Política

O senador procura poupar as crianças da dor com a luta contra a discriminação do penteado: 'Eu entendo como é isso pessoalmente'

Simmons fez história como o primeiro negro a representar sua área de North Side no Senado estadual. Agora, o senador estadual novato está apresentando um projeto de lei para lidar com a discriminação do cabelo, racismo relacionado ao cabelo de uma pessoa.

O senador estadual Mike Simmons em fevereiro.

O recém-nomeado senador estadual Mike Simmons entra em seu escritório distrital em fevereiro.

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Arquivo Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

O senador estadual Mike Simmons sabe o que é ser humilhado na frente de outras crianças por causa da falta de compreensão ou aceitação de seu estilo de cabelo.

O Democrata do Lado Norte fez história como o primeiro negro a representar sua área do Lado Norte no Senado estadual. Décadas antes, sua família foi uma das primeiras famílias negras a se mudar para o bairro de Lincoln Square.

Agora, o senador estadual novato apresentou um projeto de lei para lidar com a discriminação do cabelo, racismo relacionado ao cabelo de uma pessoa.

Eu entendo como é pessoalmente ser humilhada na frente de seus colegas. Ter figuras de autoridade menosprezando você e humilhando você na frente de outras pessoas por causa de algo que é dado por Deus é totalmente inaceitável, disse Simmons.

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Simmons disse que seu projeto de lei - aprovado pelo Comitê de Educação do Senado na terça-feira em uma votação de nove a quatro - trata de responder às injustiças sobre as quais leu no noticiário antes e depois de se tornar senador estadual em fevereiro.

Uma criança de 4 anos no West Side de Chicago foi forçada a tirar as tranças depois de ficar muito animado para obtê-las, algo que Simmons disse ser inaceitável em 2021. Uma estudante birracial em Michigan também teve que tirar as tranças, disse o senador.

O senador estadual Mike Simmons em entrevista coletiva em abril.

O senador estadual Mike Simmons em entrevista coletiva em abril.

Rachel Hinton / arquivo do site

Como alguém que usa o cabelo natural, acho que seria irresponsável da minha parte não falar e agir sobre isso e fazer uma mudança nas políticas que permitem que isso aconteça, disse Simmons.

Em 2021, todos nós queremos estar do lado certo da história nisso. ... Acho que muitas pessoas concordam que essas políticas estão desatualizadas, então o que estou tentando fazer é trazer nossas políticas para o momento atual em que estamos vivendo agora, e isso significa que os jovens deveriam ser autorizados a usar o cabelo do jeito que quiserem, do jeito que suas famílias ... querem que [eles] usem o cabelo.

Para os jovens negros, não deve haver nada de errado com isso e acho que devemos encorajar isso.

O senador estadual Mike Simmons em seu escritório distrital no bairro de North Side Edgewater em fevereiro.

O senador estadual Mike Simmons em seu escritório distrital no bairro de North Side Edgewater em fevereiro.

Arquivo Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

O projeto garantiria que as escolas estaduais não aplicassem seu uniforme escolar ou outras políticas de código de vestimenta aos penteados, incluindo penteados historicamente associados à raça, etnia ou textura do cabelo, incluindo, mas não se limitando a, penteados protetores, como tranças, mechas, e torções, de acordo com a linguagem do projeto de lei.

O Conselho de Educação do Estado de Illinois atuaria como autoridade supervisora ​​para o projeto de lei e, por meio de uma investigação anual de conformidade, verificaria os manuais escolares para se certificar de que quaisquer políticas discriminatórias sobre estilos de cabelo sejam removidas, disse Simmons.

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Esses manuais são atualizados a cada 12 meses, tornando a estratégia de fiscalização que Simmons acredita que funcionará bem.

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O senador estadual de North Side disse que a discriminação de cabelo é algo que ele experimentou muito na escola e que não era divertido.

Os professores fariam comentários muito casuais e inadequados sobre o cabelo de Simmons e o cabelo de outros alunos negros - algo que os outros tratavam como normal.

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O senador recém-nomeado disse que tudo sobre o empoderamento dos jovens e o apoio à próxima geração.

Simmons, que usa o cabelo em forma natural de locs livre, disse que não sofreu discriminação no cabelo desde que ingressou na câmara legislativa superior do estado e se sentiu bem-vindo. Mas antes de chegar a esse ponto de sua carreira, ele passou por muitos momentos em que as pessoas lhe faziam comentários que provavelmente fariam suas mães se encolherem.

Quero que a próxima geração de jovens, de todas as origens, tenha as mesmas oportunidades que eu tive, e não quero que eles tenham que passar por algumas das mesmas coisas que passei, disse Simmons. Eu não quero que eles pensem que há algo errado com eles ou com seus cabelos, ou como se eles não pudessem ter esse nível básico de dignidade.