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O júri de Roma condena 2 jovens norte-americanos pelo assassinato de policial

O júri deliberou mais de 12 horas antes de entregar os veredictos contra Finnegan Lee Elder, 21, e Gabriel Natale Hjorth, 20, dando-lhes a sentença mais dura da Itália.

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Finnegan Lee Elder e seu co-réu Gabriel Natale-Hjorth, certo, ouçam enquanto o veredicto é lido, no julgamento pelo assassinato de um policial italiano à paisana em uma rua perto do hotel onde estavam hospedados durante as férias em Roma em verão de 2019, em Roma, quarta-feira, 5 de maio de 2021.

Finnegan Lee Elder e seu co-réu Gabriel Natale-Hjorth, certo, ouçam enquanto o veredicto é lido, no julgamento pelo assassinato de um policial italiano à paisana em uma rua perto do hotel onde estavam hospedados durante as férias em Roma em verão de 2019, em Roma, quarta-feira, 5 de maio de 2021.

AP

ROMA - Um júri condenou dois amigos americanos na quarta-feira, em 2019, pelo assassinato de um policial na trágica revelação de um pequeno negócio de drogas que deu errado, condenando-os à pena máxima de prisão perpétua.

O júri de dois juízes e seis civis deliberou mais de 12 horas antes de entregar os veredictos contra Finnegan Lee Elder, 21, e Gabriel Natale Hjorth, 20, aplicando-lhes a sentença mais dura da Itália.

Elder e Natale-Hjorth foram considerados culpados de todas as acusações: homicídio, tentativa de extorsão, agressão, resistência a um funcionário público e porte de faca tipo ataque sem justa causa. Houve um suspiro no tribunal de Roma quando a juíza presidente, Marina Finiti, leu o veredicto.

Os promotores alegaram que Elder esfaqueou o vice-brigadeiro Mario Cerciello Rega 11 vezes com uma faca que ele trouxe em sua viagem da Califórnia para a Europa e que Natale-Hjorth o ajudou a esconder a faca em seu quarto de hotel. Segundo a lei italiana, um cúmplice de um suposto assassinato também pode ser acusado de homicídio, mesmo sem ter cometido materialmente o assassinato.

Em 26 de julho de 2019, o assassinato do policial do célebre corpo de polícia paramilitar Carabinieri chocou a Itália. Cerciello Rega, 35, foi pranteado como um herói nacional.

A viúva do oficial assassinado, que segurava uma foto de seu marido morto enquanto esperava o veredicto, caiu em prantos e abraçou seu irmão, Paolo.

Sua integridade foi defendida, disse Rosa Maria Esilio do lado de fora do tribunal, entre soluços. Ele era filho de todos, Carabinieri de todos. Ele era um marido maravilhoso, um homem maravilhoso, um servo do Estado que merecia respeito e honra.

Os réus foram conduzidos imediatamente para fora do tribunal depois que os veredictos foram lidos. Enquanto Elder estava sendo afastado, seu pai, Ethan Elder, gritou: Finnegan, eu te amo. Seus pais pareciam atordoados.

O advogado de Elder, Renato Borzone, considerou o veredicto contra seu cliente uma vergonha para a Itália. O advogado de Natale-Hjorth, Fabio Alonzi, disse que ele ficou sem palavras.

Para a breve audiência final antes das deliberações da quarta-feira, os dois californianos foram autorizados a sair das jaulas de réus com barras de aço dentro do tribunal para se sentarem com seus advogados antes que o caso fosse para o júri.

Estou estressado, Elder disse a um de seus advogados. Elder tocou um crucifixo que ele usa em uma corrente em volta do pescoço e beijou-o antes de o júri sair. Ele também se virou para seu co-réu, Natale-Hjorth, e segurou o crucifixo em sua direção através de uma divisória de vidro, apontando para o céu.

Elder e seu pai cruzaram os dedos um em direção ao outro para dar sorte depois que o júri foi para as câmaras.

