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Os russos se aglomeram para fazer testes de anticorpos; Limite da ferramenta de notas de oeste

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos afirma que esses testes não devem ser usados ​​para estabelecer uma infecção por Covid-19 ativa porque pode levar de uma a três semanas para o corpo produzir anticorpos.

Funcionários trabalham no laboratório LabQuest em Moscou, Rússia, segunda-feira, 12 de julho de 2021. Milhões de russos fizeram testes de anticorpos contra o coronavírus - baratos, amplamente disponíveis e populares - no ano passado. (AP Photo / Alexander Zemlianichenko)

Quando os russos falam sobre o coronavírus durante o jantar ou em salões de beleza, a conversa geralmente se volta para antitela, a palavra russa para anticorpos - as proteínas produzidas pelo corpo para combater infecções.

Até o presidente Vladimir Putin se referiu a eles esta semana em uma conversa com seu homólogo turco Recep Tayyip Erdogan, se gabando sobre por que ele evitou a infecção, embora dezenas de pessoas ao seu redor tenham contraído o coronavírus, incluindo alguém que passou um dia inteiro com o líder do Kremlin.

Tenho títulos altos, disse Putin, referindo-se à medida usada para descrever a concentração de anticorpos no sangue. Quando Erdogan o desafiou que o número dado por Putin era baixo, o russo insistiu: Não, é um nível alto. Existem diferentes métodos de contagem.

Mas especialistas em saúde ocidentais dizem que os testes de anticorpos tão populares na Rússia não são confiáveis ​​para diagnosticar a Covid-19 ou avaliar a imunidade a ela. Os anticorpos que esses testes procuram podem servir apenas como evidência de uma infecção anterior, e os cientistas dizem que ainda não está claro qual nível de anticorpos indica proteção contra o vírus e por quanto tempo.

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos afirma que esses testes não devem ser usados ​​para estabelecer uma infecção por Covid-19 ativa porque pode levar de uma a três semanas para o corpo produzir anticorpos. Especialistas em saúde dizem que testes que procuram o material genético do vírus, chamados testes de PCR, ou aqueles que procuram proteínas do vírus, chamados testes de antígenos, devem ser usados ​​para determinar se alguém está infectado.

Na Rússia, é comum fazer um teste de anticorpos e compartilhar os resultados. Os testes são baratos, amplamente disponíveis e ativamente comercializados por clínicas privadas em todo o país, e seu uso parece ser um fator na baixa taxa de vacinação do país, mesmo com as mortes e infecções diárias aumentando novamente.

Em Moscou e nas regiões vizinhas, milhões de testes de anticorpos foram feitos em clínicas estatais que os ofereciam gratuitamente. Em todo o país, dezenas de redes de laboratórios e clínicas privadas também oferecem uma ampla variedade de testes de anticorpos para Covid-19, bem como testes para outras condições médicas.

Em algumas cidades que visitei, precisei fazer um teste de PCR e não foi possível, mas eu poderia fazer um teste de anticorpos - era muito mais fácil, disse o Dr. Anton Barchuk, chefe do grupo de epidemiologia da Universidade Europeia em São Petersburgo e um professor associado do Petrov National Cancer Center lá.

Os testes de anticorpos para Covid-19 foram amplamente divulgados em Moscou em maio de 2020, logo depois que a Rússia suspendeu seu único bloqueio nacional, embora muitas restrições permanecessem em vigor. O prefeito Sergei Sobyanin anunciou um programa ambicioso para testar dezenas de milhares de residentes em busca de anticorpos.

Muitos moscovitas saudaram isso com entusiasmo. Ao contrário dos especialistas ocidentais, alguns acreditavam que os anticorpos representavam imunidade ao vírus e viam um teste positivo como uma saída para as restrições.

O teste analisou dois tipos diferentes de anticorpos: aqueles que aparecem no sistema da pessoa logo após a infecção e aqueles que levam semanas para se desenvolver. Para sua surpresa, alguns dos que testaram positivo para o primeiro receberam um diagnóstico de Covid-19 e foram colocados em quarentena.

Irina Umarova, 56, passou 22 dias confinada em seu apartamento, sem apresentar nenhum sintoma. Os médicos visitantes fizeram seis testes de PCR que deram negativo. Mas eles também fizeram mais testes de anticorpos, que continuaram a mostrar um certo nível de anticorpos.

