Chicago

Filhotes de lontra marinha resgatados, todos gritando no Aquário Shedd

Os dois filhotes farão sua estreia pública dentro de um ou dois meses, disse o treinador de lontras do aquário.

Dois filhotes de lontras do mar do sul resgatados se aclimatam em sua nova casa no Aquário Shedd na quinta-feira.

Dois filhotes de lontras do mar do sul resgatados se aclimatam em sua nova casa no Aquário Shedd na quinta-feira.

Rich Hein / Sun-Times

Os dois filhotes de lontra do mar do sul não relacionados foram encontrados abandonados em locais diferentes ao longo da costa da Califórnia, mas eles se tornaram virtualmente inseparáveis ​​em sua nova casa no Aquário Shedd.

Os filhotes machos - chamados de 870 e 872 por enquanto - são as lontras resgatadas 12 e 13 a chegarem ao aquário. Os dois, que agora têm cerca de 312meses de idade, chegou ao Shedd no início de julho do Monterey Bay Aquarium, na Califórnia.

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Ambos passaram a tarde de quinta-feira descansando no viveiro de lontras do Shedd, fechado da vista do público e das outras lontras do Shedd: Yaku, Kiana, Luna e Ellie.

Provavelmente será nos próximos dois meses que 870 e 872 serão integrados com as outras lontras, disse a treinadora sênior de lontras do Shedd, Tracey Deakins.

A treinadora sênior do Shedd, Tracey Deakins, olha para os dois inquietos filhotes de lontras marinhas.

A treinadora sênior do Shedd, Tracey Deakins, olha para os dois inquietos filhotes de lontras marinhas.

Rich Hein / Sun-Times

Uma vez que os filhotes não têm mães ou substitutos, a tarefa da pequena, mas resistente equipe de cinco especialistas em lontras do Shedd tem sido ensinar aos filhotes habilidades básicas, desde a preparação até a coleta.

Mas, como acontece com muitos recém-nascidos, a parte mais difícil do processo de amamentação tem sido tentar fazer com que os filhotes sigam uma programação regular.

Nós finalmente os colocamos na programação, onde eles ficarão dormindo a maior parte da noite e acordados durante o dia, disse Deakins.

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Quando os filhotes chegaram ao aquário, os cinco treinadores de lontra do Shedd monitoraram os filhotes 24 horas por dia - algo que não é mais necessário agora que eles dormem na hora certa.

É uma coincidência de muita sorte que os dois sejam tão semelhantes em tamanho e idade, apesar do fato de terem sido descobertos separadamente. Um foi trazido para Monterey por um caiaque; o outro foi encontrado hipotérmico, levado para a costa da Califórnia.

Não acontece com frequência que dois filhotes sejam colocados juntos tão rapidamente, mas como eles são próximos em idade e tamanho, fomos capazes de fazer isso, disse Deakins.

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E quando os dois começaram a chamar um ao outro em guinchos altos enquanto chupavam mariscos congelados, Deakins acrescentou: Eles praticamente fazem tudo juntos - até se aconchegam juntos para dormir.

Mesmo como uma dupla, as duas lontras ainda têm suas próprias peculiaridades.

O filhote 870 é independente e corajoso que gosta de dormir na água - mas ainda brinca com brinquedos por horas, disse Deakins.

Por outro lado, 872 é o super fofo, diz Deakins, que gosta de aconchego e atenção: ele vai subir no nosso colo se trouxermos toalhas.

Os filhotes são alimentados seis vezes ao dia - mas eles começaram a guinchar uma hora antes das 14h00. alimentação quinta-feira.

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É como se eles tivessem um relógio interno para a hora da alimentação, disse Deakins, rindo.

Mas dentro de um curto período de tempo, os filhotes pararam de guinchar e assumiram uma posição de cochilo com os rostos voltados para o teto, as patas pacificamente unidas sobre o peito.

Deakins segura um pedaço de comida pelo vidro de observação do berçário; os filhotes, que são alimentados seis vezes ao dia, ficam em transe.

Deakins segura um pedaço de comida pelo vidro de observação do berçário; os filhotes, que são alimentados seis vezes ao dia, ficam em transe.

Rich Hein / Sun-Times