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Coloque passageiros e comunidades em primeiro lugar na disputa Metra-Union Pacific

A Union Pacific, que possui os trilhos e paga os agentes de passagens e tripulações de trem sob um contrato com a Metra, recentemente enviou uma carta às comunidades locais dizendo que havia feito um acordo para vender propriedades em 41 estações de trem ao longo das linhas de Metra por cerca de US $ 50,9 milhões .

Um trem Metra na estação de trem Edison Park na linha Union Pacific Northwest.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

Na terça-feira, o Crystal Lake City Council votou para iniciar o processo de possível compra de sua estação de trem local.

É realmente necessário que uma comunidade tenha que comprar sua própria estação ferroviária histórica no centro de sua cidade? Deve ser necessário que outras comunidades o façam? Não.

A estação é propriedade da Union Pacific, que comprou o famoso Chicago & North Western Ry. em 1995, incluindo suas três linhas de comutador, que agora são servidas pela Metra. Aparentemente, a Union Pacific - uma ferrovia que fez história ao transportar passageiros na primeira ferrovia transcontinental do país - agora acha que é muito difícil levar pessoas de Chicago para Des Plaines. Ela quer sair completamente do negócio de trens urbanos.

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A UP não quer apenas sair do setor ferroviário, mas também vender ativos. A Union Pacific, que possui os trilhos e paga os agentes de passagens e tripulações de trem sob um contrato com a Metra, recentemente enviou uma carta às comunidades locais dizendo que havia feito um acordo com um desenvolvedor não identificado para vender propriedades em 41 estações de trem ao longo das linhas de Metra. por cerca de US $ 50,9 milhões. As linhas Metra afetadas vão para o norte até Kenosha, noroeste para Harvard e McHenry e oeste para Elburn. Entre as comunidades atendidas pelos trens estão Arlington Heights, Palatine, Elmhurst, Evanston, Waukegan e Wheaton. Dez das estações de trem dessas linhas estão em Chicago.

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A carta da UP colocou as comunidades em alerta. Eles têm que decidir se vão buscar em seus orçamentos o dinheiro de que precisam para outros fins para comprar suas estações de trem, estacionamentos ou outras propriedades ao longo dos trilhos. Se não o fizerem, eles não têm certeza do que vai acontecer com eles. Na segunda-feira, a Câmara Municipal de Genebra votou para iniciar o processo de compra dos estacionamentos de passageiros de sua estação de trem da UP. Em Genebra, a UP possui os estacionamentos, mas não a estação.

A Union Pacific diz para não se preocupar. Em um comunicado, ele disse: Fomos claros com a Metra que os trens de passageiros continuarão a operar nessas linhas e o serviço não será degradado ou interrompido.

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Mas pode custar mais dinheiro a Metra e às comunidades. Metra acredita que a UP tem a obrigação contratual de continuar operando o serviço. Em 2019, a Metra pagou à Union Pacific $ 61 milhões em dinheiro e $ 37 milhões em benefícios em espécie, como combustível e aluguel. Se o acordo atual for cancelado, Metra teme que terá que pagar mais para alugar os trilhos e operar o serviço do que está pagando agora. No final de setembro, o juiz distrital dos EUA, Jorge Alonso, apoiou a UP, dizendo que ela pode dizer a Metra para administrar o serviço por conta própria ou encontrar outra operadora. Metra está buscando uma revisão da decisão. Metra e a UP tiveram uma disputa anterior quando a UP se recusou a cobrar as tarifas durante a pandemia. Ele retomou a coleta em 1º de junho.

A UP realmente não deveria tentar forçar a mão de Metra em um momento em que a agência de transporte público já tem um grande desafio de planejar como seguir em frente após a pandemia. Metra tem capacidade limitada de assumir todos os aspectos das operações da Union Pacific tão rapidamente quanto a UP gostaria.

A transação deve ocorrer após vários anos de planejamento, e não em meio à panela de pressão que sentimos agora, disse o especialista em trânsito Joseph P. Schwieterman, diretor do Instituto Chaddick para Desenvolvimento Metropolitano da Universidade DePaul. Isso está criando muito estresse para os defensores do trânsito que parece ser evitável.

Se a Union Pacific parar de operar o serviço de transporte regional, a ferrovia precisa fazer isso de uma forma que seja justa para Metra, as comunidades locais e os passageiros. Metra e as comunidades locais não deveriam ser obrigadas a desembolsar dinheiro para operar os trens e proteger as estações e outras instalações que existiam antes de a UP comprar as linhas ferroviárias.

Não é a maneira certa de administrar uma ferrovia.

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