Chicago

Registros: Ex-assessor de Michelle Obama, parente de Smollett entrou em contato com Kim Foxx

Kim Foxx | Ashlee Rezin / Sun-Times

Poucos dias depois de Jussie Smollett dizer à polícia de Chicago que havia lutado contra dois agressores que o alvejavam em um aparente crime de ódio, o procurador do condado de Cook, Kim Foxx, tentou persuadir o Superintendente da Polícia. Eddie Johnson deve entregar a investigação ao FBI.

A ligação de Foxx para Johnson veio depois que um influente apoiador do ator do Império entrou em contato com Foxx pessoalmente: Tina Tchen, uma advogada de Chicago e ex-chefe de gabinete da ex-primeira-dama Michelle Obama, de acordo com e-mails e mensagens de texto fornecidos pela Foxx ao site em resposta a uma solicitação de registros públicos.

Tchen passou o número de Foxx para um parente do ator, e as conversas que se seguiram com o membro da família foram citadas por Foxx no mês passado como o motivo pelo qual ela se recusou a processar Smollett, já que o ator enfrenta acusações de conduta desordenada por supostamente fazer um relatório policial falso.

Tina Tchen

Tina Tchen | Arquivos Sun-Times

Arquivos Sun-Times

Mensagens de texto mostram que Tchen contatou a Foxx em 1º de fevereiro, três dias depois de Smollett dizer que foi atacado por dois homens quando voltava de uma lanchonete perto de sua casa em Streeterville. Tchen mandou uma mensagem para Foxx para marcar uma chamada de manhã cedo.

Queria ligar para você em nome de Jussie Smollett e da família que conheço. Eles têm preocupações com a investigação, escreveu Tchen em um texto enviado antes das 5h, buscando marcar uma ligação para a Foxx antes de Tchen partir em um vôo das 8h para Nova York.

Algumas horas depois, Foxx recebeu uma mensagem de texto de um parente de Smollett, que disse ter recebido o número de Tchen.

Em entrevista ao Sun-Times nesta semana, Foxx disse que o familiar expressou preocupação com o vazamento de informações sobre a investigação - informações que os meios de comunicação atribuíram a fontes policiais.

Eles não tinham dúvidas sobre a qualidade da investigação, mas acreditavam que o FBI teria um controle mais rígido sobre as informações, disse Foxx, acrescentando que Johnson inicialmente parecia receptivo à ideia de entregar o caso ao FBI.

Jussie Smollett entra no Tribunal Criminal de Leighton, terça-feira, 12 de março de 2019. | Ashlee Rezin / Sun-Times

Jussie Smollett entra no Tribunal Criminal de Leighton, terça-feira, 12 de março de 2019. | Ashlee Rezin / Sun-Times

Foxx disse que fez ligações semelhantes para Johnson em casos envolvendo vítimas de baixo perfil.

O porta-voz da polícia Anthony Guglielmi disse que o FBI estava envolvido desde o início da investigação, como é o caso na maioria das investigações de crimes de ódio, mas nunca houve uma discussão sobre o CPD desistir do caso para investigadores federais. o departamento confirmou na semana passada que há uma investigação interna em andamento das fontes não identificadas que forneceram informações à imprensa.

As conversas com o parente de Smollett ocorreram durante o período da investigação, quando Smollett foi considerado vítima de um crime de ódio, e não suspeito de uma fraude, disse Foxx.

Sua decisão de se recusar baseou-se nas conversas com o familiar, que incluíam informações sobre Smollett.

Um e-mail incluído com os registros solicitados pelo Sun-Times mostra que o diretor de ética da Foxx enviou uma mensagem para a alta equipe anunciando que a Foxx havia se retirado do caso em 13 de fevereiro - cerca de uma semana antes de Smollett ser acusado, e na mesma data que ela última mensagem de texto e ligações com o parente de Smollett.

O porta-voz da Foxx, Robert Foley, anunciou que a principal promotora havia se recusado e entregado o caso a seu vice-presidente, Joseph Magats, em 19 de fevereiro, sem explicar por quê.

o no dia seguinte, Foley elaborou em uma declaração aos repórteres que Foxx teve conversas com um membro da família de Jussie Smollett sobre o incidente e suas preocupações, e facilitou uma conexão com o Departamento de Polícia de Chicago que estava investigando o incidente.

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As mensagens de texto mostram que Foxx disse tanto a Tchen quanto ao parente de Smollett que Foxx contatou Johnson pessoalmente sobre entregar a investigação ao FBI.

Falei com o superintendente antes. Ele vai fazer o pedido. Tentando descobrir a logística. Vou mantê-lo informado, Foxx escreveu ao parente naquela noite.

OMG, isso seria uma grande vitória, o parente mandou uma mensagem em resposta.

Em uma mensagem de e-mail para Tchen enviada no mesmo dia, Foxx escreveu: Falou com o Superintendente Johnson. Eu o convenci a entrar em contato com o FBI para pedir que assumissem a investigação. Ele está estendendo a mão agora e chegará em breve.

Tchen não respondeu aos pedidos de comentários do Sun-Times.

O advogado de defesa e professor da Faculdade de Direito de Chicago-Kent, Richard Kling, disse que não seria incomum que os promotores procurassem a polícia durante uma investigação, embora seja raro uma vítima obter o número de telefone pessoal do procurador do estado. A decisão da Foxx de se recusar, uma vez que ficou claro que Smollett provavelmente enfrentaria acusações, foi apropriada, disse Kling.

Não acho que seja estranho ou raro que os promotores falem com a polícia ou que (Foxx) se pergunte o que está acontecendo em um caso específico, disse Kling. E, uma vez que ela percebeu que havia conversado com um membro da família que pode ter lhe dado informações sobre um caso pendente, recusar-se era exatamente a coisa certa a fazer.