Cassinos E Jogos De Azar

Um risco para Arlington no próximo ano: a pista passa nas datas das corridas enquanto o proprietário pondera uma venda potencial para o Bears

Proprietários de cavalos e treinadores acusaram o proprietário corporativo da pista de escrever o livro de má-fé, mas o presidente da Arlington, Tony Petrillo, insistiu que não houve decisão de abandonar as corridas de puro-sangue.

O Spirit One, right, da França, montado por Loritz Mendizabal, lidera o pelotão do Arlington Million no Arlington International Racecourse em 2008.

O Spirit One, right, da França, montado por Loritz Mendizabal, lidera o pelotão do Arlington Million no Arlington International Racecourse em 2008.

Arquivo Charles Rex Arbogast / AP

Os Bears podem acabar em Arlington Park, mas os pôneis não estarão lá no próximo ano.

Enquanto o proprietário corporativo do histórico suburbano oval mulls faz ofertas dos Chicago Bears e de outros compradores em potencial, o prazo final da tarde de sexta-feira passou para que a pista se candidatasse aos reguladores estaduais para uma licença de corrida em 2022 - garantindo que não haverá corridas de cavalos em Arlington Alturas no próximo ano.

De acordo com a lei estadual, as pistas devem se inscrever no Illinois Racing Board até o final de julho para datas específicas de corrida no ano seguinte. Nenhuma inscrição foi submetida pelo Arlington International Racecourse, o que significa que seu último dia de corrida, 25 de setembro, pode ser o último.

O presidente da Arlington, Tony Petrillo, disse que a inação era consistente com a estratégia do proprietário, Churchill Downs, para uma pista que está em desvantagem econômica em um mercado hipersensível - mas ele insistiu que a empresa não está totalmente fora do jogo das corridas de cavalos. Eles estão pensando em construir outra pista de corrida em outro lugar do estado, de acordo com Petrillo, que não pôde oferecer nenhum detalhe.

Não houve decisão de abandonar as corridas de puro-sangue, disse ele.

De qualquer forma, não haverá nenhuma corrida em Arlington na próxima primavera.

O vice-presidente sênior de Churchill Downs, Brad Blackwell, à esquerda, e o presidente de Arlington Park, Tony Petrillo, respondem às perguntas do Illinois Racing Board em setembro de 2019.

O vice-presidente sênior de Churchill Downs, Brad Blackwell, à esquerda, e o presidente de Arlington Park, Tony Petrillo, respondem às perguntas do Illinois Racing Board em setembro de 2019.

Rich Hein / Sun-Times

Churchill Downs sinalizou pela primeira vez o fim um ano atrás, quando o CEO Bill Carstanjen sugeriu que havia um propósito maior e melhor para os 326 acres contendo a pista de 93 anos de idade, e se recusou a se comprometer a correr além de 2021.

Depois de meses negando que o parque estava à venda, Arlington foi oficialmente colocado no quarteirão em fevereiro , e os Bears anunciaram no mês passado que haviam apresentado um lance com o objetivo de avaliar melhor a propriedade e seu potencial como local para um novo estádio.

Carstanjen disse durante uma teleconferência de resultados trimestrais na quinta-feira que estamos muito animados com a oportunidade de monetizar Arlington e que a corporação está trabalhando no processo para selecionar a proposta vencedora final.

Os cavalos nas Estacas Bruce D. Memorial passam pela arquibancada do Arlington International Racecourse em Arlington Heights em 2017.

Os cavalos nas Estacas Bruce D. Memorial passam pela arquibancada do Arlington International Racecourse em Arlington Heights em 2017.

John Starks / Daily Herald via AP

Treinadores e proprietários de cavalos que correm em Arlington tinham esperança de que a pista se inscrevesse nas datas das corridas de 2022 para preservar a possibilidade de corridas futuras na pista, mas acabaram com o que eles chamam de campanha da corporação para sabotar futuras oportunidades de jogos em Arlington Park .

