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Recuperando-se de uma tempestade brutal, o Texas enfrenta agora escassez de água

Grandes interrupções na rede elétrica do Texas deixaram mais de 4 milhões de residências sem energia nesta semana, mas na noite de quinta-feira, apenas cerca de 347.000 não tinham eletricidade. Grande parte da preocupação em todo o estado havia se voltado para os problemas da água.

Uma família derrete neve em seu fogão para conseguir água em Austin, Texas, 17 de fevereiro de 2021. (Ilana Panich-Linsman / The New York Times)

Escrito por Jack Healy, Richard Fausset e James Dobbins

O poder começou a piscar de volta em grande parte do Texas na quinta-feira, mas milhões em todo o estado enfrentaram outra crise terrível: uma escassez de água potável devido ao rompimento de encanamentos, poços congelados e estações de tratamento de água desligadas.

Os problemas eram especialmente graves nos hospitais. Um deles, em Austin, foi forçado a transferir alguns de seus pacientes mais graves para outro prédio quando suas torneiras quase secaram. Outro em Houston teve que transportar água em caminhões para dar descarga.

Mas, para muitos dos residentes do estado presos em casa, a emergência significava ferver a água da torneira que escorria pelas torneiras, vasculhar as lojas em busca de água engarrafada ou ferver gelo e neve em seus fogões. Para outros, significava nenhuma água.

Grandes interrupções na rede elétrica do Texas deixaram mais de 4 milhões de residências sem energia nesta semana, mas na noite de quinta-feira, apenas cerca de 347.000 não tinham eletricidade. Grande parte da preocupação em todo o estado havia se voltado para os problemas da água.

Mais de 800 sistemas públicos de água que atendem a 162 dos 254 condados do estado foram interrompidos até quinta-feira, afetando 13,1 milhões de pessoas, de acordo com um porta-voz da Comissão de Qualidade Ambiental do Texas.

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No condado de Harris, que inclui Houston, mais de 1 milhão de pessoas foram afetadas pelos sistemas de água locais que emitiram avisos para ferver água para que seja segura para beber ou que não podem fornecer água de todo, disse um porta-voz do gerenciamento de emergência do condado agência.

Os residentes na capital do Texas, Austin, também foram instruídos a ferver água por causa de uma falha de energia na maior estação de tratamento de água da cidade. O diretor da Austin Water, Greg Meszaros, disse que a queda das temperaturas causou o rompimento das adutoras e o estouro dos canos.

Ele disse na quinta-feira que a energia foi restaurada e que restaurar o serviço de água para os centros de saúde era uma prioridade. Os reservatórios da cidade estavam quase vazios. Nunca imaginamos um dia em que os hospitais não tivessem água, disse Meszaros.

Para agravar o problema, estava o fato de que grande parte do Texas ainda experimentava clima frio e tempestades de neve na quinta-feira, parte de um período de inverno que causou estragos, que também gerou alertas de tempestade de inverno em partes de Nova York, Nova Jersey e Connecticut até a noite de sexta-feira.