Eles continuaram me dizendo que eu estava infectada e precisava ficar em casa, disse ela.

Mais interesse em testes de anticorpos surgiu neste verão, quando a Rússia teve um surto de infecções. A demanda por testes aumentou tão fortemente que os laboratórios ficaram sobrecarregados e alguns ficaram sem suprimentos.

Foi quando dezenas de regiões tornaram a vacinação obrigatória para determinados grupos de pessoas e restringiram o acesso a vários espaços públicos, permitindo a entrada apenas de quem foi vacinado, teve o vírus ou teve teste negativo recentemente.

Daria Goryakina, diretora-adjunta do Helix Laboratory Service, uma grande rede de instalações de teste, disse acreditar que o aumento do interesse no teste de anticorpos está ligado aos mandatos de vacinação.

Na segunda quinzena de junho, o Helix realizou 230% mais testes de anticorpos do que na primeira quinzena, e a alta demanda continuou na primeira semana de julho. As pessoas querem verificar seus níveis de anticorpos e se precisam ser vacinadas, disse Goryakina à Associated Press.

Tanto a Organização Mundial da Saúde quanto o CDC recomendam a vacinação, independentemente da infecção anterior.

A orientação na Rússia variou, com as autoridades inicialmente dizendo que aqueles com teste positivo para os anticorpos não eram elegíveis para a injeção, mas recomendando que todos fossem vacinados, independentemente de seus níveis de anticorpos. Mesmo assim, alguns russos acreditavam que um teste de anticorpos positivo era um motivo para adiar a vacinação.

Maria Bloquert se recuperou do coronavírus em maio, e um teste que ela fez pouco depois revelou uma alta contagem de anticorpos. Ela adiou a vacinação, mas quer tomá-la eventualmente, assim que seus níveis de anticorpos começarem a diminuir.

Contanto que meus títulos de anticorpos sejam altos, eu tenho proteção contra o vírus, e não há razão para ser injetado com mais proteção em cima dele, disse Muscovite de 37 anos à AP.

Autoridades de alto escalão, como o porta-voz do Kremlin Dmitry Peskov e Valentina Matviyenko, porta-voz da câmara alta do parlamento, disseram que não precisavam ser vacinados devido aos altos níveis de anticorpos, mas acabaram decidindo tomar seus tiros.

Diretrizes contraditórias podem ter contribuído para a baixa taxa de vacinação da Rússia, disse a Dra. Anastasia Vasilyeva, líder do sindicato Alliance of Doctors.

As pessoas não entendem (o que fazer) porque recebem constantemente versões diferentes de recomendações, disse ela.

Embora a Rússia tenha se gabado de criar a primeira vacina do mundo, o Sputnik V, apenas 32,5% de seus 146 milhões de pessoas receberam pelo menos uma injeção e apenas 28% estão totalmente vacinados. Os críticos culparam principalmente uma implementação fracassada da vacina e mensagens contraditórias que as autoridades têm enviado sobre o surto.

O Dr. Simon Clarke, professor associado de microbiologia celular da Universidade de Reading, na Inglaterra, disse que os testes de anticorpos não devem influenciar as decisões relacionadas à saúde.

Fazer um teste de anticorpos é para sua própria satisfação e curiosidade pessoal, acrescentou.

Barchuk, o epidemiologista de São Petersburgo, concorda com seu sentimento, dizendo que há muitas lacunas na compreensão de como os anticorpos funcionam e que os testes oferecem poucas informações além da infecção passada.

Mas algumas regiões da Rússia desconsideraram esse conselho, usando testes de anticorpos positivos para permitir que as pessoas tenham acesso a restaurantes, bares e outros locais públicos a par de um certificado de vacinação ou um teste de coronavírus negativo. Algumas pessoas fazem um teste de anticorpos antes ou depois da vacinação para se certificar de que a injeção funcionou ou para ver se precisam de um reforço.

A Dra. Vasily Vlassov, epidemiologista e especialista em saúde pública da Escola Superior de Economia, diz que essa atitude reflete a desconfiança dos russos no sistema de saúde estatal e sua luta para navegar na confusão em meio à pandemia.

A tentativa das pessoas de encontrar uma forma racional de agir, de basear sua decisão em algo, por exemplo, os anticorpos, é compreensível - a situação é difícil e desconcertante, disse Vlassov. E eles optam por um método que está disponível para eles, em vez de um bom. Porque não existe um bom método para garantir que você tem imunidade.