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Arábia Saudita suspende regra de abaya para mulheres estrangeiras na promoção do turismo

A Arábia Saudita tem sido um dos países mais difíceis de se visitar, emitindo vistos apenas para viagens de negócios, peregrinação religiosa ou reuniões familiares.

Arábia Saudita suspende regra de abaya para mulheres estrangeiras na promoção do turismoViajantes na estação ferroviária de Al Qassim em Buraydah, Arábia Saudita em 2 de agosto de 2019. (Tasneem Alsultan / The New York Times / Foto de arquivo)

A Arábia Saudita vai abandonar seu rígido código de vestimenta para mulheres estrangeiras enquanto busca, pela primeira vez, atrair turistas e os gastos que poderiam ajudar a desenvolver a economia do reino longe de sua dependência do petróleo. As mulheres estrangeiras não terão que usar um abaya, o manto esvoaçante que tem sido traje obrigatório por décadas, embora sejam instruídas a usar roupas modestas, disse Ahmed Al-Khateeb, presidente da Comissão Saudita para Turismo e Patrimônio Nacional e um conselheiro principal do príncipe herdeiro Mohammed bin Salman.

No sábado, o governo abrirá inscrições para vistos de turismo online para cidadãos de 49 países, enquanto outros podem se inscrever em embaixadas e consulados no exterior, disse Al-Khateeb à Bloomberg TV em Riad.

A Arábia Saudita tem sido um dos países mais difíceis de se visitar, emitindo vistos apenas para viagens de negócios, peregrinação religiosa ou reuniões familiares. Mas em 2016 - com a queda do preço do petróleo causando estragos nas finanças do reino - o governo prometeu desenvolver o turismo como parte do plano de transformação econômica do Príncipe Mohammed. As autoridades dizem que é um setor não petrolífero promissor que poderia ajudar a atrair os dólares dos turistas sauditas para casa e gerar um novo tipo de gasto estrangeiro.

Incentivamos o setor privado e o investidor a vir e explorar a enorme quantidade de oportunidades, disse Al-Khateeb, detalhando planos para expandir a capacidade do aeroporto, adicionar centenas de milhares de quartos de hotel e desenvolver ofertas de restaurantes e estilo de vida.

‘Exposto ao Pecado’

No entanto, abrir-se para turistas estrangeiros também significa se abrir para seus caminhos estrangeiros - uma grande mudança para um país onde uma interpretação rígida do Islã governou por muito tempo todos os aspectos da vida, desde a mistura de gêneros até o ato de arrancar as sobrancelhas.

O reino já enfrentou uma série de mudanças sociais nos últimos anos, e alguns sauditas estão entusiasmados com a transformação. Mas outros permanecem profundamente conservadores, e a visão de turistas estrangeiros perambulando pelas ruas de Riad sem abayas será controversa.

Esses turistas vão envenenar nossa sociedade ao introduzir seus costumes não islâmicos, disse Manal, uma moradora de Riade de 35 anos que pediu que seu sobrenome não fosse divulgado para que pudesse falar livremente. Estaremos expostos ao pecado.

Também não está claro até que ponto o reino está disposto a quebrar as regras sobre o álcool e casais não casados ​​ficarem juntos - ambos proibidos - que podem ser desagradáveis ​​para visitantes em potencial. Alguns hotéis foram instruídos a não perguntar sobre o estado civil dos hóspedes.

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Taboo Bikinis

Muitos sauditas estão entusiasmados com as novas oportunidades que o turismo trará.

Posso imaginar quantas oportunidades de emprego haverá no setor de turismo, bem como em alimentos e varejo, disse Njoud Fahad, um blogueiro de viagens de 28 anos. A sociedade será enriquecida por toda a diversidade de pessoas vindas de todo o mundo com sua cultura e idioma.

Al-Khateeb disse que o governo tem como meta 64 milhões de visitas até 2022 e 100 milhões por ano até 2030 - contra 40 milhões hoje - embora isso inclua turistas nacionais e estrangeiros.

É improvável que hordas de turistas ocidentais migrem para um país onde os biquínis são tabu e as pessoas fabricam vinho ilegalmente em casa.

A reputação da Arábia Saudita no exterior também foi atingida desde o assassinato do crítico Jamal Khashoggi no consulado do reino em Istambul, há um ano, o que gerou indignação internacional, e a prisão de proeminentes ativistas pelos direitos das mulheres acusados ​​por autoridades de minar a segurança do Estado.

‘Nação de Boas-Vindas’

No entanto, os novos vistos podem atrair mais viajantes aventureiros, principalmente aqueles que desejam visitar ilhas primitivas, ver locais históricos pouco conhecidos ou explorar uma cultura frequentemente mal compreendida.

O guia turístico Wael Alkaled, 34, disse que costuma receber perguntas de estrangeiros sobre as fotos que ele posta no Instagram mostrando as praias intocadas e o terreno montanhoso de sua região norte de Tabuk.

As pessoas me procuram para perguntar onde é esse lugar, adoraríamos visitar, disse ele. O lançamento do visto de turista criará diferentes oportunidades de trabalho e mais negócios.

Al-Khateeb disse acreditar que os sauditas aceitarão o fluxo de turistas.

Temos centenas de milhares de estudantes sauditas que estudaram fora e voltaram, e acolhemos diferentes culturas, diferentes religiões, disse ele. Somos uma nação muito acolhedora.

Código de roupa

Ele destacou que o país já passou por grandes mudanças nos últimos anos, incluindo o fim da proibição de dirigir mulheres e a introdução de cinemas e shows mistos.

Se você discordar de algo, você tem o direito de não ir atrás disso ou de não visitar, disse Al-Khateeb. Hoje, a maioria das mudanças ficou para trás.

Questionado se as mulheres sauditas terão permissão para sair sem abayas, ele se recusou a comentar. Até agora não estamos discutindo isso porque nunca foi um problema, disse ele. Faz parte da nossa cultura.

Embora as abayas sejam opcionais para visitantes e residentes estrangeiros, elas estarão sujeitas a regras que exigem trajes modestos, acrescentou.

Questionado sobre as decisões potencialmente conflitantes de clérigos religiosos, que por anos tiveram grande influência na política governamental, ele disse: O código de vestimenta será publicado pelo governo e o governo é a autoridade máxima.

O que os turistas podem ver e explorar aqui na Arábia Saudita é a cultura - a grande e forte cultura que temos, disse Al-Khateeb. Permanecemos autênticos.