Religião

As tensões raciais fervilham enquanto os Batistas do Sul realizam uma reunião importante

Pode ser um momento decisivo para a maior denominação protestante da América.

Dwight McKissic, pastor da Cornerstone Baptist Church, discursou durante os cultos em Arlington, Texas, no domingo, 6 de junho de 2021.

Dwight McKissic, pastor da Cornerstone Baptist Church, fala durante os cultos em Arlington, Texas, no domingo, 6 de junho de 2021. Um dos pastores negros mais proeminentes da Convenção Batista do Sul, McKissic disse que sua igreja abandonará a SBC se qualquer um dos dois líderes conservadores candidatos ganham a presidência: Albert Mohler, presidente do Southern Baptist Theological Seminary, ou Mike Stone, um pastor de Blackshear, Geórgia, cujos principais apoiadores veem Mohler como insuficientemente conservador.

AP

NASHVILLE, Tenn. - As tensões relacionadas à raça dentro da Convenção Batista do Sul estão altas, levando a um encontro nacional na próxima semana. A eleição de um novo presidente da SBC e o debate sobre o conceito de racismo sistêmico podem ser cruciais para alguns pastores negros na decisão de permanecer na denominação ou sair.

Pode ser um momento decisivo para a maior denominação protestante da América. A SBC foi fundada antes da Guerra Civil como uma defensora da escravidão, e somente em 1995 ela se desculpou formalmente por esse legado - mas desde 2000 seu número de membros negros tem aumentado enquanto o número de brancos diminui.

No ano passado, no entanto, vários pastores negros deixaram a SBC frustrados com o que consideram insensibilidade racial dentro de sua liderança predominantemente branca.

Dependendo do resultado da reunião em Nashville, o êxodo pode aumentar - ou diminuir. Muitos pastores negros se sentem confortáveis ​​com a teologia conservadora da SBC e gratos pelo apoio financeiro, mas não querem que ela se envolva na política nacional conservadora ou se distancie da busca por justiça racial.

O reverendo Nate Bishop da Forest Baptist Church perto de Louisville, Kentucky, disse que alguns membros de sua congregação negra querem deixar a SBC enquanto outros querem ficar, e ele pretende avaliar o teor e o tom das deliberações em Nashville para orientar suas decisões.

Há uma questão maior acontecendo - haverá mesmo uma SBC nos próximos cinco, 10, 15 anos? Bishop disse. Haverá um afastamento desta organização nacional. O único caminho a seguir será se rejeitarmos o fomento do medo que está sendo projetado dia após dia.

Um dos pastores negros mais proeminentes da SBC, Dwight McKissic da Cornerstone Baptist Church em Arlington, Texas, disse que sua igreja abandonará a SBC se um dos dois principais candidatos conservadores ganhar a presidência: Albert Mohler, presidente do Southern Baptist Theological Seminary, ou Mike Stone, um pastor de Blackshear, Geórgia, cujos principais apoiadores veem Mohler como insuficientemente conservador.

Ambos fizeram declarações de que os batistas negros encontrariam um anátema, em relação a questões raciais e políticas, disse McKissic por e-mail. Eu não poderia orgulhosamente me chamar de Batista do Sul se algum deles ganhar.

Ele também os criticou por apoiarem restrições rígidas aos papéis femininos na igreja, dizendo que ele e muitos outros pastores negros são a favor de deixar as mulheres servirem como pastoras assistentes ou em outras funções significativas.

McKissic está endossando um terceiro candidato, o pastor branco Ed Litton da Redemption Church em Saraland, Alabama. Litton será indicado por Fred Luter, um pastor de Nova Orleans que em 2012 se tornou o primeiro e até agora único presidente negro da SBC.

Uma linha divisória crucial na eleição presidencial e para a SBC em geral é a questão da teoria crítica da raça, um termo usado para descrever as críticas ao racismo sistêmico.

No ano passado, Mohler e os outros cinco presidentes de seminário da SBC, todos brancos, declararam que a teoria racial crítica é incompatível com a teologia baseada nas Escrituras da SBC.

o demonstração criou atrito muito além da academia da SBC, especialmente devido à falta de envolvimento dos negros em sua redação. Mas Mohler não se mexeu em seu repúdio à teoria crítica da raça, e Stone condenou duramente o conceito.

Uma resolução endossada por Stone e muitos de seus principais aliados, a ser proposta na reunião, denuncia a teoria crítica da raça como enraizada nas visões de mundo neomarxistas e pós-modernas. Os aliados de Stone também buscarão rescindir uma resolução de 2019, sugerindo que a teoria crítica da raça poderia ser útil como uma ferramenta analítica.

