O Negócio

Scabby, o Rato, sobrevive à explosão do conselho trabalhista devido a infláveis ​​em protestos sindicais

Scabby, nascido em Chicago, um marco nos protestos sindicais por décadas, é protegido pela decisão do NLRB

Uma frota de balões de ratos se alinha na Washington Street no Loop durante um piquete de 2019 da Irmandade Internacional dos Trabalhadores Elétricos.

O National Labor Relations Board decidiu na quarta-feira que Scabby the Rat e seus parentes infláveis ​​são formas de expressão protegidas pela legislação trabalhista.

Ashlee Rezin / Sun-Times

Scabby the Rat, nascido em Chicago, e seus pares enormes e infláveis ​​viverão para lutar contra o chefe outro dia.

Em uma decisão de 3-1 emitida na quarta-feira, o National Labor Relations Board determinou que a presença marcante de Scabby em protestos sindicais é um discurso protegido que não viola a lei trabalhista contra comportamento coercitivo.

Escrevendo para a maioria, a presidente do NLRB, Lauren McFerran, apontou as decisões da Suprema Corte em casos de liberdade de expressão ao defender as decisões do conselho trabalhista da era Obama que protegiam Scabby e seus primos infláveis. Os tribunais há muito permitem protestos que incluíam mensagens muito mais repulsivas do que as veiculadas por um roedor gigante e escabroso, escreveu McFerran.

Não estamos convencidos de que o rato inflável deve ser considerado intimidante e coercivo ... por causa de seu tamanho e aparência, escreveu McFerran, um democrata nomeado para o conselho.

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Em uma opinião concordante, os nomeados republicanos do conselho da NLRB, Marvin Kaplan e John Ring, concordaram que era legal para um local da União Internacional de Engenheiros Operacionais com sede em Indiana instalar um Scabby de 3,6 metros fora de uma feira comercial de Elkhart, Indiana, RV para protestar um fornecedor de uma empresa de RV. Mas, eles disseram, as decisões do conselho da era Obama sobre essas exibições eram excessivamente amplas.

O membro do conselho William Emanuel, um republicano, foi o único dissidente, descobrindo que erguer um imponente rato inflável de 3,6 metros, repleto de olhos vermelhos, presas e garras, violava a lei trabalhista contra comportamento coercitivo visando um segundo empregador, uma vez que a disputa do sindicato era com um fornecedor da empresa que estava fazendo piquete na feira.

A decisão não foi uma surpresa para os líderes sindicais, disse Ed Maher, porta-voz do IUOE Local 150, que afirma ter criado o primeiro Scabby em 1988.

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O Conselho do Distrito 1 da União Internacional de Pedreiros também reivindica a criação de Scabby, que, junto com seus pares Greedy Pig e Fat Cat, participaram de protestos sindicais em todo o país por mais de 30 anos. O Scabby oficial é fabricado no subúrbio de Plainfield pela Big Sky Balloons.

Há duas décadas de governos locais e empregadores testando se os ratos infláveis ​​em Chicago e em outros lugares têm fala protegida, e Scabby sempre vence, disse Maher. Scabby é uma ferramenta eficaz e é um alvo porque é eficaz.

Exterminar Scabby tinha sido uma vingança pessoal para Peter Robb, um advogado trabalhista do lado do empregador que foi nomeado conselheiro geral do NLRB sob o presidente Donald Trump e destituído de seu posto no dia em que Joe Biden foi empossado. Robb pressionou o NLRB a se opor a uma decisão de um juiz de direito administrativo a favor de Scabby, alegando que a presença do rato gigante era ilegalmente coercitiva. O substituto de Robb pediu ao conselho que encerrasse o caso, chamando-o de desperdício de recursos da agência.

Scabby e outros insufláveis ​​chamam a atenção para greves e protestos de uma forma que os piquetes não chamam, disse Maher.

Scabby é atraente, para dizer o mínimo, disse ele. As pessoas o veem, pensam que ‘algo está errado aqui’ e talvez tentem descobrir o que está errado.