Churchill Downs está escrevendo o livro sobre má-fé, então este último movimento é decepcionante, mas não surpreendente, disse Mike Campbell, presidente da Associação de Cavaleiros Thoroughbred de Illinois, em um comunicado.

Representantes da corporação não quiseram comentar.

Relacionado

O órgão regulador das corridas de cavalos do estado brande o chicote em vez da venda do Arlington Park: 'Essa é uma aparência realmente ruim'

A ameaça dos ursos de se mudar para os subúrbios é poderosa - e familiar

A associação está em desacordo com Churchill Downs há quase dois anos, desde que a pista anunciou que não se candidataria a uma licença estadual recém-autorizada para operar como racino em caça-níqueis e jogos de mesa.

A empresa fez lobby por esse privilégio por décadas para ajudar a salvar a indústria de corridas de cavalos em declínio, mas reclamou dos altos impostos e desistiu depois que o governador J.B. Pritzker sancionou uma expansão massiva do jogo como lei no verão de 2019.

Churchill Downs também é dono do Rivers Casino em Des Plaines, que fica a 25 minutos de carro da pista - e de longe o cassino mais lucrativo de Illinois.

O compromisso de Churchill de impedir qualquer jogo em Arlington de competir com Rivers é o segredo mais mal guardado em Illinois, disse Campbell. É claro que Churchill Downs se preocupa exclusivamente com o lucro corporativo e que todas as outras considerações são acidentais.

Take The Points, à esquerda, com o jóquei Kent Desormeaux, venceu a corrida de cavalos de Stakes da Secretaria no Arlington International Racecourse em 2009.

Take The Points, à esquerda, com o jóquei Kent Desormeaux, venceu a corrida de cavalos de Stakes da Secretaria no Arlington International Racecourse em 2009.

Arquivo John Smierciak / AP

Petrillo confirmou que a pista enviou avisos de dispensa aos funcionários na semana passada, mas não tinha um número exato. O Daily Herald relatou cerca de 300 pessoas ficarão desempregadas após a temporada.

Embora o sonho de um novo estádio do Bears tenha chamado a maior parte da atenção, ainda é possível que as corridas de cavalos voltem a Arlington. O único outro grupo de licitação pública é liderado pelo ex-presidente da Arlington Roy Arnold e também inclui o megaempreendedor Sterling Bay, no centro.

Sua oferta, que é apoiada pelos treinadores e proprietários de cavalos, prevê um estádio de hóquei da liga secundária, um conjunto habitacional e um distrito de entretenimento ao longo da pista.

Foto aérea do Arlington International Racecourse, retratada em 2012. Nenhuma corrida acontecerá na pista em 2022.

Foto aérea do Arlington International Racecourse, retratada em 2012. Nenhuma corrida acontecerá na pista em 2022.

Sun-Times Media

Mesmo se selecionados, eles teriam que esperar pelo menos até o próximo ano para solicitar uma licença de corrida, impedindo uma mudança na lei estadual.

Não seria a primeira vez que Arlington perdia um ano de corridas. O ex-proprietário das pistas Dick Duchoissois cancelou as temporadas de 1998 e 99 em um esforço para pressionar os legisladores estaduais a aprovar uma legislação dando às pistas do estado uma vantagem na competição dos então novos cassinos fluviais de Illinois.

camisa de chicago bulls city

Mas se Churchill Downs rejeitar a oferta de Arnold-Sterling Bay, isso poderia deixar a luta da indústria de corridas de cavalos de Illinois com apenas duas pistas: Hawthorne Race Course em Stickney e Fairmount Park no centro de Collinsville. Cerca de 10 pistas estavam operando no estado durante o apogeu do esporte nas décadas de 1940 e 1950.

O prefeito de Arlington Heights, Tom Hayes, disse que, a partir das discussões mais recentes da cidade com Churchill Downs, uma decisão de venda não parece iminente.

É uma pena que parece que não teremos corridas no próximo ano, mas talvez no ano seguinte, disse Hayes. Certamente terá um impacto em nossa comunidade. Vai ser diferente.