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Moradores evacuam casas de Cedar Rapids antes das enchentes

Os topos das caixas de correio mal chegam à superfície das enchentes do rio Cedar, no bairro de North Cedar, em Cedar Falls, Iowa, no sábado, 24 de setembro de 2016. | Brandon Pollock / The Courier via AP

CEDAR RAPIDS, Iowa - Vários milhares de residentes de Cedar Rapids deixaram suas casas no domingo quando as enchentes começaram a vazar do rio Cedar, e a segunda maior cidade de Iowa trabalhou para aplicar as lições que as autoridades aprenderam após a enchente recorde de 2008.

O rio atingiu o pico na noite de sábado em Waterloo e Cedar Falls, que ficam a cerca de 55 milhas rio acima de Cedar Rapids, a segunda maior cidade de Iowa com cerca de 130.000 habitantes.

Os níveis de água em Cedar Falls e Waterloo foram ligeiramente mais baixos do que o esperado, mas ainda assim alcançaram níveis que perdiam apenas para os de 2008, quando uma grande inundação devastou a região.

O Serviço Meteorológico Nacional previu que o pico do rio chegará a 23 pés em Cedar Rapids na manhã de terça-feira - bem abaixo do recorde de 2008 de 31,12 pés. As autoridades pediram que os moradores de cerca de 5.000 casas no centro da cidade, perto do rio, evacuassem. Eles disseram que pode levar dias até que as pessoas possam voltar para casa.

O distrito escolar de Cedar Rapids disse no domingo que está cancelando as aulas até quarta-feira por causa das enchentes. As autoridades distritais vão reavaliar a situação na tarde de quarta-feira.

O gerente da cidade de Cedar Rapids, Jeff Pomeranz, disse que a cidade está se preparando para lidar com uma grande enchente desde a enchente de 2008, que causou prejuízos de bilhões de dólares. Funcionários municipais e voluntários trabalham há dias para construir um sistema temporário de diques para tentar conter as enchentes.

Voluntários preenchem saco de areia no distrito de New Bohemia em Cedar Rapids, Iowa, na sexta-feira, 23 de setembro de 2016. | David Scrivner / Iowa City Press-Citizen via AP

Voluntários preenchem saco de areia no distrito de New Bohemia em Cedar Rapids, Iowa, na sexta-feira, 23 de setembro de 2016. | David Scrivner / Iowa City Press-Citizen via AP

Todo o trabalho está acontecendo e você pode ver os benefícios do planejamento e da preparação, disse Pomeranz.

Após a enchente de 2008, cerca de 1.350 casas perto do rio Cedar foram compradas e destruídas para reduzir a quantidade de danos que futuras enchentes poderiam infligir. Cerca de 45 acres de área verde ocupam essa área hoje.

Na manhã de domingo, mais de 100 voluntários ajudaram a remover os assentos do Paramount Theatre restaurado em Cedar Rapids e movê-los para o segundo andar para protegê-los das enchentes. O teatro foi fortemente danificado na enchente de 2008 porque fica a uma quadra do rio Cedar e custou US $ 35 milhões para restaurá-lo.

Ao contrário de 2008, os moradores tiveram mais tempo para se preparar para uma enchente. O benefício desse tempo extra ficou claro na pequena cidade de Palo rio acima, para onde moradores de mais de 80 casas foram evacuados.

Kim Hutchins, cuja casa em Palo fica a cerca de 16 quilômetros rio acima de Cedar Rapids, disse ao Des Moines Register que passou o sábado arrumando sua cozinha enquanto alguns amigos desengatavam sua fornalha no porão e a transferiam para a garagem. A maior parte de sua mobília foi empilhada em reboques para se mover.

Eles estão nos dizendo que isso acontecerá há dias. Da última vez, tivemos de oito ou dez horas para sair, disse Hutchins, 53, que planejava ficar com sua mãe.

Os residentes de Palo foram instados a não usar água no domingo por causa de uma quebra de linha de esgoto e inundação da área. As autoridades disseram que estavam trabalhando para consertar a linha de esgoto rapidamente. Nesse ínterim, eles forneciam água engarrafada aos residentes.

As pessoas veem a enchente no rio Cedar, no centro de Waterloo, Iowa, no sábado, 24 de setembro de 2016. | Brandon Pollock / The Courier via AP

As pessoas veem a enchente no rio Cedar, no centro de Waterloo, Iowa, no sábado, 24 de setembro de 2016. | Brandon Pollock / The Courier via AP

As autoridades em Waterloo e Cedar Falls esperam que suas comunidades sofram menos danos nesta enchente por causa das medidas tomadas desde 2008, mas a coordenadora de gerenciamento de emergência do condado de Black Hawk, Lorie Glover, disse que a extensão dos danos não ficará clara até que a água baixe.

Em Waterloo, o rio Cedar atingiu o pico a 22,95 pés no sábado. Isso está bem abaixo do recorde de 2008 de 27 pés, mas ainda causou grandes inundações. Permaneceu a 22 pés na tarde de domingo.

Temos bolsões de danos em algumas áreas que veremos, mas a água ainda está muito alta, disse Glover. Precisamos esperar até que diminua um pouco antes de podermos entrar em algumas áreas para ver que danos haverá.

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Partes do sul de Minnesota e do sudoeste de Wisconsin sofreram enchentes nos últimos dias, mas parecia que a maior parte da ameaça de enchentes havia passado nesses estados no domingo.

Na cidade de St. Clair, no sul de Minnesota, de 8 a 10 casas permaneceram evacuadas no domingo. O gerente assistente de emergência do condado de Blue Earth, Eric Weller, disse no domingo que tivemos muita sorte durante a noite porque não choveu muito.