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Multidão recorde em Canelo-Saunders me faz perguntar: Que pandemia?

Espera-se que mais de 60.000 pessoas lotem o AT&T Stadium em Arlington, Texas, no sábado, para assistir aos super-médios competir para se tornar o rei indiscutível com 168 libras.

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Canelo Alvarez e Billy Joe Saunders apertam as mãos do promotor do Matchroom, Eddie Hearn, durante uma coletiva de imprensa em 6 de maio em Arlington, Texas.

Canelo Alvarez e Billy Joe Saunders apertam as mãos do promotor do Matchroom, Eddie Hearn, durante uma coletiva de imprensa em 6 de maio em Arlington, Texas.

Al Bello / Getty Images

Eu fui cuidadoso ao longo do ano passado. Não vi minha família tanto quanto gostaria e malhei em uma academia no mês passado pela primeira vez em um ano depois de ser vacinado.

E digo a todos que ouvem para se mascarar e evitar grandes multidões. Devíamos abrir as coisas devagar, eu digo.

Mas, a luta neste fim de semana entre o superstar mexicano Saul Canelo Alvarez (55-1-2, 37 KOs) e o campeão britânico Billy Joe Saunders (30-0, 14 KOs) me fez cantar em uma melodia diferente.

Mais de 60.000 pessoas devem embalar o AT&T Stadium em Arlington, Texas, sábado para assistir os super-médios competir para se tornar o rei indiscutível com 168 libras.

Que pandemia? O boxe está de volta.

Se o portão aguentar, ele vai quebrar o recorde do Texas para a maior multidão comparecer a um evento de boxe no estado.

Também será a maior multidão para um evento esportivo nos EUA desde que COVID-19 forçou os atletas a competir sob os olhares vazios de recortes de papelão em arenas silenciosas.

Claro, provavelmente não é a coisa mais responsável a fazer, especialmente já que não estamos perto para alcançar a mítica imunidade de rebanho das vacinas nos EUA. Mas uma grande luta merece uma grande multidão, especialmente no Texas.

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Para ser claro, a crise de saúde não impediu que lutas importantes acontecessem no ano passado. Em outubro, Teofimo Lopez derrotou o ex-número um peso por peso Vasyl Lomachenko no que foi sem dúvida a luta mais esperada de 2020.

Mas, o confronto de unificação leve foi realizado em uma bolha sem multidão. Em um ano normal, uma partida desse calibre teria dezenas de milhares de fãs gritando empurrando seu lutador favorito, especialmente durante o 12º assalto elétrico.

Sim, a luta correspondeu ao hype, e os promotores fizeram um bom trabalho em transmitir o significado do momento, mas ao assistir em casa eu não pude evitar, mas senti que algo estava faltando. Para mim, tudo se resumia a isso: mostrar as reações do Twitter na tela não é o mesmo que olhar para o rosto de um fã depois de uma grande mão direita.

Será que a virada de todos os tempos de Andy Ruiz com o peso-pesado Adonis Anthony Joshua em 2019 teria sido a mesma sem as expressões de choque de todos os fãs britânicos que lotaram o Madison Square Garden naquela noite?

É por isso que a luta de sábado deve ser emocionante. Sem dúvida, Canelo e Saunders apresentam um confronto intrigante de estilos; um contra-perfurador agressivo contra um canhoto habilidoso. E a confiança e habilidade de Saunders para autopromoção provavelmente teriam tornado essa luta um sucesso de qualquer maneira.

Mas os fãs irão adicionar aquela dimensão extra que está faltando neste tipo de evento. A luta oferece um vislumbre do que pode estar no horizonte pós-pandemia. Mesmo que seja um pouco prematuro.

Já escuto o rugido dos hinos nacionais, as vaias, Cielito Lindo e Sweet Caroline.

Esqueça a cereja do bolo, é toda a cereja.