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Rhonda Fleming, estrela de cinema dos anos 40 e 50, morre aos 97

A assistente de Fleming, Carla Sapon, disse ao The New York Times que Fleming morreu na quarta-feira em Santa Monica, Califórnia.

AP Photos

LOS ANGELES - A atriz Rhonda Fleming, a ruiva impetuosa que apareceu com Burt Lancaster, Kirk Douglas, Charlton Heston, Ronald Reagan e outras estrelas do cinema dos anos 1940 e 1950, morreu. Ela tinha 97 anos.

A assistente de Fleming, Carla Sapon, disse ao The New York Times que Fleming morreu na quarta-feira em Santa Monica, Califórnia.

Desde seu primeiro filme em cores, A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court (1949), com Bing Crosby, Fleming se tornou imensamente popular entre os produtores por causa de seus tons vívidos. Era uma atração da qual ela se arrependeria mais tarde.

De repente, meus olhos verdes ficaram verdes. Meu cabelo ruivo estava vermelho flamejante. Minha pele era branca como porcelana, disse Fleming em uma entrevista em 1990. De repente, houve toda essa atenção em minha aparência, em vez dos papéis que eu estava interpretando.

Fui encurralado pelos estúdios, que nunca quiseram mais de mim do que minha boa aparência e valsando em um desfile de filmes como ‘The Redhead and the Cowboy’.

Antes de Reagan entrar na política, a atriz co-estrelou com ele em Hong Kong, Tropic Zone, The Last Outpost e Tennessee’s Partner.

asas vermelhas e blackhawks

Ele surpreendeu a todos porque nunca se olhou no espelho, ela disse uma vez sobre Reagan. De quantos atores você pode dizer isso?

Fleming possuía uma bela voz para cantar e, mais tarde em sua carreira, cantou no palco em Las Vegas e em uma turnê.

Na era dos grandes estúdios, muitas novas personalidades foram divulgadas como tendo sido descobertas de maneiras peculiares: Kim Novak enquanto passava de bicicleta pelo escritório de um agente, Lana Turner vista em uma loja de malte.

No caso de Fleming, foi relatado que a jovem Marilyn Louis estava indo para uma aula na Beverly Hills High School quando um homem a seguiu em um grande carro preto e disse a ela: Você deveria estar nas fotos. Ela o evitou, mas ele apareceu em sua casa e se ofereceu para ser seu agente.

Lenda ou não, aos 19 anos Louis conseguiu um contrato de seis meses no estúdio de David O. Selznick e um novo nome: Rhonda Fleming. Ela desempenhou um pequeno papel no drama de guerra de 1944, Since You Went Away, e então Alfred Hitchcock a escolheu para interpretar uma ninfomaníaca em Spellbound, estrelado por Ingrid Bergman e Gregory Peck.

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Corri para casa, e minha mãe e eu procuramos ‘ninfomaníaca’ no dicionário, ela lembrou. Nós dois ficamos chocados.

Spellbound levou a outro filme de suspense, The Spiral Staircase, no qual ela foi estrangulada pelo vilão, George Brent. Com Selznick se concentrando na carreira de sua esposa, Jennifer Jones, ele perdeu o interesse em seus jogadores contratados e Fleming deixou o estúdio para trabalhar como freelance.

Seus próximos filmes: Abilene Town, um faroeste de Randolph Scott; Out of the Past, um filme noir com Robert Mitchum; e Adventure Island, um thriller trópico estrelado por Rory Calhoun.

Ela ganhou um papel em A Connecticut Yankee, um musical de Crosby baseado na história de Mark Twain, depois que Deanna Durbin desistiu para se aposentar na França. Crosby ficou tão impressionado que a recomendou a Bob Hope, com quem ela estrelou em The Great Lover.

Ironicamente, os filmes de Crosby / Hope que a estabeleceram como luminar provaram ser aqueles que ela nunca foi capaz de superar. Ela permaneceu uma estrela por 15 anos, mas com exceção do tiroteio Lancaster-Douglas no OK Corral, a maioria de suas performances veio em fotos B que exploravam sua aparência.

Eu cometi o erro de fazer filmes menores por um bom dinheiro, ela refletiu em uma entrevista de 1976. Eu era gostosa - todos eles me queriam - mas não tinha orientação ou experiência para julgar por mim mesma.

Entre seus filmes dos anos 1950 estão Enquanto a Cidade Dorme, dirigido por Fritz Lang e co-estrelado por Dana Andrews. Ela interpretou Cleópatra no filme de 1953, Serpente do Nilo.

Mas muitos títulos eram esquecíveis: A águia e o falcão, O último posto avançado, Pequeno Egito, O assassino está solto, Ligeiramente escarlate, Crosswinds e Pony Express (com Charlton Heston), Inferno, Aqueles ruivos de Seattle, Yankee Pasha e Gun Glory .

Depois que sua carreira no cinema esfriou, Fleming foi cantora em Las Vegas, apareceu em programas de TV e comerciais, estrelou na Broadway uma remontagem de The Women e cantou como a tentadora Lalume em Kismet para o Los Angeles Civic Light Opera.

Ela nasceu em Los Angeles em 1923. Sua mãe, Effie Graham, apareceu em um musical da Broadway em 1914 com Al Jolson, e seu avô era um produtor teatral em Salt Lake City. Ela estudou atuação, mas como reserva também teve aulas de taquigrafia, digitação e contabilidade.

Ainda na adolescência, Fleming se casou com seu namorado do colégio, Thomas Lane. Um filho, Kent, nasceu em 1941. Quando Lane voltou do serviço militar, Rhonda se tornou uma estrela e o casamento terminou em 1947. Três outros casamentos também terminaram em divórcio, com o cirurgião Lewis Morrill de Beverly Hills (1952-1958); ator Lang Jeffries (1960-1962); e o diretor-produtor Hall Bartlett (1966-1972).

Em 1977, Fleming casou-se com o magnata Ted Mann, que construiu a rede Mann Theatre, e o casamento durou até sua morte em 2001. Por muitos anos, eles viveram em condomínios de 4.300 pés quadrados, um em cima do outro em uma Century City arranha-céus. Eu valorizo ​​minha privacidade, e Ted precisa da dele, ela explicou uma vez. Nós nos amamos muito. Estou muito mais realizado hoje do que em qualquer momento da minha vida.

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Depois que a irmã de Fleming, Beverly Engel, morreu de câncer em 1991, Fleming e seu marido estabeleceram o Rhonda Fleming Mann Resource Center para Mulheres com Câncer no UCLA Medical Center. Eles também participaram ativamente de várias outras instituições de caridade para pacientes com câncer, crianças e moradores de rua.

Alguns anos depois da morte de Mann, Fleming se casou pela sexta vez com Derol W. Carlson, que morreu em 2017.