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Vendedor de desinformação de vacina removeu canal do YouTube

O canal Truth About Vaccines no YouTube foi retirado do ar esta semana, disseram Ty e Charlene Bollinger em um post na terça-feira no aplicativo de mensagens Telegram.

Imagem desta quarta-feira, 19 de maio de 2021 feita a partir do site The Truth About Vaccines, administrado por Ty e Charlene Bollinger, mostra uma mensagem indicando que uma de suas contas do YouTube foi encerrada. O maior vendedor online de desinformação sobre COVID-19 e suas vacinas teve um de seus canais removido do YouTube, dias depois que uma investigação da Associated Press detalhou como eles trabalham com outros divulgadores de informações falsas para ganhar dinheiro. (Foto AP) ORG XMIT: NY896

Imagem desta quarta-feira, 19 de maio de 2021 feita a partir do site The Truth About Vaccines, administrado por Ty e Charlene Bollinger, mostra uma mensagem indicando que uma de suas contas do YouTube foi encerrada. O maior vendedor online de desinformação sobre COVID-19 e suas vacinas teve um de seus canais removido do YouTube, dias depois que uma investigação da Associated Press detalhou como eles trabalham com outros divulgadores de informações falsas para ganhar dinheiro. (Foto AP) ORG XMIT: NY896

AP

Um grande vendedor online de desinformação sobre COVID-19 e suas vacinas teve um de seus canais removido do YouTube, dias depois que uma investigação da Associated Press detalhou como eles trabalham com outros divulgadores de informações falsas para ganhar dinheiro.

O canal Truth About Vaccines no YouTube foi retirado do ar esta semana, disseram Ty e Charlene Bollinger em um post na terça-feira no aplicativo de mensagens Telegram. O canal Bollingers tinha cerca de 75.000 inscritos, mas alguns de seus vídeos tinham um alcance muito mais amplo, incluindo um que teve mais de 1,5 milhão de visualizações e apresentou Robert F. Kennedy Jr., uma voz proeminente no movimento antivacinas.

Uma mensagem que saúda os visitantes do canal informa que a conta foi encerrada por violar as Diretrizes da comunidade do YouTube. O YouTube disse que encerrou a conta porque violou suas políticas de desinformação médica do COVID-19 e sofreu três avisos em um período de 90 dias. O YouTube começou a proibir a desinformação antivacinas em outubro.

Ainda assim, os Bollingers operam The Truth About Cancer, outro canal do YouTube com mais de 166.000 assinantes. Quem vai a esse canal e pesquisa vacinas encontrará vídeos que semeiam a desconfiança e o medo das vacinas ou empurram a desinformação sobre o COVID-19. Pelo menos um inclui falsidades desmascaradas sobre a eleição presidencial.

Enquanto isso continua, não se pode dizer que o YouTube tomou medidas eficazes, disse Imran Ahmed, CEO do Center for Countering Digital Hate, que monitora a desinformação online.

Eles tomaram algumas providências, mas precisam agir de forma abrangente contra aquelas pessoas que conhecem que abusam dessa plataforma para espalhar informações incorretas que podem fazer com que as pessoas não tomem medicamentos para o câncer, não tomem vacinas essenciais que as protegem contra doenças. ele disse. Isso é coisa de vida ou morte.

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O grupo no início deste ano nomeou o casal do Tennessee entre seus The Disinformation Dozen, que disse serem responsáveis ​​por quase dois terços do conteúdo antivacinas online. Ahmed disse na quarta-feira que a mudança prejudicaria os negócios do casal, que depende muito de vídeos gratuitos para gerar leads de vendas.

Mas ele disse que o Google, pai do YouTube, sabe há meses sobre os Bollingers promovendo desinformação e que a remoção demorou muito.

Questionada sobre por que o YouTube permitiu que o canal The Truth About Cancer dos Bollingers permanecesse ativo enquanto retirava o canal de vacinas, a porta-voz do YouTube, Elena Hernandez, disse na quarta-feira que a empresa estava fazendo uma revisão.

Mais tarde na quarta-feira, após as investigações da AP, a empresa disse em um comunicado por escrito que retirou vídeos do canal que violavam suas políticas de desinformação COVID-19. No entanto, a AP encontrou pelo menos um vídeo ainda no ar no canal que divulgava vídeos antivacinas e que questionava a segurança e a necessidade de máscaras e vacinas COVID-19.

A empresa diz que removeu mais de 900.000 vídeos desde fevereiro de 2020 por violar as políticas de desinformação médica, e mais de 30.000 vídeos desde outubro por violar as regras do COVID-19 sobre desinformação de vacinas.

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Os Bollingers também operam contas em outras plataformas de mídia social que permanecem ativas, incluindo uma página do Facebook com mais de 1,1 milhão de seguidores.

O casal não retornou imediatamente um e-mail pedindo comentários, mas reclamou da decisão do YouTube em uma postagem de terça-feira no Telegram, escrevendo que acho que eles estão desesperados e perdendo. Não estava claro a quem eles estavam se referindo.

Uma investigação da AP publicada na semana passada mostrou como os Bollingers trabalharam com outros no movimento antivacinas para ganhar dinheiro com a venda de desinformação, um empreendimento que os Bollingers disseram ter gerado milhões de dólares para eles e seus afiliados. A história também detalhou como os Bollingers usaram conexões de seu negócio antivacinas, incluindo Kennedy, para arrecadar dinheiro para um Super PAC.

Plataformas incluindo YouTube, Facebook, Instagram e Twitter têm permitido por anos a propaganda antivacinação e demorado para reprimir a desinformação sobre COVID-19, removendo apenas uma fração do conteúdo falso.

Ahmed disse que agora tem havido uma série de ações por plataformas de mídia social contra as pessoas que seu grupo identificou como os piores infratores da desinformação antivacinas.

Mas é tudo muito fragmentado, disse ele. Se eles tiverem algum meio de sobreviver, esses atores mal-intencionados tentarão se adaptar e tentar se concentrar nos canais que têm à sua disposição.

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A redatora da Associated Press Technology, Barbara Ortutay, contribuiu para este relatório.