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A alegação de analfabetismo de R. Kelly levanta mais questões do que explica

R. Kelly entra no Daley Center em Chicago para uma audiência em um caso de pensão alimentícia. | Ashlee Rezin / Sun-Times

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Ainda me lembro da alegria que senti no dia em que as letras da página se transformaram em palavras e as palavras em sentença.

Então, eu nem consigo imaginar como é não conseguir ler.

Ler foi uma das primeiras coisas que ensinei a meus próprios filhos e uma das primeiras coisas que ensinaram a seus filhos.

Minha própria mãe, tendo sido privada da oportunidade de permanecer na escola, não conseguiu ler durante grande parte de sua vida adulta. Meu pai, também forçado a abandonar a escola ainda muito jovem, aprendeu sozinho a ler pegando livros e jornais descartados.

Ainda posso vê-lo sentado em uma poltrona reclinável, um charuto na boca, folheando cuidadosamente o jornal da tarde.

Para mim, ler não era apenas aprender, era um passaporte para viajar além dos limites da minha comunidade empobrecida.

Você pode nascer com talentos incríveis, mas se não souber ler, está andando por aí cego sem um guia.

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Francamente, é um milagre que o astro do R&B R. Kelly, que afirma ser incapaz de ler, tenha escrito canções para estrelas como Michael Jackson (You Are Not Alone), Britney Spears (Outrageous) e Whitney Houston (I Look To You). Ele também escreveu e gravou músicas que se tornaram clássicas - I Believe I Can Fly e The World’s Greatest.

Mas sua imagem como superstar está severamente manchada.

Após o lançamento de um documentário alegando que Kelly molestou meninas menores de idade, a cantora foi acusada criminalmente no Condado de Cook por 10 acusações de abuso sexual.

Ele também está sendo processado em um tribunal civil por alegações de que abusou sexualmente de outra mulher quando ela era menor de idade.

O cantor em apuros não apareceu para uma audiência nesse caso e seus advogados disseram ao tribunal que ele perdeu a audiência porque não conseguia ler .

O réu sofre de uma deficiência de aprendizagem que afeta negativamente sua capacidade de ler, disseram seus advogados em um processo judicial.

Aproximadamente 32 milhões de adultos nos EUA não sabem ler e escrever, de acordo com o Departamento de Educação dos EUA e o Instituto Nacional de Alfabetização.

Esses americanos lutam diariamente com tarefas básicas, como fazer compras, pagar contas e entender instruções.

Então, como Kelly, que afirma não saber ler, ganhou milhões escrevendo letras e produzindo músicas no topo das paradas?

Kelly nunca respondeu a essa pergunta.

Mas em 2009, depois de ter sido absolvido das acusações de abuso sexual infantil, Kelly disse ao site The Boombox o seguinte:

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Eu nem mesmo leio realmente e não tenho medo de dizer isso. Meus primos e irmãos costumavam me provocar 'Você nem consegue ler direito. Como você acha que vai subir? 'A única razão pela qual me formei no ensino fundamental é porque tive um grande salto. Eu fui para o ensino médio e [meu professor me disse ‘Você [será] um dos maiores escritores de todos os tempos’. Eu acreditei.

Ela deveria ter dito a ele para aprender a ler. E, felizmente, a escola primária que Kelly frequentou está fechada.

Porque se Kelly nunca aprendeu a ler como ele diz, esses educadores não lhe fizeram nenhum favor passando-o adiante em vez de ajudá-lo a acessar os recursos de que precisava para superar sua deficiência de aprendizagem.

E ele não está sozinho.

Cerca de 20 por cento dos formandos do ensino médio não desenvolveram proficiência básica em leitura no momento em que caminham pelo palco, e 70 por cento dos presidiários pontuam no nível de proficiência mais baixo para leitura, de acordo com um artigo postado no CreditDonkey.

Provavelmente devido a questões relacionadas à alfabetização, Kelly está lutando para sobreviver a uma crise financeira que ameaça mandá-lo de volta a cantar nas plataformas do metrô.

A ex-mulher de Kelly, Andrea Lee, teve que processá-lo por pensão alimentícia, e um fã teve que pagar a fiança de $ 100.000 de que precisava para sair da prisão pelas acusações de abuso sexual.

Em uma entrevista explosiva com Gayle King que foi ao ar na CBS em março, Kelly, 52, afirmou que tinha ido ao banco pela primeira vez e descobriu que tinha apenas $ 350.000 no banco.

Ele disse a King que foi sozinho porque estava cansado de não saber onde está seu dinheiro.

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[As] canções que escrevi são canções que podem lidar com acordos e tudo mais, disse ele.

Se os advogados de Kelly estão planejando usar a deficiência de aprendizado de Kelly como uma defesa, eles terão muito o que explicar.