse que amava demais o barraco. Esperamos que os visitantes pensem nisso, e não em qualquer desrespeito. Shackmeister Talbot mora no galpão do trator e na casa de três quartos e dois banheiros, onde você se registra.

Depois de fazer o check-in, peça a ele para lhe mostrar o wombat em uma gaiola. Quando eu faço o check-out por volta das 8h da véspera de Ano Novo, Talbot está dormindo profundamente em um velho sofá na sala de estar da casa. Ele está cercado por livros com orelhas e exemplares esfarrapados da revista Oxford American. Ele parece algo saído de uma história de Faulkner. O comissário Hopson original foi transformado em um juke joint repleto de um palco. O comissário tem telhado de zinco ondulado e paredes de cipreste do Mississippi. O comissário oferece música ao vivo uma vez por mês e é alugado para festas particulares. O North Mississippi All Stars se apresentou no comissário, que pode acomodar até 300 pessoas.

Cathy (Patton) Butler trabalha no refeitório. Um happy hour é realizado para os hóspedes do barraco em um pequeno bar ao lado do comissário. O bar e a cozinha são adornados com pôsteres vintage da Hatch, um pôster da Cate Brothers e um modesto menu de cozinha. Todas as quintas-feiras, os shackmeisters apresentam um Busby-B-Q, nomeado em homenagem ao amigo de Butler, John Busby. Você pega uma bunda de Boston, Butler diz com um sorriso emergente. Em seguida, você corta e recheia com pimenta-jalapeño em conserva. É incrível.

Os caras trabalharam no Shack Up Inn por seis anos. Foi inaugurado em 1998. Só descobri esse lugar por meio do meu amigo Tom Marker, o especialista em blues da rádio WXRT-FM de Chicago. Butler olha pela janela para a plantação, ainda encharcada do azul noturno Delta. Ele diz: Isso era de 4.000 acres no apogeu de Hopson. Alguns dos parentes da minha esposa têm 1.200, talvez 1.500 acres que possuem e ainda alugam. Outros foram perdidos ou vendidos.

A colhedora de algodão foi inventada nesta propriedade. Em 1935, a Hopson Plantation iniciou uma transição para se tornar uma das primeiras operações de algodão totalmente mecanizadas do mundo, do plantio à colheita. A International Harvester enviaria modelos experimentais nos trilhos da ferrovia Central de Illinois na frente da plantação, diz Butler. Eles trabalharam 17 anos no desenvolvimento do catador. Em 1944, eles introduziram os primeiros catadores aqui. Isso revolucionou o algodão. Também revolucionou a música blues.

A revolução industrial desencadeou a migração para o norte de músicos de blues e suas famílias. Essas futuras lendas de Chicago vieram desta área: Muddy Waters (de Rolling Fork, Mississippi, mudou-se para Clarksdale quando tinha 3 anos); Howlin ’Wolf (nascido como Chester Burnett em Aberdeen, Mississippi); Roebuck Pops Staples (Drew, Miss.); Sam Cooke (Clarksdale) e Elmore James (de Richland, Mississippi, ele 19 mudou-se para a Planação Turner em Belzoni, Mississippi, quando tinha 19 anos). Uma cabana recém-transplantada está em processo de ser dedicada ao lendário ajudante de Waters, Pinetop Perkins, que nasceu em 1913 em Belzoni. Enquanto crescia, Perkins trabalhou na loja da Hopson Plantation. Charley Patton veio desta área.

Nascido em Natchez, Mississippi, Polk diz: Queremos preservar a música e a cultura da região. Esses barracos estão caindo no esquecimento devido ao tempo e à demolição. Na verdade, os shackmeisters não são os primeiros a realocar os barracos dos meeiros. Em 1996, a cabana de toras de um cômodo onde Muddy Waters cresceu foi restaurada pelo fundador da House of Blues, Isaac Tigrett. A cabana - originalmente na plantação de algodão do coronel Howard Stovall em Clarksdale - apareceu no Chicago Blues Festival de 1996.

O compositor Polk, 46, e Butler, 44, são primos. Polk tinha quatro canções no álbum de estreia do cantor country David Ball em 1994 com a Warner Brothers, incluindo Honky Tonk Healin ', que ele co-escreveu com Ball. Polk apresentou o Shack Up Inn aos colegas compositores Verlon Thompson e Austin Cunningham como um retiro artístico. O complexo fica a 300 milhas de Nashville. Outros visitantes incluíram o Squirrel Nut Zippers (o CD deles estava em minha cabana), Blue Mountain e Boogaloo Aimes, um pianista de blues de Leland, Srta. Polk. O barraco de Polk era anteriormente a casa de um cozinheiro na plantação LeFlore, a 16 km abaixo da estrada.

Butler diz: Esses barracos estavam desaparecendo rapidamente. Todos os barracos Hopson originais sumiram. Eles estavam a quatrocentos metros de distância, no rio Sunflower. Nunca pensei em ter visitantes realmente hospedados neles. Talbot diz que custou entre US $ 2.000 e US $ 2.500 para mover um barraco.

Talbot, 51, é de Dublin – Mississippi, uma pequena cidade perto de Clarksdale. O simpático recepcionista trabalha seu trabalho diário em concreto decorativo na área de Clarksdale. Butler e sua esposa compraram a propriedade do comissário e do futuro barracão em 1988. Eles abriram uma loja de antiguidades no comissário antes de transformá-la em uma sala de música. Butler é diretor de Obras Públicas da cidade de Clarksdale. Ele diz: Este é apenas um hobby que esperamos que um dia funcione. Todos os barracos estão esgotados durante a minha visita.

Os modestos shackmeisters têm grandes planos. Dois anos atrás, Butler, Talbot e Polk formaram a organização sem fins lucrativos PORCH (Preservation of Rural Cultural Heritage). Eles querem criar um centro de artes culturais na casa de sementes de cipreste na extremidade norte do complexo. Eles receberam US $ 400.000 em uma doação da Comissão de Artes do Mississippi com a estipulação de que deviam igualar 40% da doação. Eles também querem criar um museu agrícola em uma oficina de tratores cercada na extremidade oeste do complexo. O secretário de agricultura do Mississippi, Lester Spell, passou uma noite na semana passada no Shack Up Inn para discutir o projeto. Não são apenas as pessoas viajando, passando a noite, fazendo as malas e continuando, explica Polk. Eles estão levando algo com eles e estão deixando algo para trás. Pessoas deixaram gaitas, velas e livros de todo o mundo na minha cabana.

Butler acrescenta: Certa tarde, eu estava entrando depois do almoço e vi um casal na frente tirando fotos da colhedora de algodão da International Harvester. Eu parei e conversei com eles. Eles eram muito jovens. Os dois moravam na cidade de Nova York. O menino cresceu em Manhattan. Ela cresceu em Little Rock, Ark. Eles tinham acabado de se casar em Little Rock. Era a segunda-feira depois de 11 de setembro. Eles planejavam ir a Cancún para a lua de mel, mas cancelaram. Então começamos a conversar e eu disse: ‘Onde você estava em 11 de setembro?’ E esse cara respondeu: ‘Nono andar da torre um do World Trade Center’. Era irreal. Então ele disse: ‘Precisávamos sair do país’.

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