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Selma Bridge Crossing Jubilee para homenagear ícones dos direitos civis

O domingo marca o 56º aniversário dessas marchas e o Domingo Sangrento, quando mais de 500 manifestantes se reuniram em 7 de março de 1965, para exigir o direito de voto e cruzar a Ponte Edmund Pettus de Selma.

Nesta foto de arquivo de 7 de março de 2015, o presidente Barack Obama, ao centro, anda de mãos dadas com Amelia Boynton Robinson, que foi espancada durante o Domingo Sangrento, como a primeira família e outros, incluindo o Rep. John Lewis, D-Ga., À esquerda de Obama, atravesse a ponte Edmund Pettus em Selma, Alabama, para o 50º aniversário do Domingo Sangrento, um evento marcante do movimento pelos direitos civis.

Nesta foto de arquivo de 7 de março de 2015, o presidente Barack Obama, ao centro, anda de mãos dadas com Amelia Boynton Robinson, que foi espancada durante o Domingo Sangrento, como a primeira família e outros, incluindo o Rep. John Lewis, D-Ga., À esquerda de Obama, atravesse a ponte Edmund Pettus em Selma, Alabama, para o 50º aniversário do Domingo Sangrento, um evento marcante do movimento pelos direitos civis. Da frente, à esquerda, estão Marian Robinson, Sasha Obama, a primeira-dama Michelle Obama, Obama, Boynton e Adelaide Sanford, também em cadeiras de rodas.

AP

DETROIT - Bernard Lafayette Jr. era um jovem ativista emergindo das manifestações e Freedom Rides de 1961 que lutaram pelos direitos civis dos negros e pelo fim da segregação racial quando ele recebeu sua próxima designação.

Foi algo que ajudaria a mudar o curso da história americana.

Olhei na lousa e eles tinham um 'X' em Selma, Lafayette, agora com 80 anos, lembrou em entrevista à The Associated Press, referindo-se à cidade do Alabama que se tornaria emblemática da luta para garantir o direito de voto dos negros e as marchas de 1965 aquele foi um ponto de viragem nessa luta.

O Comitê Coordenador Não-Violento do Estudante, o braço dos direitos civis da juventude, enviou duas equipes para explorar a cidade.

Ambas as equipes voltaram e disseram ‘Não, não vamos para Selma’, disse Lafayette. E eles deram o mesmo motivo: ‘Os brancos eram muito maus e os negros estavam muito assustados’ ’’.

Mas eu estava determinado, disse Lafayette, que aos 22 anos estava dolorosamente ciente do risco depois de ser espancado por uma multidão de brancos em Montgomery, Alabama, enquanto participava de protestos da Freedom Ride contra terminais de ônibus segregados.

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Eu irei para Selma, ele se lembra de ter dito - palavras que o colocariam no meio do movimento para registrar eleitores negros e, eventualmente, as marchas de Selma de 1965.

O domingo marca o 56º aniversário dessas marchas e o Domingo Sangrento, quando mais de 500 manifestantes se reuniram em 7 de março de 1965, para exigir o direito de voto e cruzar a Ponte Edmund Pettus de Selma. Eles foram recebidos por dezenas de soldados estaduais e muitos foram severamente espancados.

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O ataque, transmitido em rede nacional de televisão, chamou a atenção de milhões e se tornou um símbolo do racismo brutal que os negros americanos enfrentaram no sul. Duas semanas depois, o reverendo Martin Luther King Jr. e milhares de manifestantes dos direitos civis marcharam as 49 milhas de Selma até a capital do estado, Montgomery - um evento que levou o Congresso a finalmente aprovar a Lei do Direito ao Voto de 1965.

O Selma Bridge Crossing Jubilee deste ano será o primeiro sem a presença imponente de ícones dos direitos civis, o Congressista John Lewis, o Rev. Joseph Lowery, o Rev. C.T. Vivian e o advogado Bruce Boynton, que morreram em 2020.

Também será em grande parte virtual por causa da pandemia de coronavírus e ocorrerá em um momento em que a nação ainda está avaliando a convergência de três crises que afetaram de forma desigual os negros americanos - a pandemia, suas consequências econômicas e o movimento de injustiça racial.

Organizadores, ativistas e líderes dos direitos civis dizem que o evento deste ano, que será realizado de sexta a domingo, honrará a memória de lendas e manifestantes dos direitos civis e servirá como um grito de guerra e um lembrete de que a luta pela igualdade racial deve continuar.

