Mundo

Conversas secretas e uma agenda oculta: por trás do acordo de defesa dos EUA que a França chamou de 'traição'

A decisão de Macron foi uma escalada surpreendente e inesperada da brecha entre Washington e Paris, em um dia em que os dois países planejavam celebrar uma aliança que remonta à derrota da Grã-Bretanha na Guerra Revolucionária.

Acordo de defesa dos EUA, EUA-França, Joe Biden, Emmanuel macron, Biden-Macron, notícias do mundo expresso indianoFILE - O presidente Joe Biden e o presidente Emmanuel Macron da França se reúnem durante a Cúpula do G7 em Carbis Bay, Inglaterra, em 12 de junho de 2021. (Doug Mills / The New York Times)

Escrito por David E. Sanger

Os Estados Unidos e a Austrália fizeram esforços extraordinários para manter Paris no escuro enquanto negociaram secretamente um plano para construir submarinos nucleares, afundando o maior contrato de defesa da França e enfurecendo o presidente Emmanuel Macron que na sexta-feira ele ordenou a retirada dos embaixadores da França em ambas as nações .

A decisão de Macron foi uma escalada surpreendente e inesperada da brecha entre Washington e Paris, em um dia em que os dois países planejavam celebrar uma aliança que remonta à derrota da Grã-Bretanha na Guerra Revolucionária.

[oovvuu-embed id = e6bec7b0-4775-4520-8f63-f8cbdd7d107c frameUrl = https://playback.oovvuu.media/frame/e6bec7b0-4775-4520-8f63-f8cbdd7d107c” ; playerScriptUrl = https://playback.oovvuu.media/player/v1.js%5D

No entanto, foi impulsionado pela constatação da França de que dois de seus aliados mais próximos estão negociando secretamente há meses. De acordo com entrevistas com autoridades americanas e britânicas, o governo Biden vinha em negociações desde a posse do presidente Joe Biden sobre armar a marinha australiana com uma frota de submarinos nucleares que poderiam patrulhar áreas do Mar da China Meridional e além dele. tentando dominar com suas forças militares.

Mas uma coisa estava em seu caminho: um acordo de US $ 60 bilhões que exigia que a Austrália comprasse da França uma dúzia de submarinos de propulsão convencional muito menos sofisticados e muito mais barulhentos.

Para Biden, que fez do repúdio à China um princípio central de sua política de segurança nacional, esses submarinos franceses não serviriam. Eles não tinham a capacidade de percorrer o Pacífico e aparecer inesperadamente nas costas chinesas - adicionando um elemento de vantagem militar para o Ocidente. E os australianos, dizem as autoridades, chegaram à mesma conclusão há muito tempo, depois de serem intimidados por uma China cada vez mais encorajada.

Em reunião após reunião com seus pares franceses - alguns incluindo Biden e o secretário de Estado Antony Blinken - os americanos não avisaram a França sobre seus planos de revogar o acordo francês, disseram as autoridades, pedindo anonimato para discutir diplomacia delicada. As autoridades americanas só falaram aos franceses sobre o novo acordo horas antes de ser anunciado publicamente na Casa Branca, em uma reunião virtual com Biden, o primeiro-ministro Boris Johnson da Grã-Bretanha e o primeiro-ministro Scott Morrison da Austrália.

A decisão de Biden foi o resultado de um cálculo brutal que as nações às vezes fazem, no qual um aliado está determinado a ser mais estrategicamente vital do que outro - algo que os líderes nacionais e diplomatas nunca gostam de admitir em público. E foi um sinal de que, à medida que Biden começa a executar o que o governo Obama, há 12 anos, chamou de pivô para a Ásia, existe o risco de pisar em minas terrestres políticas enquanto antigos aliados tradicionais da Europa se sentem deixados para trás.

Por mais que o pivô tenha sido descrito como girando para a Ásia sem se desviar de outro lugar, isso simplesmente não é possível, Richard Fontaine, CEO do Center for a New American Security, que tem longos laços com os jogadores australianos e americanos em o negócio, disse quarta-feira. Os recursos militares são finitos. Fazer mais em uma área significa fazer menos em outras.

Aparentemente, também significa ocultar negociações de alguns de seus aliados mais próximos.

Quando o governo Biden começou a envolver a Austrália e a Grã-Bretanha seriamente em sua estratégia emergente para combater a China, um contrato de três anos no valor de US $ 60 bilhões ou mais para uma dúzia de submarinos, a serem construídos em grande parte pelos franceses, já estava acima do orçamento e oscilando, disseram autoridades americanas. Os submarinos eram baseados em uma tecnologia de propulsão de alcance tão limitado e tão fácil de ser detectada pelos chineses, que estaria obsoleta quando os primeiros submarinos fossem colocados na água, talvez daqui a 15 anos.

Havia uma alternativa óbvia, o tipo de submarinos nucleares implantados pelos americanos e britânicos. Mas as autoridades americanas e australianas concordaram que se os franceses descobrissem que a tomada seria retirada de um dos maiores contratos de defesa de sua história, eles quase certamente tentariam sabotar o plano alternativo, de acordo com autoridades que estavam familiarizado com as discussões entre Washington e Canberra.

