Crime

Golpe dentro de um golpe: os federais dizem que o ex-diretor do North Side roubou dinheiro dos funcionários a ajudou a sair do CPS

Sarah Jackson Abedelal teria dito que o dinheiro estava indo para despesas escolares legítimas, mas os federais dizem que ela usou para pagar suas próprias contas, incluindo sua hipoteca.

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Os federais acusaram Sarah Jackson Abedelal, ex-diretora da Brennemann Elementary School, de embolsar até US $ 200.000 em um esquema de horas extras.

Arquivo Sun-Times

O suposto golpe de muitos anos na escola primária de North Side parecia ter intenções nobres - arrancar dinheiro extra das Escolas Públicas de Chicago para pagar as despesas legítimas das salas de aula.

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Mas os federais dizem que até US $ 200.000 realmente foram para outro lugar - incluindo para pagar a hipoteca da casa da então diretora da escola primária de Brennemann, Sarah Jackson Abedelal.

Agora, o ex-diretor da escola foi atingido por 10 acusações de fraude eletrônica em uma nova acusação federal. Abedelal se declarou inocente por meio de seu advogado durante uma audiência no tribunal à tarde. Os promotores disseram que ela foi presa às 6h da quarta-feira.

O advogado de Abedelal, Steven Decker, mais tarde descreveu seu cliente em um e-mail como um diretor e educador muito respeitado.

Se verdadeiras, essas acusações representam uma traição à confiança, inadequada para qualquer servidor público, especialmente aqueles que atendem estudantes e famílias, disse o CPS em seu próprio comunicado. Este tipo de conduta não tem lugar nas Escolas Públicas de Chicago.

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A acusação apenas apresenta acusações criminais contra Abedelal, e não alega que ninguém sabia para onde o dinheiro estava indo.

No entanto, alega que três gerentes de negócios preparariam planilhas de horas extras falsas sob a direção de Abedelal e um diretor assistente, mentindo sobre quantidades substanciais de horas extras que alegavam que os funcionários da escola haviam trabalhado. Também alega que Abedelal, o vice-diretor e os gerentes da empresa mandaram os funcionários da escola assinarem as folhas, certificando que haviam trabalhado aquelas horas.

Abedelal supostamente disse aos funcionários da escola para sacar o dinheiro das horas extras não ganhas - não incluindo impostos - e entregar o dinheiro diretamente para ela ou para o diretor assistente. Abedelal supostamente se reuniu com funcionários em seu escritório, ou mesmo nas salas de aula, para receber o dinheiro.

Abedelal disse-lhes falsamente que o dinheiro iria ser usado para pagar outras despesas legítimas incorridas pela Escola Brennemann, de acordo com a acusação.

O golpe supostamente durou de 2012 a 2019, o que significa que teria ocorrido antes, durante e depois do escândalo público de propina que levou à condenação e prisão da ex-CEO da CPS, Barbara Byrd-Bennett.

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A permanência de Abedelal na escola durante esse tempo também gerou protestos em 2014 de pais que a acusaram de uma abordagem punitiva à disciplina.

Para encobrir seus rastros durante o golpe alegado na acusação de quarta-feira, Abedelal usou o dinheiro de seus funcionários para comprar ordens de pagamento, que ela então usou para pagar despesas pessoais, incluindo sua hipoteca, de acordo com o documento. Os federais dizem que ela arrecadou pelo menos $ 200.000 em dinheiro do CPS, ao qual ela não tinha direito.