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Estátua de Robert E. Lee derrubada na Virgínia

Um dos maiores monumentos da América à Confederação foi erguido de um pedestal gigante, onde se ergueu sobre a capital da Virgínia por mais de um século.

As equipes trabalham para remover um dos maiores monumentos remanescentes do país à Confederação, uma estátua imponente do General Confederado Robert E. Lee na Avenida Monument, quarta-feira, 8 de setembro de 2021, em Richmond.

Steve Helber / AP

RICHMOND, Virgínia - Uma multidão irrompeu em gritos e canções na quarta-feira enquanto equipes de trabalho içavam uma enorme estátua do general confederado Robert E. Lee do pedestal gigante onde se erguia sobre a capital da Virgínia por mais de um século.

A peça, um dos maiores monumentos da América à Confederação, foi retirada pouco antes das 9h, quando um dos trabalhadores da construção que ajudou a amarrar os arreios de Lee e seu cavalo ergueu os braços no ar e fez a contagem regressiva, três, dois, um! aos gritos de júbilo de uma multidão de centenas.

Isso demorou muito, parte do processo de cura para que a Virgínia pudesse seguir em frente e ser um estado acolhedor com inclusão e diversidade, disse o governador Ralph Northam assim que a estátua foi baixada ao solo. O democrata disse que representa mais de 400 anos de história dos quais não devemos nos orgulhar, e ele parabenizou os virginianos por apoiarem sua remoção.

Sinais de Black Lives Matter foram vistos na multidão. Alguns cantaram as ruas de quem? Nossas ruas! e cantou, Ei ei ei, adeus.

A estátua foi baixada ao solo onde se esperava que fosse cortada em pedaços para que pudesse ser levada a um local seguro, onde será guardada até que seja determinada sua disposição final.

Um dos maiores monumentos da América à Confederação, foi retirado de sua posição proeminente após anos de resistência e uma longa batalha judicial. Entre a multidão que assistia à remoção, não parecia haver nenhum contraprotesto visível.

Northam ordenou que a estátua fosse retirada no verão passado, citando a dor sentida em todo o país pela morte de George Floyd em Minneapolis depois que um policial branco pressionou o joelho em seu pescoço. Mas até que uma decisão recente do tribunal liberasse o caminho, os planos de Northam estavam vinculados a um litígio.

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A estátua, uma escultura equestre de bronze de 21 pés que fica no topo de um pedestal com quase o dobro dessa altura, ergueu-se acima de uma proeminente avenida residencial chamada Monument Avenue desde 1890 nesta antiga capital da Confederação.

As tripulações começaram a trabalhar antes das 8h da quarta-feira. Duas áreas de exibição pública foram instaladas, com visibilidade apenas limitada. Uma multidão de cerca de 200 pessoas cantou O que nós queremos? Justiça. Quando nós queremos isso? Agora! como uma equipe de trabalho diminuída pelo tamanho da estátua, amarrou arreios vermelhos e azuis à figura de Lee e seu cavalo. Os trabalhadores foram elevados à estátua em plataformas.

O estado trouxe uma equipe de desconstrução cercada por uma forte presença policial para amarrar a estátua a um guindaste. Policiais estaduais, da capital e da cidade fecharam as ruas em quarteirões ao redor da rotatória de propriedade do estado em Richmond, usando equipamento pesado e barreiras de controle de multidão para manter as multidões afastadas. A Administração Federal de Aviação atendeu ao pedido do estado para proibir voos de drones durante o evento, que será transmitido ao vivo por meio das contas do governador no Facebook e no Twitter.

Este é um momento histórico para a cidade de Richmond. A cidade, a comunidade em geral está dizendo que não vamos mais representar esses símbolos de ódio em nossa cidade. E foi importante para mim estar aqui para ver este momento histórico, disse Rachel Smucker, 28, uma residente de Richmond que estava no local de exibição na quarta-feira com sua irmã.

Smucker, que é branco, disse que se mudou para Richmond há cerca de três anos. Era a primeira vez que ela morava no Sul, e ela achou a Avenida Monument chocante.

Sempre achei isso ofensivo, como um símbolo de proteção da escravidão e do racismo que as pessoas de cor ainda enfrentam hoje, disse Smucker.