Natale-Hjorth foi saudado por seu pai e tio italiano, que estiveram presentes nas deliberações.

Cerciello Rega havia retornado recentemente de uma lua de mel quando foi designado junto com sua parceira, a policial Andrea Varriale, para acompanhar uma suposta tentativa de extorsão. Eles iam à paisana e não carregavam suas pistolas de serviço.

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Os promotores afirmam que os jovens americanos arquitetaram uma trama envolvendo uma bolsa roubada e um celular após a tentativa fracassada de comprar cocaína por 80 euros (US $ 96) no bairro noturno de Trastevere, em Roma. Natale-Hjorth e Elder testemunharam que pagaram pela cocaína, mas não a receberam.

Ambos os réus alegaram que agiram em legítima defesa.

Durante o julgamento, que começou em 26 de fevereiro de 2020, os americanos disseram ao tribunal que pensavam que Cerciello Rega e Varriale eram bandidos ou mafiosos para atacá-los em uma rua escura e deserta. Os policiais usavam roupas casuais de verão e não uniformes, e os réus insistiram que os policiais nunca mostraram crachás de polícia.

Varriale, que sofreu uma lesão nas costas em uma briga com Natale-Hjorth enquanto seu parceiro lutava com Elder, testemunhou que os policiais se identificaram como Carabinieri.

Na época do assassinato, o Élder tinha 19 anos e estava viajando pela Europa sem a família, enquanto Natale-Hjorth, então com 18 anos, estava passando as férias de verão com seus avós italianos, que moram perto de Roma. Ex-colegas de escola da área da baía de São Francisco, os dois se encontraram em Roma para o que deveria ser alguns dias de turismo e noites fora.

Os promotores alegaram que Elder enfiou uma faca de ataque de estilo militar de sete polegadas repetidamente em Cerciello Rega, que sangrou profusamente, como uma fonte, Varriale testemunhou, e morreu pouco depois no hospital.

Elder disse ao tribunal que o corpulento Cerciello Rega, brigando com ele, estava em cima dele no chão, e ele temia estar sendo estrangulado. Elder disse que puxou a faca e o esfaqueou para evitar ser morto, e quando o oficial não o soltou imediatamente, ele esfaqueou novamente.

Após o esfaqueamento, os americanos correram para o quarto do hotel, onde, de acordo com Natale-Hjorth, Elder limpou a faca e pediu que ele a escondesse. Natale-Hjorth testemunhou que escondeu a faca atrás de um painel do teto em seu quarto, onde foi descoberta horas depois pela polícia.

Os réus disseram ao tribunal que várias horas antes do esfaqueamento, eles tentaram comprar cocaína no bairro noturno de Trastevere, em Roma. Com a intervenção de um intermediário, eles pagaram um traficante, mas em vez da cocaína receberam um comprimido parecido com aspirina.

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Antes que Natale-Hjorth pudesse confrontar o traficante, uma patrulha Carabinieri separada do bairro interveio, e todos se dispersaram. Os americanos arrebataram a mochila do intermediário em represália e usaram um celular que estava lá dentro para marcar uma reunião com o objetivo de trocar a bolsa e o telefone pelo dinheiro que haviam perdido no péssimo tráfico de drogas.

Praticamente desde o início, o julgamento basicamente se resumiu à palavra de Varriale contra a dos jovens visitantes americanos. A viúva da vítima se sentava na primeira fila, muitas vezes segurando uma foto de seu marido. Fotos dos noivos, com Cerciello Rega em seu uniforme de gala, após o casamento, foram amplamente exibidas na mídia italiana após o assassinato.

Conforme o julgamento se aproximava do fim, o advogado de Elder, Borzone, argumentou que problemas psiquiátricos profundos, incluindo um medo constante de ser atacado, figuravam no esfaqueamento fatal. Borzone disse ao tribunal que seu cliente viu um mundo cheio de inimigos devido a problemas psiquiátricos e que algo entrou em curto-circuito quando Elder foi confrontado pelo policial.