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Craig Kimbrel revitalizado estará no centro das atenções do playoff dos Cubs

Desde 14 de agosto, Kimbrel tem uma ERA de 1,42 com sete caminhadas, 27 eliminações e uma média de rebatidas de 0,098 contra.

Um Craig Kimbrel revitalizado estará sob os holofotes do playoff para os Cubs.

Um Craig Kimbrel revitalizado estará sob os holofotes do playoff para os Cubs.

Quinn Harris / Getty Images

A barba do apaziguador de Cubs Craig Kimbrel voltou, e com ela veio o material elétrico que o tornou um dos melhores closers no beisebol da última década.

As lutas que o afetaram na última temporada chegaram ao acampamento de verão e ao início da temporada regular encurtada. Por mais de um mês, no entanto, Kimbrel tem sido o cara que os Cubs pensavam que estavam recebendo quando o contrataram para um contrato de US $ 45 milhões por três anos em julho passado.

O técnico David Ross tem sido consistente em seu apoio a Kimbrel, o líder ativo em defesas de carreira, dizendo que os Cubs precisariam dele se quisessem ter sucesso. E com as luzes brilhantes da pós-temporada se preparando para brilhar, Kimbrel vai ter sua chance para mostrar que ele voltou a ser o arremessador que já foi.

‘‘ Estou em um lugar muito confortável ’’, disse Kimbrel. ‘‘ Fisicamente, me sinto muito bem. Mentalmente, me sinto ótimo e realmente só quero a bola e quero ir lá e lançar e ajudar o time a vencer. ’’

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A recuperação de Kimbrel na segunda metade da temporada foi impressionante. Ele perdeu seu emprego como os Cubs mais cedo e teve que construir do zero, começando com pontos de baixa alavancagem no início de agosto antes de ganhar a confiança de Ross novamente e voltar a lançar em situações de alta alavancagem.

Depois que Kimbrel começou a temporada permitindo pelo menos uma corrida merecida em quatro aparições consecutivas, ele mudou as coisas drasticamente. Em 14 aparições desde 14 de agosto, ele rendeu duas corridas e quatro rebatidas com 27 eliminações, sete caminhadas, uma ERA de 1,42 e uma média de rebatidas de 0,098 contra.

O sucesso de Kimbrel foi alimentado por melhores mecânicas e armas mais eficazes, particularmente sua bola rápida. Em sua mais recente aparição no sábado contra o White Sox, sua bola rápida alcançou a média de 99 mph e ele foi capaz de lançar a curva dos dedos para golpes de forma consistente. A combinação elétrica produziu resultados que o tornaram um All-Star sete vezes em suas primeiras oito temporadas completas.

‘‘ Parabéns a Craig por ter trabalhado nisso, e a corrida em que ele está foi excelente ’’, disse o presidente do Cubs, Theo Epstein. ‘‘ Não é fácil lidar com esses problemas no meio da temporada como um cara que não está acostumado a se esforçar e está acostumado a ter um papel e fazê-lo em um nível de elite. Ele foi flexível este ano e realmente se encontrou.

‘‘ O arco de sua temporada está colocando-o em um lugar muito bom para, eu acho, ser um cara dominante em outubro. ’’

Kimbrel foi convidado a fazer mais desde a lesão do colega apaziguador Rowan Wick, que serviu como interino dos Cubs até que Jeremy Jeffress assumiu em agosto. Com Wick derrotado e mais oportunidades disponíveis, Kimbrel terá a chance de fazer seu trabalho.

‘‘ O último trecho do ano na pós-temporada, é mais ou menos o momento em que. . . todo mundo precisa dar um passo à frente '', disse Kimbrel. ‘‘ E quando eles têm uma oportunidade em um grande local para aproveitar e responder. ’’

Houve muitas críticas a Kimbrel em seu curto período em Chicago por causa de suas várias lutas. Mas quando lhe perguntaram se um bom desempenho no grande palco seria uma boa resposta aos críticos, Kimbrel quis esperar para falar no palco.

‘‘ Bem, espero ter minha oportunidade ’’, disse ele. ''Isso é tudo o que posso dizer.''