Além disso, as autoridades australianas concluíram que a tecnologia francesa - mesmo seus próprios submarinos nucleares - não seria compatível com os submarinos americanos e britânicos que eles queriam emular. E eles suspeitavam que, à medida que os chineses melhorassem suas capacidades anti-submarino, que hoje são um tanto limitadas, os modelos franceses seriam mais suscetíveis à detecção.

Portanto, eles decidiram manter o trabalho para um grupo muito pequeno de funcionários e não fizeram menção a isso aos franceses, mesmo quando Biden e Blinken se encontraram com seus colegas franceses em junho.

Biden não fez menção aos planos durante um bate-papo amigável com Macron em uma reunião de cúpula em junho na Cornualha, onde se sentaram em cadeiras de jardim à beira-mar e conversaram sobre o futuro da aliança atlântica. (Biden, Johnson e Morrison se encontraram no mesmo dia, discutiram o acordo emergente e, em uma declaração vaga que parece mais reveladora hoje do que então, referiu-se ao aprofundamento da cooperação estratégica entre os três governos para atender a um ambiente de defesa em mudança no Indo -Pacífico.) Três dias depois, Morrison se encontrou separadamente com Macron, mas não deixou a impressão de que estava repensando o negócio, insistem os franceses.

De acordo com as autoridades francesas, Blinken também ficou em silêncio no dia 25 de junho quando seu homólogo francês, Jean-Yves Le Drian, o recebeu de volta a Paris - onde Blinken passou seus anos de ensino médio - e exaltou a importância do negócio do submarino francês.

Ministro das Relações Exteriores da França, Jean-Yves Le Drian (Arquivo / Reuters)

E recentemente, em 30 de agosto, quando os ministros da defesa e das Relações Exteriores da França e da Austrália realizaram sua consulta anual, eles emitiram um comunicado conjunto que dizia que os dois países estavam empenhados em aprofundar a cooperação na indústria de defesa e sublinharam a importância do programa Future Submarine .

Naquela época, os australianos sabiam que o programa estava morto.

O embaixador da França nos Estados Unidos, Philippe Étienne, disse em várias entrevistas que ouviu falar do acordo pela primeira vez em notícias que vazaram na mídia australiana e no Politico. Outras autoridades francesas disseram ter suspeitado de que algo estava acontecendo há uma semana, mas não obtiveram uma resposta imediata de Blinken ou do secretário de Defesa Lloyd Austin. A primeira autoridade americana a discutir os detalhes com Étienne foi Jake Sullivan, o conselheiro de segurança nacional, poucas horas antes do anúncio público na quarta-feira.

As autoridades americanas insistem que não era seu lugar falar com os franceses sobre seu acordo comercial com a Austrália - isso era para as autoridades australianas discutirem.

O governo chinês também não foi informado, o que não é surpresa, já que a posição oficial dos EUA é que o negócio do submarino não visa nenhuma nação em particular. Mas a primeira resposta da China à nova aliança, estranhamente chamada de AUKUS (para Austrália, Reino Unido e Estados Unidos), foi que ela era extremamente irresponsável e daria início a uma corrida armamentista. Na verdade, o relatório mais recente do Pentágono sobre a China diz que a marinha chinesa construiu uma dúzia de submarinos nucleares, alguns dos quais podem carregar armas nucleares. A Austrália prometeu nunca usar armas nucleares.

Mesmo antes de Macron chamar de volta os embaixadores, os assessores de Biden pareceram surpresos com a ferocidade da resposta francesa, especialmente a caracterização de Le Drian de que era uma faca nas costas. Eles sugeriram que os franceses estavam sendo excessivamente dramáticos e acreditam que os dois países retornarão gradualmente às relações normais. A história sugere que eles podem estar certos: uma grande brecha provocada pela invasão britânica e francesa do Canal de Suez em 1956 acabou sendo encoberta, assim como o choque de Nixon com os japoneses em 1971, quando os Estados Unidos não deram nenhum aviso sobre sua decisão de sair do padrão ouro.

Neste caso, as autoridades americanas disseram que a decisão de descartar o contrato franco-australiano existente e substituí-lo por outro que vincularia a Austrália tecnológica e estrategicamente ao programa de submarinos nucleares não gerou praticamente nenhum debate interno, disseram os participantes. O motivo era simples: na Casa Branca de Biden, o imperativo de desafiar a pegada crescente da China e seus esforços para empurrar a Marinha dos EUA para o leste, para a próxima cadeia de ilhas no Pacífico, reina supremo.

Isso diz muito sobre como Washington discerne seus interesses no Pacífico '', disse Fontaine, que não houve qualquer preocupação em irritar os franceses.

Há anos, as autoridades americanas sabem que a virada para a Ásia pode prejudicar as relações com os aliados europeus. Enquanto o ex-presidente Barack Obama inicialmente adotou a frase o pivô para descrever a mudança americana para a região do mundo onde seus interesses econômicos e estratégicos são maiores - como jogador de basquete, ele se agarrou à metáfora do esporte - sua Casa Branca acabou banindo o uso público da frase devido a objeções europeias.

Isso não impediu Kurt M. Campbell, um grande arquiteto da estratégia, de publicar um livro de 2016 sobre o assunto chamado The Pivot: The Future of American Statecraft in Asia, '' que foi anunciado como um relato de uma correção de curso necessária para a American diplomacia, engajamento comercial e inovações militares. Campbell é agora o coordenador da Ásia no Conselho de Segurança Nacional e foi o principal interlocutor dos australianos no acordo do submarino.