Estrelas Vermelhas

A goleira do Red Stars, Cassie Miller, tem sua chance um ano depois

Embora COVID-19 tenha afetado os planos de Cassie Miller na temporada passada, ela finalmente terá uma oportunidade em 2021.

Cassie Miller foi o gol do Red Stars nos primeiros dois jogos da 2021 Challenge Cup contra o Houston Dash e Portland Thorns.

Cassie Miller foi o gol do Red Stars nos primeiros dois jogos da 2021 Challenge Cup contra o Houston Dash e Portland Thorns.

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Rick Bowmer / AP

A estreia da goleira Cassie Miller na Liga Nacional de Futebol Feminino foi em 2020, mas sua experiência com os Red Stars remonta aos tempos de colégio.

Na verdade, Julie Ertz foi colega de time quando estava crescendo no Arizona, jogando pelo Sereno Soccer Club.

Quando surgiu a oportunidade de assinar com o Red Stars e começar sua carreira na NWSL, foi um acéfalo.

Eu me comprometi com o estado da Flórida após meu segundo ano do ensino médio, disse Miller. Comecei então a treinar com os Red Stars todos os verões.

Miller disse que percebeu que tinha um futuro no jogo quando tinha 12 anos e começou a jogar futebol no Arizona, mas seus objetivos mudaram várias vezes.

Quando se formou no Estado da Flórida, ela decidiu não buscar oportunidades na NWSL, optando por começar sua carreira profissional no exterior.

Foi importante viver o futebol a nível internacional, pelo que assinou o seu primeiro contrato profissional com o PSV da Holanda. Depois de um ano e meio, ela assinou com o Apollon Ladies FC em Chipre por uma chance de competir na prestigiosa Liga dos Campeões.

No exterior, Miller diz que é um jogo mais técnico do que na NWSL, que mostra velocidade e potência.

Antecipando-se às Olimpíadas de Tóquio, originalmente planejadas para 2020, Miller assinou com o Red Stars, sabendo que haveria uma oportunidade no gol com Alyssa Naeher competindo pelo ouro no Japão.

Quando a pandemia forçou o adiamento das Olimpíadas, Miller deixou de competir para ser o substituto de Naeher e passou a passar uma temporada inteira aprendendo com ela.

Não foi um show ruim quando seus objetivos incluem se tornar o goleiro nº 1 da liga algum dia.

Eu sempre apareci e dei 100% no treinamento, disse Miller. Ver o profissionalismo dela, como ela cuida do corpo, começa cedo e sempre chuta depois do treino me ensinou muito. Eu realmente preciso dar isso todos os dias se quiser chegar a esse nível.

O plano de Miller de defender o gol no lugar de Naeher está sendo realizado um ano depois do esperado e não aconteceu sem uma boa dose de competição.

Emily Boyd é a segunda goleira do Red Stars há três anos. Quando Miller chegou em 2020, Boyd ficou emocionado por ter alguém com quem competir. Quando ela rompeu os ligamentos do joelho jogando pelo clube de futebol dinamarquês HB Køge após a Copa Challenge de 2020, a competição foi interrompida.

Miller se lembra de ouvir a notícia e imediatamente enviar uma mensagem de texto para Boyd oferecendo seu apoio. Quando Boyd saiu da cirurgia, Miller estava lá para ajudá-la em seu apartamento.

Quando a 2021 Challenge Cup começou, Miller estava no gol. Ela teve um shutout no jogo de abertura do Red Stars contra o Houston Dash e desistiu de um gol para Morgan Weaver do Portland Thorns no segundo jogo.

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Naeher voltou ao Red Stars esta semana pela primeira vez em 2021, mas partirá em junho para o Torneio das Nações e novamente em julho para as Olimpíadas.

Nessa altura, Boyd terá regressado da lesão e estará pronto para competir para ser o substituto de Naeher.

Ela só fica dizendo: 'Voltarei em breve', disse Miller. Sempre foi uma competição saudável.

Quem quer que jogue, o Red Stars estará em boas mãos. Ambos os guardiões aprenderam com os melhores e continuam a empurrar um ao outro.

Se for Miller, ela disse que não há pressão.

Estou usando todas as ferramentas que tenho em nível de clube, faculdade, experiência no exterior e, quando soar o apito, saber que estou bem e ganhei essa confiança, disse Miller.