McKissic disse que a aprovação de tais medidas pode ser outro gatilho para sua saída.

Em dezembro passado, ele, Litton e Luter estavam entre os co-signatários de um demonstração por um grupo multiétnico de Batistas do Sul, afirmando que a injustiça racial sistêmica é uma realidade.

Alguns eventos recentes deixaram muitos irmãos e irmãs negros se sentindo traídos e se perguntando se a SBC está comprometida com a reconciliação racial, disse o comunicado.

Relativamente poucos dos pastores negros restantes da SBC ecoaram as ameaças explícitas de McKissic de partir.

Luter, como parte de uma recente série de vídeos intitulada Por que eu fico, disse que o ambiente às vezes hostil dentro da SBC tornava ainda mais importante para os pastores negros ficarem e buscarem melhorias. O reverendo marechal Ausberry, que dirige a associação de igrejas negras da SBC, pediu um diálogo respeitoso para resolver as diferenças raciais.

Charles Jones, pastor da Igreja Batista Missionária Nova Esperança em Clute, Texas, optou por manter sua pequena congregação negra no rebanho da SBC em parte por causa do apoio financeiro que a permite conduzir evangelismo missionário.

Outras igrejas se beneficiaram dos laços da SBC para coisas como financiamento para construir um novo prédio ou programas de certificação de ministério da convenção.

Jones considera o debate sobre a teoria crítica da raça uma distração que permite que as pessoas evitem discussões sérias sobre desigualdades sociais.

Eles não querem falar sobre escolas, sobre por que guetos são guetos, disse Jones. Debatemos teoria após teoria e nada é feito.

O debate acendeu-se no ano passado no momento em que a SBC estava divulgando estatísticas mostrando que os afro-americanos têm sido a principal fonte de crescimento dentro da denominação desde 2000, mesmo com o declínio constante do número de brancos.

Em 2018, a SBC tinha cerca de 907.000 membros afro-americanos de um total de 14,8 milhões de membros, e cerca de 3.900 congregações predominantemente negras de cerca de 51.500.

A participação asiático-americana e hispânica também aumentou, levando Ronnie Floyd, presidente do Comitê Executivo da SBC, a saudar a diversidade da América como uma oportunidade incrível para crescimento futuro.

O relatório estatístico não disse quantas congregações afro-americanas estão duplamente alinhadas com denominações batistas historicamente negras. Como entidades autônomas, as igrejas batistas podem escolher a quais grupos se afiliar e decidir quanto ou quão pouco participar e doar.

O Rev. Joel Bowman Sênior, pastor sênior da Igreja Batista Temple of Faith em Louisville, disse que sua igreja afro-americana mantém laços com os Batistas do Sul em nível estadual e local, mas planeja cortar seus laços nominais com a convenção nacional.

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A SBC para mim não é atualmente um lugar seguro para afro-americanos e outras pessoas de cor, disse ele. Provavelmente há várias igrejas e pastores que deixariam a SBC, mas como estão financeiramente ligados à denominação, provavelmente demoram mais para sair.

Outro pastor de Louisville, Deryk Hayes da Igreja Batista de São Paulo em Shively Heights, se retirou do Seminário Teológico Batista do Sul este ano. Ele citou uma falta de respeito pela igreja negra, incluindo a decisão de manter os nomes de seus fundadores proprietários de escravos em alguns prédios do seminário.

Do meu ponto de vista, esses homens não são heróicos, disse Hayes. Eles estavam praticando heresia.

Hayes disse que muitos pastores negros compartilham o conservadorismo teológico de seus colegas brancos, mas não sua política.

O ressurgimento conservador é bom se for realmente sobre a inerrância bíblica, disse ele. Eu acho que é sobre o privilégio do homem branco e o poder do homem branco.

John Onwuchekwa, pastor da Cornerstone Church em Atlanta, era uma estrela em ascensão na SBC antes de romper com ela no ano passado. Entre seus motivos: Ele não queria ser considerado um exemplo para outros ministros negros, para provar que a SBC seria um bom lugar para eles.

Não tenho dúvidas de que existem boas pessoas na SBC, disse Onwuchekwa. Mas quando surgiram oportunidades para fazer grandes melhorias nas relações raciais, em vez disso, eles tomaram medidas moderadas para não ofender a base.

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Smith relatou de Pittsburgh e Crary de Carbondale, Colorado.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio da Lilly Endowment por meio do The Conversation U.S. A AP é o único responsável por esse conteúdo.