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Na mais rara das temporadas da NBA - um centro MVP! - vamos lembrar o melhor de todos para fazer isso

Quantos amantes do basquete em 2021 não conseguiram entender que Kareem Abdul-Jabbar pertence - simplesmente deve ser - ao Monte Rushmore do esporte tão clara e automaticamente quanto Michael Jordan e LeBron James?

New York Knicks x Los Angeles Lakers

Ninguém fez isso como Kareem.

Foto de Rick Stewart / Allsport / Getty Images

Podemos muito bem dispensar as formalidades e dar o pivô do Nuggets, Nikola Jokic, seu primeiro prêmio de MVP da NBA agora mesmo.

Isso é o que você ganha quando você amarra sua equipe Jamal Murray-less sobre seus ombros largos e carrega-a - apesar de muitos estranhos assumirem que a situação é desesperadora - em um rasgo 9-2 que coloca os grampos em um dos quatro primeiros colocados na Conferência Oeste . A ruptura do ligamento cruzado anterior de Murray no mês passado foi um golpe cruel para o Nuggets, mas Jokic trará à franquia seu primeiro MVP e à posição central seu primeiro MVP desde que Shaquille O'Neal ganhou o prêmio em 2000.

Em um revigorante retrocesso a uma época em que os grandes homens dominavam o esporte, Jokic e o pivô do 76ers Joel Embiid quase certamente terminarão com 1-2 na votação. Que dois jogadores eles são. Tão dinâmico, tão habilidoso, tão imparável quando eles realmente começam.

Mas não vamos nos enganar. E não vamos enganar nossos leitores que ainda não têm idade suficiente para ficar em seus gramados e gritar com as nuvens tão brancas quanto a barba por fazer em seu queixo.

Embora o jogo fique cada vez melhor em muitos aspectos - e embora muitos dos melhores jogadores agora sejam, sem dúvida, melhores do que muitos dos melhores jogadores das gerações anteriores - o basquete sofreu uma desconexão irreparável quando se trata da posição central. Essa é uma maneira reconhecidamente prolixa de dizer que os melhores centros de outrora teriam comido Jokic e Embiid no café da manhã.

Ninguém mais do que Kareem Abdul-Jabbar.

Eu me lembrei de Abdul-Jabbar na terça-feira, quando uma foto tirada exatamente 10 anos antes apareceu no meu telefone. Era de Abdul-Jabbar, então com 64 anos, em Los Angeles, onde o entrevistei para um artigo de revista. Durante essa entrevista, discutimos longamente os holofotes que ele geralmente se esforçava para evitar desde o momento em que chegou à UCLA até muito depois do fim de sua carreira de 20 anos na NBA. Ele não tinha dúvidas de que isso refreara os elogios da mídia a sua carreira a tal ponto que os fãs mais jovens não estavam mais contando-o automaticamente como um dos três ou quatro maiores jogadores de todos os tempos.

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‘‘ Às vezes as pessoas simplesmente não conseguem ver através da névoa ’’, disse ele então. ‘‘ Talvez eu seja uma vítima disso. ’’

Até os Lakers tinham, pensou Abdul-Jabbar, meio que esquecido dele. Isso apesar de seus seis anéis (cinco vencidos em L.A.) e - uma década depois, ainda registra todos os registros da NBA - seis MVPs, 19 partidas no All-Star e 38.387 pontos marcados. Sem mencionar seus três títulos nacionais consecutivos conquistados na UCLA como o maior jogador que o jogo universitário já viu.

Outros ex-Lakers se tornaram extremamente visíveis, enquanto o tímido e acadêmico Abdul-Jabbar permaneceu o que muitas vezes foi caracterizado como indiferente. De alguma forma, em 2011, cinco estátuas foram erguidas do lado de fora do Staples Center, e nenhuma delas era de um n ° 33 usando óculos de proteção. Como poderiam Magic Johnson, Jerry West, Chick Hearn, Wayne Gretzky e Oscar De La Hoya foi imortalizado antes dele? Isso confundia a mente - não apenas a dele - e o ofendia de maneira compreensível.

‘‘ Isso não me deixa feliz ’’, disse ele. ‘‘ É definitivamente um leve. Eu me sinto desprezado. ’’

Descoberta da estátua de Kareem Abdul-Jabbar no STAPLES Center

Abdul-Jabbar com sua estátua Staples em 2012.

Foto de Kevork Djansezian / Getty Images

A história gerou um verdadeiro burburinho, e a estátua de Abdul-Jabbar foi erguida na frente de Staples em 2012. Já deveria ter acontecido há muito tempo. E a lembrança disso me faz imaginar quantos amantes do basquete por aí em 2021 não conseguiram entender que Abdul-Jabbar pertence - simplesmente deve estar - no Monte Rushmore do esporte de forma tão clara e automática quanto qualquer outra pessoa. Sim, isso inclui Michael Jordan e LeBron James.

Encaixe Jordan, James e Kareem naquela montanha, eu digo, e deixe todos os outros lutarem para ser o Cara nº 4.

quem é o chefe

Apenas dizendo'

Não, eu não posso te dizer quem é meu Guy No. 4. Eu nunca fui capaz de decidir.

Mas e o Monte Rushmore dos centros? Quem está aí com Kareem? É Bill Russell uma automática? Shaq é? A respeito Wilt Chamberlain e Hakeem Olajuwon ? Jokic e Embiid estão mesmo entre os 10 primeiros?

Espere, risque essa última pergunta. Estava fora do assunto e desnecessário.

• Com um ou dois socos, as lesões nos outfielders Eloy Jimenez e Louis robert que custaram aos White Sox dois de seus jogadores mais talentosos são impressionantes. Mas ninguém vai parar essa luta ainda. Nem mesmo perto.

Os Sox vão resistir a essa enxurrada de azar enquanto sua rotação inicial os levar. É a pergunta errada a fazer se Jose abreu , Tim Anderson , Yermin mercedes and Co. pode colocar execuções suficientes no quadro. O certo: pode Carlos rodon e Lance Lynn continuar liderando o caminho?

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Northwestern v Gonzaga

Collins teve quatro anos difíceis.

Foto de Christian Petersen / Getty Images

• Novo comissário da Conferência da Costa do Atlântico Jim Phillips foi um diretor de atletismo de última geração na Northwestern, mas ele deixou Evanston sem ter confrontado a questão mais difícil que o sucessor enfrentaria Mike Polisky : O que fazer sobre Chris Collins e um programa de basquete que desapareceu desde que chegou ao Torneio da NCAA em 2017?

Os Wildcats tiveram quatro temporadas de derrotas consecutivas - com um terrível recorde de Big Ten de 19-58 - desde aquele ponto alto. Collins foi contratado durante a campanha de 2024-25. Polisky não conseguirá ignorar o elefante roxo na sala por muito tempo.

• Jogos Blackhawks sem sentido vs. jogos Bulls sem sentido:

Discutir.

Melhor ainda, não.

• Nota para o novato quarterback do Bears Justin Fields : Respire fundo, amigo. Está tudo ótimo. Não há pressão. Basta cuidar de seus negócios e ser o melhor jogador possível.

Cuidaremos do resto, começando por descobrir quem fará seu discurso de posse de 2041 em Canton, Ohio.