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Uma servidão de conservação realmente grande: Quail Forever assume uma servidão de 5.600 acres no sul de Illinois

Quail Forever assumiu uma servidão de conservação de 5.600 acres em antigas terras de mineração nos condados de Saline e Williamson no sul de Illinois.

Um lote de alimentos, feito pelo proprietário da terra, fica próximo a um dos muitos lotes de árvores de teste, parte de um estudo feito pela Southern Illinois, em uma das servidões de conservação em antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson. Crédito: Dale Bowman

Um lote de alimentos, feito pelo proprietário da terra, fica próximo a um dos muitos lotes de árvores de teste, parte de um estudo feito pela Southern Illinois, em uma das servidões de conservação em antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson.

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Dale Bowman

CONDADO DE SALINE, Illinois. - Ao passarmos por outro cemitério, Les Sittig disse: No negócio do carvão, se você chega a um cemitério, tem de contorná-lo.

Aprendi muito sobre mineração e restauração de carvão na semana passada, enquanto Sittig fazia um tour por uma servidão de conservação de 5.600 acres no sul de Illinois recém-adquirida pela Quail Forever, uma divisão da Pheasants Forever, do Land Conservation Trust of Southern Illinois.

A vida selvagem na servidão, que fica principalmente no condado de Saline com parcelas no condado de Williamson, é dominada por veados, perus, esquilos e linces. Sittig contou que viu seu primeiro lince na área anos antes, depois viu os gatinhos.

Alguns dos muitos veados avistados durante uma visita às servidões de conservação nas antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson. Crédito: Dale Bowman

Alguns dos muitos veados avistados durante uma visita às servidões de conservação nas antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson.

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Águias também abundam aqui, disse Sittig.

Vimos muitos perus, incluindo dois machos exibindo com seus haréns, e muitos veados, incluindo rebanhos de seis e sete e vários filhotes. Também vimos patos de madeira, gansos do Canadá, garças azuis e abutres.

As propriedades eram pontilhadas por muitos lagos e lagoas. Em um deles, Sittig mostrou onde uma vez pegou um tipo de peixe de 3 libras. As águas fizeram um cara como eu pensar em largemouth bass desafiando a marca de 10 libras.

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Um dos muitos lagos nas servidões de conservação em antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson. Crédito: Dale Bowman

Um dos muitos lagos nas servidões de conservação em antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson.

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Uma servidão de conservação é um conjunto de restrições voluntariamente colocadas em uma propriedade por um proprietário de terras para proteger os valores de conservação. As restrições são aplicadas (mantidas) por uma organização sem fins lucrativos para garantir que o meio ambiente prospere indefinidamente.

Quando as propriedades foram vendidas em um leilão, as servidões de conservação eram parte da venda e continuam para sempre, disse Sittig. Se as propriedades forem vendidas, eles vão com a propriedade.

Sittig foi um supervisor de recuperação de longa data da empresa de carvão, que estava envolvido nas restaurações dos terrenos que agora fazem parte da servidão. Ele agora é o contratante de servidão de conservação para o QF. Se os proprietários de terras tiverem dúvidas sobre o que podem ou não podem fazer, eles procuram Sittig.

Ele deu alguns exemplos. A torre de celular é um não, assim como um sistema de irrigação de ponto central. Se um proprietário de terras deseja limpar uma área, Sittig virá e verificará as árvores.

Com esta contribuição, o Land Conservation Trust de Southern Illinois cumpriu seu propósito, declarou John Rhine, o advogado do Trust. Ao atribuir servidões aos faisões para sempre, um importante habitat da vida selvagem será preservado por gerações. O Trust foi criado para cumprir esta missão e irá se dissolver agora que o Pheasants Forever está no controle. É realmente um resultado dos sonhos para o sul de Illinois e as codornizes e outros animais selvagens que dependem da vitalidade deste habitat notável.

Os proprietários de terras controlam todos os direitos de propriedade e acesso, disse Jordan L.K. Martincich, diretor de desenvolvimento da PF .. Se eles estivessem interessados ​​no acesso público, certamente seríamos bem-vindos. Mas o acesso público não faz parte disso.

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Esse é o lado formal das servidões.

À distância, um tombo exibe, com um leque de cauda com suas galinhas, alguns dos muitos perus avistados durante um passeio pelas servidões de conservação em antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson. Crédito: Dale Bowman

À distância, um tombo exibe, com um leque de cauda com suas galinhas, alguns dos muitos perus avistados durante um passeio pelas servidões de conservação em antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson.

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A maioria das minas de carvão recuperadas são agora uma mistura de terras agrícolas, pradarias e florestas. Quem conhece a área de vida selvagem e peixes do estado de Mazonia em Will County tem uma ideia de como é a paisagem.

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As servidões de conservação deram uma chance de refazer o futuro. A área é classificada como alto potencial de resposta pela National Bobwhite Conservation Initiative para o habitat e as populações de codornizes.

Jared Wiklund, especialista em relações públicas da PF, disse que isso lhes dá oportunidades no futuro de trabalhar bem com outras empresas de mineração.

Em um nível mais amplo, este projeto pode ser inovador. As codornizes, com uma queda de 83% na população nos últimos 30 anos, indicam os problemas com os habitats das pastagens, disse Martincich.

Na última década, vimos a conversão de 53 milhões de acres de habitat nas terras altas, disse ele.

Isso explica porque PF e QF surgiram com a estratégia nacional Call of the Uplands.

A estratégia de cinco anos é proteger permanentemente 75.000 acres, disse Jared Wiklund. Então, esses 5.600 acres são uma boa parte disso.

Um peru de galinha sai correndo durante um passeio pelas servidões de conservação nas antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson. Crédito: Dale Bowman

Um peru de galinha sai correndo durante um passeio pelas servidões de conservação nas antigas áreas de mineração nos condados de Saline e Williamson.

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