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Refletindo sobre os confins hostis do elefante Ziggy

Ziggy ficou acorrentado por quase 30 anos a uma parede do zoológico de Brookfield - voltado para trás em sua baia e nunca vendo a luz do dia - porque ele tinha sido muito travesso.

Ziggy, o elefante.

Foto do arquivo Sun-Times

Mais tarde, jacaré. . .

WHOA ... encontre um CROC rockin ’no Humboldt Park Lagoon e você atingiu o lema das mega notícias: ANIMAL STORIES!

É mojo de primeira página e juju jornalístico infalível!

Então, perdoe minha arrogância, mas a saga do jacaré que virou gaga me levou de volta 50 anos para minha primeira grande história de animal, que ganhou as manchetes por SEIS anos!

O conto de Ziggy o elefante.

Aconteceu em 1969 em Chicago. Ganhou manchetes em todo o mundo, uma história da revista Life, outdoors South Loop, desfiles infantis, doações de soldados lutando no Vietnã e me mandou para a prefeitura após uma curta passagem pela seção de notícias do bairro.

E quando acabou, Ziggy estava morto.

Aqui está a história por trás.

Ziggy, um elefante bebê que pertenceu ao lendário showman Flo Ziegfeld e usado como um brinde de celebridade, acabou sendo dado ao Zoológico de Brookfield, onde acabou acorrentado por quase 30 anos a uma parede do zoológico - voltado para trás em sua tenda e nunca vendo a luz do dia - porque ele tinha sido muito travesso.

O crime de Ziggy?

Estava impresso em sua tenda: punição por atacar seu zookeeper durante o período almiscarado de Ziggy, um período difícil para os elefantes machos. (Na época, Ziggy foi saudado como o maior elefante em cativeiro.)

Minha história sobre esse infeliz gigante começou como uma visita casual, uma viagem pessoal ao zoológico.

Mas ao ver aquele sujeito empoeirado, velho e esquecido espiando seus visitantes - com o traseiro para fora, de frente para a parede - foi enervante.

E, eu percebi, uma história de fundo e tanto.

Meu chefe, agora falecido, anulou a história inicialmente, depois tentou empurrar as teclas da minha máquina de escrever em outra direção.

Não! Absolutamente não. Os elefantes não choram! Eles não têm sentimentos, disse ele. Esqueça!

Finalmente, ele emitiu um sinal verde baseado em NÃO imprimir nenhuma reação da SPCA (Sociedade para a Prevenção da Crueldade contra os Animais) e nenhuma menção de elefantes tendo sentimentos.

A história de Ziggy desencadeou uma tempestade de angariação de fundos.

Então, em março de 1969, apresentei a cidade ao maior paquiderme do país em cativeiro.

As presas de um metro e oitenta de Ziggy, que antes cresciam tanto que se cruzavam, agora estão podres e quebradas, escrevi.

As rajadas majestosas, uma vez freqüentes, de seu enorme baú soam muito raramente. ... Ziggy se recusa a encarar seus visitantes e se vira em direção à parede do fundo, balançando para frente e para trás, ocasionalmente pegando alimentos perdidos jogados nele.

O zoológico de Brookfield estava INUNDADO de correspondência. (Não havia laptops ou celulares naquela época.)

Peter Crowcroft, o novo diretor do zoológico, em seguida, anunciou que queria deixar Ziggy ir ao ar livre novamente, mas o zoológico precisaria de uma nova instalação de $ 50.000 para deixá-lo saborear a liberdade - algo que eles não podiam pagar na época.

Natch.

Em resposta, pessoas em toda a área de Chicago, principalmente crianças em idade escolar, começaram a arrecadar dinheiro para o Fundo Ziggy.

Surgiram placas Ziggy grátis.

As escolas organizaram eventos de arrecadação de fundos. O Bellwood Boys ’Club fez uma estátua de papel machê de Ziggy com um metro e meio de altura, que eles desfilaram durante a coleta de moedas. Chegaram doações do exterior, muitas de soldados americanos estacionados no Vietnã.

Ziggy agora se tornara o homem comum que desejava a liberdade.

Então, em agosto de 1970, o zoológico recebeu um grande incentivo de um revendedor de automóveis que prometia igualar todo o dinheiro arrecadado para libertar Ziggy.

No outono de 1970, o zoológico, curioso para saber como Ziggy reagiria ao estar ao ar livre, deixou-o ver o sol pela primeira vez em quase 30 anos antes de construir as novas instalações.

Slim Lewis, O antigo zelador de Ziggy viajou de Seattle, Washington, para escoltar o elefante para fora.

Foi relatado que Ziggy ficou na porta por cerca de 30 minutos, depois saiu lentamente e começou a comer um fardo de feno. Depois de explorar o quintal por uma hora e meia, o velho elefante voltou para dentro.

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Em 28 de agosto de 1971, com mais de 1.000 pessoas torcendo, Ziggy finalmente entrou em novas, mas incompletas, escavações enquanto esperava por sua piscina rasa e tenda interna.

Mas todas as coisas boas têm de acabar ... e para Ziggy aconteceu rapidamente.

Embora o elefante macho de 6 1/2 toneladas tenha sido libertado para andar sem algemas quando seu cercado foi finalmente concluído no Dia da Independência, 4 de julho de 1973, ele caiu em seu próprio fosso enquanto tentava estender sua enorme tromba para uma área proibida.

Disseram-me que uma senhora estava envolvida; ele estava pegando uma fêmea de elefante asiático.

Retirado do fosso com ajuda mecânica, Ziggy, com idade estimada de 58 anos, morreu meses depois, em 29 de outubro de 1975.

Meu chefe me comprou um elefante de cristal em homenagem às minhas histórias de Ziggy, e eu estupidamente ignorei um convite de uma editora para falar sobre a possibilidade de escrever um livro de Ziggy.

E agora, 50 anos depois, o envelhecido Brookfield Zoo (considerado o destino cultural ao ar livre mais popular do estado) está implorando ao estado para ajudar a financiar US $ 260 milhões em reparos e melhorias.

Ah, Ziggy.

Agora tenho um neto para contar sua história, que foi minha primeira experiência pessoal com o poder da imprensa.

Sneedlings. . .

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