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‘Vila Sésamo’ completa 50 anos com a celebração da ‘bondade e humor’

O programa vencedor do Emmy receberá uma homenagem ao Kennedy Center de 2019 pela realização artística de toda a vida em dezembro, a primeira vez que um programa de televisão receberá o prêmio.

Esta imagem divulgada pela HBO mostra o elenco de Vila Sésamo durante a celebração de sua 50ª temporada do popular programa de TV infantil.

Esta imagem divulgada pela HBO mostra o elenco de Vila Sésamo durante a celebração de sua 50ª temporada do popular programa de TV infantil.

AP

NOVA YORK - Cinquenta anos atrás, a amada artista Carol Burnett apareceu na primeira transmissão de um peculiar programa de TV que apresentava um bando de bonecos peludos.

Nossa, a bruxa Wanda é esquisita, Burnett comentou. E então - puf - ela se foi.

Esse show foi Vila Sésamo e Burnett, como um monte de crianças, foi instantaneamente fisgado. Ela voltaria ao programa várias vezes, incluindo visitas para demonstrar aos telespectadores onde estava seu nariz e para beijar um patinho de borracha.

Eu era um grande fã. Eu teria feito qualquer coisa que eles quisessem, ela disse. Adorei ser exposto a toda aquela bondade e humor.

Esse primeiro episódio de Vila Sésamo - patrocinado pelas letras W, S e E e pelos números 2 e 3 - foi ao ar no outono de 1969. Foi um período turbulento na América, abalado pela Guerra do Vietnã e cru com o assassinato do Dr. Martin Luther King Jr. no ano anterior. A mídia, como hoje, estava passando por uma perturbação.

Abby Cadabby (da esquerda), Elmo e Big Bird em uma cena da Vila Sésamo. O primeiro episódio do popular programa infantil foi ao ar no outono de 1969.

Abby Cadabby (da esquerda), Elmo e Big Bird em uma cena da Vila Sésamo. O primeiro episódio do popular programa infantil foi ao ar no outono de 1969.

AP

Entram os criadores da Vila Sésamo Joan Ganz Cooney e Lloyd Morrisett, que trabalharam com o psicólogo de desenvolvimento da Universidade de Harvard, Gerald Lesser, para construir a abordagem única do programa para o ensino que agora atinge 120 milhões de crianças. O lendário titereiro Jim Henson forneceu as criaturas.

Se eles pudessem aproveitar esse poder para ensinar-lhes o alfabeto e seus números em vez das palavras dos comerciais de cerveja, talvez você pudesse fazer uma grande diferença, disse Steve Youngwood, diretor de operações da Sesame Workshop.

O programa foi desenvolvido por profissionais da educação e psicólogos infantis com um objetivo: ajudar alunos de baixa renda e minorias com idades entre 2 e 5 anos a superar algumas das deficiências que tinham ao entrar na escola. Cientistas sociais há muito observam que crianças brancas e de renda mais alta costumam estar mais bem preparadas.

Então, não foi por acaso que o show foi ambientado em uma rua urbana com um elenco multicultural. Diversidade e inclusão foram incorporadas ao programa. Monstros, humanos e animais viviam pacificamente juntos.

Bert, Ernie e sua turma impressionaram instantaneamente a atriz Sonia Manzano. Ela viu um bairro que se parecia com o dela. Ela viu pessoas que se pareciam com ela. Ela se tornaria um membro do elenco, Maria, no show, estrelando e escrevendo para ele de 1971-2015, incluindo o casamento no ar.

Ernie e Bert são dois dos personagens mais populares surgidos da Vila Sésamo.

Ernie e Bert são dois dos personagens mais populares surgidos da Vila Sésamo.

AP

Fui criado sem ver pessoas de cor na televisão. Então, quando tive a oportunidade de ser uma pessoa de cor na televisão, eu agarrei isso, disse Manzano, que é descendente de latinos. E acho que tive sucesso como Maria porque nunca esqueci que poderia haver uma criança como eu assistindo televisão e formando ideias sobre o mundo.

Ao longo dos anos, a Vila Sésamo acolheu muito mais: teve fantoches com HIV e em orfanatos, convidou crianças em cadeiras de rodas, lidou com temas como pais presos, dependência e recuperação, falta de moradia, direitos das mulheres, famílias de militares e até teve meninas cantando sobre amando seus cabelos.

Ele introduziu a Rosita bilíngue - o primeiro Muppet Latina - em 1991. Julia, uma Muppet de 4 anos com autismo veio em 2017. E Vila Sésamo se tornou o primeiro programa infantil a apresentar alguém com síndrome de Down. Tão importante é o show que a PETA recentemente pediu a criação de um Muppet vegano.

Somos um espelho para a sociedade aqui, embora estejamos lidando com pássaros, galinhas e monstros, disse Matt Vogel, o titereiro que interpreta Garibaldo e o Conde e que cresceu assistindo a Vila Sésamo.

Quando o ator Will Lee, que interpretou o dono da mercearia Mr. Hooper, morreu em 1982, o show explicou a morte às crianças. Quando Big Bird perdeu seu ninho para um furacão, a comunidade reconstruiu sua casa. Para ajudar as crianças depois do 11 de setembro, Elmo ficou traumatizado por um incêndio na loja de Hooper, mas foi tranquilamente informado de que os bombeiros estavam lá para ajudar.

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As aparições de celebridades - começando com Burnett e agora chegando a 650 - não são apenas um componente divertido do show, elas são parte da lição. De Janelle Monae a Sarah Jessica Parker, de Anderson Cooper a Danny DeVito - todos eles são parte de uma tentativa de atrair os pais para assistir também.

Quando os pais assistem ao programa com os filhos, o aprendizado é mais profundo porque vocês conversam sobre o que assistiram juntos. Você fala sobre isso, disse Benjamin Lehmann, produtor executivo. Os pais estão lá para dar suporte nas aulas.

Nem todo mundo adorou o programa, especialmente aqueles que reclamam sobre fundos federais indo para uma organização sem fins lucrativos que ganha milhões com o licenciamento de tudo, desde lancheiras e brinquedos a fraldas e comerciais para a Farmers Insurance.

Em 2015, o programa de longa data da PBS fechou um pacto de cinco anos com a HBO que deu ao canal a cabo premium o direito de transmitir novos episódios nove meses antes de irem ao ar na PBS. Isso gerou algumas críticas de que o Sesame Workshop favorecia os telespectadores que podiam pagar pela HBO em vez dos que não podiam.

Antes de cada temporada, educadores e criadores se reúnem para alinhar o currículo com as ideias mais recentes. No passado, por exemplo, as histórias narrativas eram divididas em pequenos pedaços porque o pensamento na época era que as crianças não podiam seguir uma história longa. Isso acabou não sendo verdade, e a Vila Sésamo agora oferece narrativas de 10 minutos.

Alguns programas duraram mais - Meet the Press e The Tonight Show entre eles - mas poucos tiveram um impacto cultural tão grande. Vila Sésamo é exibida em mais de 150 países, ganhou 193 Emmys, 10 Grammys e receberá uma Honra Kennedy Center de 2019 por realizações artísticas vitalícias em dezembro, a primeira vez que um programa de televisão receberá o prêmio.

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