High School Football

O último ano foi salvo para os talentosos irmãos Kaliakmanis de Antioquia

Os irmãos Antioquia, ambos idosos com destino a Minnesota, são muito diferentes em suas abordagens de vida.

Athan Kaliakmanis, do futebol da Antioquia, faz um passe durante o treino dos Sequoits.

Athan Kaliakmanis, do futebol da Antioquia, faz um passe durante o treino dos Sequoits.

Allen Cunningham / For the Sun-Times

Athan e Dino Kaliakmanis compartilham algumas coisas, incluindo um sobrenome e um destino para a faculdade.

Mas os irmãos Antioquia, ambos idosos com destino a Minnesota, são muito diferentes em suas abordagens de vida.

Meu irmão é muito extrovertido, disse Dino, um wide receiver. Ele é muito enérgico, adora iluminar o ambiente.

Eu não sou extrovertido. Eu estou muito quieto

Eles são opostos polares, em termos de personalidade, disse o técnico do Antioquia, Brian Glashagel. Dino está quieto, ele está sempre a 160 km / h em cada exercício. Não diz uma palavra, dá o exemplo. Você não precisa dizer a Dino para correr muito.

Athan, um quarterback, também não precisa ser empurrado. A transformação de seu corpo desde a temporada de juniores - que terminou prematuramente com uma clavícula quebrada - é a prova disso.

Ganhei 30 libras desde a última vez que joguei futebol, disse Athan antes de os Sequoits abrirem sua temporada com uma vitória sobre o Grayslake Central. Não é gordo.

Trabalhei tão duro, mais duro do que nunca para deixar Antioquia o melhor que posso.

Ele não tem dúvidas de que seu irmão fará o mesmo.

O que acontece na escuridão brilha na luz, disse Athan. Dino é um animal diferente este ano. Ele é um jogador diferente este ano.

Ter mais uma temporada de ensino médio antes de ir jogar no Big Ten coloca um final na jornada incomum dos irmãos Kaliakmanis.

Os caras da minha equipe, com quem literalmente cresci, disse Athan, eu os conheço desde o jardim de infância.

Mas ele e seu irmão nem sempre foram companheiros de equipe com os Sequoits atuais; eles jogaram como calouros no Carmel antes de serem transferidos de volta para casa.

Glashagel sabia sobre eles há anos. Como outros treinadores do ensino médio, ele ouve falar de gente promissora o tempo todo. Alguns dão certo na escola, outros não.

Dino Kaliakmanis (30), do futebol da Antioquia, joga como wide receiver, e seu irmão Athan (7) joga como zagueiro para os Sequoits.

Dino Kaliakmanis (30), do futebol da Antioquia, joga como wide receiver, e seu irmão Athan (7) joga como zagueiro para os Sequoits.

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Allen Cunningham / For the Sun-Times

Eu estava sempre tentando sair para ver alguns jogos da juventude, disse Glashagel.

Mas então, um dia, ele recebeu uma notícia interessante de Andy Bitto, então o treinador do Carmel e agora um assistente em Antioch: os irmãos Kaliakmanis estavam voltando para casa.

Glashagel sabia que tinha algo especial quando os treinadores universitários estavam vindo para Antioquia para assistir ao seu novo zagueiro, que ainda não estava no segundo ano do ensino médio.

Isso foi antes. Está ainda melhor agora.

Quando ele joga a bola no ginásio, ela está zumbindo, disse Glashagel.

Agora Athan está jogando para Dino em jogos reais pela primeira vez desde o outono de 2019, e para eles, parece uma maneira adequada de encerrar este capítulo de suas vidas.

Nunca pensei que teria essa oportunidade novamente. Athan disse. Mesmo que eu vá jogar futebol americano na faculdade, tenho sorte de jogar futebol americano no ensino médio.

Especialmente com este grupo.

Esta é provavelmente a melhor equipe que Antioquia já teve, disse Athan,

Se não fosse pela COVID, quem sabe o que teria acontecido? Disse Dino. Estes últimos 16 meses ... tiveram muitos altos e baixos.

Mas agora os Sequoits finalmente estão de volta, e a seta definitivamente está apontando para cima.