Nossos jovens devem continuar o movimento e você tem que continuar se movendo para realizar essa mudança, disse Lafayette.

O tema deste ano, Além da Ponte: Poder Popular, Poder Político, Poder Econômico, também proporcionará workshops e treinamento ao vivo para ajudar a próxima geração de organizadores, disse Drew Glover, o principal coordenador do jubileu.

Haverá apresentações e eventos em homenagem a lendas dos direitos civis e também a soldados rasos, cujos nomes são menos conhecidos. Ele culminará em uma travessia de ponte virtual, apresentando líderes locais e nacionais.

As questões com as quais estamos lidando hoje, com supressão de eleitores, supremacia branca, intimidação, a insurreição do Capitólio - todas essas são questões que nossos ancestrais vêm se organizando há gerações, disse Glover.

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Estamos vinculando essa conexão entre as lutas de 1965 e antes, e onde estamos agora em 2021, para que possamos ativar a próxima geração de pessoas para passar essa tocha.

O líder da maioria na Câmara, Jim Clyburn, membro do comitê honorário do jubileu, acredita que uma maneira de honrar essa luta é promulgar a Lei de Avanço dos Direitos de Voto John Lewis, para fortalecer as proteções concedidas pela Lei de Direitos de Voto de 1965 e proteger contra a discriminação racial e do eleitor supressão.

Separadamente, a Câmara dos Representantes está posicionada para votar uma votação abrangente e legislação ética, a Resolução 1 da Câmara, que, se promulgada, daria início à maior revisão da lei eleitoral dos EUA em uma geração.

Isso afetaria virtualmente todos os aspectos do processo eleitoral - derrubando barreiras ao voto levantadas em nome da segurança eleitoral, coibindo a gerrymandering partidária e reduzindo a influência de muito dinheiro na política.

Agindo com base nas repetidas afirmações falsas do ex-presidente Donald Trump de uma eleição roubada, dezenas de legislaturas estaduais controladas pelos republicanos estão promovendo projetos de lei que dificultariam a votação. Democratas e ativistas argumentam que isso afetaria desproporcionalmente os eleitores de cor e os de baixa renda.

Se acreditarmos no que John Lewis representou, no que Joe Lowery ou C.T. Vivian lutou, então se é isso que acreditamos, então vamos restaurar a eficácia de seus esforços, disse Clyburn.

A comemoração de Selma também é uma forma de outras pessoas de cor e aliados apoiarem o movimento pelos direitos civis. Dolores Huerta, co-fundadora do United Farm Workers com Cesar Chavez, é uma palestrante declarada.

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Este não é um tipo de trabalho ocasional que temos que fazer; nosso compromisso com a justiça social e racial deve ser único, disse Huerta, de 90 anos, à AP.

A Ponte Pettus é um momento muito simbólico no tempo e na história e nos mostra que temos que continuar a marchar e não desistir - mesmo quando somos espancados ou derrubados.

Chase Iron Eyes, conselheiro principal do Projeto de Lei do Povo Lakota e um organizador-chave dos oleodutos Dakota Access e Keystone XL, fará uma invocação especial, um lembrete de que a luta pelos direitos civis está entrelaçada entre as pessoas de cor, incluindo as comunidades indígenas.

Isso está causando metástase neste país, nunca foi embora, disse Iron Eyes, do legado de racismo e opressão da nação.

Este país foi fundado com base no genocídio e na escravidão. Chamamos isso de luta pelos direitos civis, mas também é apenas uma luta para redigir um novo contrato social, para mudar a forma como vivemos uns com os outros neste país.

O Rev. William Barber II, co-presidente da Campanha dos Pobres, uma coalizão multirracial que trabalha para tirar milhões da pobreza e da opressão, observa a interseção da luta pelo direito de voto e justiça econômica.

Temos que conversar sobre o que é a nossa Selma hoje. E hoje nossa Selma é expandir os direitos de voto, restaurar a Lei do Direito ao Voto totalmente, aumentar o salário mínimo para um salário mínimo e aprovar o sistema de saúde universal para todos, disse Barber.

Cada geração tem a sua Selma e essas são as coisas que constituem a nossa Selma hoje.

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Stafford é um repórter investigativo da equipe de raça e etnia da The Associated Press.