As equipes de vigilância pública trabalham para remover um dos maiores monumentos remanescentes do país à Confederação, uma estátua imponente do General Confederado Robert E. Lee na Avenida Monument, quarta-feira, 8 de setembro de 2021, em Richmond, Virgínia.

Steve Helber / AP

A peça única, valorizada por sua qualidade artística, estava entre quatro outras enormes estátuas confederadas na avenida, mas a cidade removeu as outras no verão passado.

Colocamos as coisas em pedestais quando queremos que as pessoas olhem para cima, disse Northam em junho de 2020, quando anunciou o plano de remoção. Pense na mensagem que isso envia para pessoas que vêm de todo o mundo em visita à capital de um dos maiores estados do nosso país. Ou para crianças pequenas.

A remoção da estátua estava prevista para ser concluída na quarta-feira. Os planos previam que fosse cortado em pelo menos dois pedaços e transportado para uma instalação estatal não revelada até que uma decisão seja tomada sobre sua disposição final. O pedestal deve permanecer por enquanto, embora os trabalhadores devam remover as placas decorativas e retirar uma cápsula do tempo na quinta-feira.

Após a morte de Floyd, a área ao redor do estatuto se tornou um centro de protestos e confrontos ocasionais entre a polícia e manifestantes. O pedestal foi coberto por grafites coloridos em constante evolução, com muitas das mensagens pintadas à mão denunciando a polícia e exigindo o fim do racismo e da desigualdade sistêmica.

As decisões do governador e do prefeito de Richmond, Levar Stoney, de remover os tributos confederados marcaram uma grande vitória para os ativistas dos direitos civis, cujos apelos anteriores ao longo das décadas para remover as estátuas foram firmemente repreendidos pelas autoridades municipais e estaduais.

Uma onda anterior de resistência às estátuas veio em 2017, quando uma manifestação de supremacistas brancos na cidade de Charlottesville explodiu em violência. Outros monumentos confederados começaram a cair em todo o país.

Mas na Virgínia, os governos locais foram prejudicados por uma lei estadual que protegia memoriais aos veteranos de guerra. Essa lei foi emendada em 2020 pela nova maioria democrata no parlamento e assinada por Northam. Com as mudanças que entraram em vigor em 1º de julho de 2020, as localidades poderiam decidir o destino dos monumentos.

Stoney então se moveu rapidamente, citando as contínuas manifestações e preocupações de que os manifestantes poderiam se machucar se tentassem derrubar as enormes estátuas sozinhos.

Equipes de trabalho removeram as estátuas do general Thomas Stonewall Jackson, do oficial naval confederado Matthew Maury e do general J.E.B. Stuart da via pública. Antes do decreto de Stoney, os manifestantes derrubaram uma estátua do presidente confederado Jefferson Davis. Embora as próprias figuras tenham desaparecido, seus pedestais permanecem.

Os planos de Northam de remover a estátua de Lee estagnaram até que a Suprema Corte da Virgínia abriu caminho na semana passada em decisões unânimes contra dois processos, dizendo que em uma democracia, os valores mudam e as políticas públicas também.

As tripulações se preparam para remover um dos maiores monumentos remanescentes do país à Confederação, uma estátua imponente do general confederado Robert E. Lee na Monument Avenue, quarta-feira, 8 de setembro de 2021, em Richmond, Virgínia.

Steve Helber / AP

As mudanças refizeram a prestigiosa avenida, que é ladeada por mansões e apartamentos tony e é parcialmente preservada como um bairro de Marco Histórico Nacional. Os funcionários de Richmond estão avançando nos planos para remover os pedestais e outros restos da estatuária e, pelo menos temporariamente, pavimentar ou reconstruir os locais. Northam contratou o Museu de Belas Artes da Virgínia para liderar um redesenho comunitário de toda a avenida, um processo que deve ser demorado e que ainda não avançou substancialmente.

Uma estátua do herói do tênis negro e nativo de Richmond, Arthur Ashe, que foi erguida na avenida em 1996 deve permanecer.

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Quanto à estátua de Lee, Northam disse que seu governo buscará a opinião pública sobre o que deve acontecer com ela a seguir.

O escritor da Associated Press, Alan Suderman, contribuiu para este relatório.