Saúde

Os exames de Papanicolaou regulares podem reduzir o risco de câncer cervical

Estudos mostram que mulheres com três ou mais gestações de termo correm um risco maior de câncer cervical. As mulheres que dão à luz antes dos 17 anos também têm duas vezes mais probabilidade de serem afetadas do que as que dão à luz depois dos 25 anos.

câncer cervical, esfregaço de papanicolauConscientização do câncer cervical (fonte: Getty Images)

Por Dr Dimpy Irani

O teste de Papanicolaou, também conhecido como teste de Papanicolaou / citologia baseada em líquido (LBC), é um procedimento de triagem para detectar câncer cervical em mulheres, que é causado por um vírus sexualmente transmissível chamado ‘Papilomavírus humano’ (HPV). Envolve a coleta de células do colo do útero (parte inferior mais estreita do útero).

Existem alguns fatos alarmantes sobre o câncer cervical, quando se trata de pré e pós-parto. Algumas evidências sugerem que o uso prolongado (mais de cinco anos) de anticoncepcionais orais aumenta o risco de desenvolver câncer cervical em mulheres, embora o risco diminua rapidamente quando os comprimidos são interrompidos. Estudos também mostram que mulheres com três ou mais gestações de termo correm um risco maior de câncer cervical. Isso aponta para a noção de que as alterações hormonais durante a gravidez podem ser a razão de tornar as mulheres mais suscetíveis à infecção por HPV, uma vez que a gravidez leva a uma imunidade mais fraca.

Além disso, a gravidez precoce também pode colocar as mulheres em risco de câncer cervical. Os relatórios mostram que as mulheres que dão à luz antes dos 17 anos têm duas vezes mais probabilidade de serem afetadas em comparação com as mulheres que dão à luz depois dos 25 anos.

De acordo com uma pesquisa do Instituto Nacional de Prevenção e Pesquisa do Câncer, uma mulher morre de câncer cervical a cada oito minutos na Índia. A nação sozinha é responsável por um quarto dos casos de câncer cervical em todo o mundo e por 17 por cento de todas as mortes relacionadas ao câncer entre mulheres com idade entre 30 e 69 anos. Também se estima que 1 em 53 mulheres indianas são detectadas com câncer cervical durante a vida, em comparação com 1 em 100 mulheres nas regiões mais desenvolvidas do mundo.

O esfregaço de Papanicolaou pode detectar lesões pré-cancerosas (células anormais que estão associadas a um risco aumentado de desenvolver câncer), o que permite a implementação de um tratamento preventivo. Além disso, também pode ajudar a detectar outras infecções que possam aparecer na região cervical ou vaginal. Além da detecção precoce, fazer o teste a cada poucos anos reduz o pânico desnecessário resultante de resultados anormais.

Geralmente realizado durante um exame pélvico, o teste identifica alterações cervicais anormais que podem sugerir que o câncer tem probabilidade de se desenvolver ou já se desenvolveu. Em muitos casos, é possível identificá-lo e tratá-lo antes que se espalhe para além do colo do útero. Depois que uma mulher se torna sexualmente ativa, infecções persistentes podem levar a alterações pré-cancerosas que podem ser fatais se não forem detectadas. Além disso, os sintomas são raros nos estágios iniciais e, portanto, o conhecimento da doença, as causas e as medidas de precaução, como fazer o rastreamento ou teste, podem ajudar a reduzir o risco de desenvolver a doença.

Tabagismo, má nutrição, imunidade enfraquecida e gravidezes múltiplas são algumas das causas comuns de câncer cervical. Portanto, é importante conhecer os sinais e sintomas como perda de peso, fadiga, dor nas costas, dor nas pernas ou inchaço, dor no abdômen, sangramento pós-coito ou manchas, secreção com mau cheiro.

O Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas sugere o seguinte:

  • Os menores de 21 anos não precisam fazer o teste de Papanicolaou.
  • Pessoas com idade entre 21 e 29 anos devem fazer um exame de Papanicolaou a cada três anos.
  • Pessoas com idade entre 30 e 65 anos devem fazer um teste de Papanicolaou a cada três anos, ou um teste de Papanicolaou mais um teste de HPV a cada cinco anos.
  • Pessoas com mais de 65 anos podem interromper o teste de Papanicolaou apenas se tiverem resultados positivos no teste por vários anos.

Aqui estão algumas diretrizes que você deve ter em mente a respeito de fazer um teste de Papanicolaou:

câncer cervical, teste de PapanicolaouFaça um teste de Papanicolaou para detectar precocemente sinais de câncer cervical. (Fonte: Getty Images)

Evite durante o ciclo menstrual

As células sanguíneas que são eliminadas durante a menstruação podem afetar a precisão do resultado do teste. Portanto, lembre-se de marcar uma consulta 2 semanas após o início do seu período.

Fique relaxado e fale se sentir dor

Você pode sentir algum desconforto ou dor durante o processo de teste de Papanicolau. Tente relaxar quando o espéculo for inserido, mas se sentir dor, informe o seu médico ou enfermeiro imediatamente.

Faça o teste a cada três anos

É muito importante fazer um teste de Papanicolaou a cada três anos, mesmo que você tenha sido vacinado. As vacinas não protegem contra todos os subtipos de HPV (vírus do papiloma humano) causadores de câncer, e cerca de 30 por cento dos casos de câncer cervical são causados ​​por HPV.

O risco de câncer cervical aumenta com a idade

Mulheres que tiveram relações sexuais e nunca fizeram o exame de Papanicolaou devem fazer o rastreamento, apesar da idade, pois internamente ajuda a monitorar sua saúde.

Faça disso um hábito

Mesmo que você se sinta saudável e não sinta os sintomas, crie o hábito de fazer um exame de Papanicolaou uma vez a cada três anos para identificar alterações no colo do útero, antes que as células cervicais anormais se tornem cancerosas.

O exame de Papanicolaou regular reduz o risco de câncer cervical. No entanto, se você desenvolver a doença, as chances de curá-la, se detectada precocemente, são altas. Embora o teste de Papanicolau possa ser um pouco desconfortável, dura apenas alguns minutos, o que pode salvar sua vida.

(O escritor é Hon Ginecologista e Obstetra, Saifee Hospital.)