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Os promotores não tentarão fazer com que os snowboarders que causaram uma avalanche perto de Vail, Colorado, paguem pelos danos

Eles estavam buscando US $ 168.000 de dois snowboarders que desencadearam um deslizamento que enterrou uma estrada de serviço e destruiu um sistema de mitigação de avalanche caro perto de Vail.

Uma placa avisa os usuários do interior sobre a explosão de uma avalanche nas proximidades de Continental Divide perto de Vail, Colorado. Evan Hannibal, de Vail, e Tyler DeWitt, de Silverthorne, estiveram envolvidos em uma avalanche na área na primavera passada que enterrou uma estrada de serviço e destruiu um caro sistema de mitigação de avalanches.

Uma placa avisa os usuários do interior sobre a explosão de uma avalanche nas proximidades de Continental Divide perto de Vail, Colorado. Evan Hannibal, de Vail, e Tyler DeWitt, de Silverthorne, estiveram envolvidos em uma avalanche na área na primavera passada que enterrou uma estrada de serviço e destruiu um caro sistema de mitigação de avalanches.

Thomas Peipert / AP

Os promotores retiraram sua oferta de US $ 168.000 em danos de dois snowboarders que provocaram um deslizamento que enterrou uma estrada de serviço e destruiu um caro sistema de mitigação de avalanche no interior do Colorado.

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Entusiastas de atividades ao ar livre e especialistas em prevenção de avalanches estavam observando de perto o caso, o que aumentou a preocupação de que outros esquiadores e snowboarders seriam dissuadidos de relatar avalanches por medo de serem sobrecarregados com o custo dos danos.

Tyler DeWitt, 39, de Silverthorne; e Evan Hannibal, 26, de Vail, concordou em se declarar culpado no dia 7 de junho de uma contravenção por perigo imprudente, de acordo com Jason Flores-Williams, seu advogado.

Os snowboarders também terão que cumprir de 20 a 60 horas de serviço comunitário como parte do acordo judicial.

Evan Hannibal do lado de fora de sua casa em Vail, Colorado. Os promotores retiraram sua oferta por US $ 168.000 por danos de Hannibal e um segundo snowboarder que desencadeou uma avalanche custosa.

Evan Hannibal do lado de fora de sua casa em Vail, Colorado. Os promotores retiraram sua oferta por US $ 168.000 por danos de Hannibal e um segundo snowboarder que desencadeou uma avalanche custosa.

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Thomas Peipert / AP

A câmera do capacete de Hannibal capturou a avalanche de 25 de março de 2020 - e também a tensa troca de palavrões que se seguiu como uma parede de neve mais larga do que um campo de futebol encosta abaixo nas proximidades de Continental Divide perto de Vail.

Os experientes snowboarders do interior não ficaram feridos. Mas a avalanche enterrou uma estrada de serviço em cerca de 6 metros de neve e chegou perigosamente perto da Interestadual 70, uma importante rota para o tráfego de esqui.

Assim que estavam seguros, os dois homens ligaram para o 911 para relatar o slide e passaram cerca de duas horas no local, descrevendo o que aconteceu. Eles também compartilharam o vídeo e as fotos com o Centro de Informações do Colorado Avalanche.

Hannibal descreveu a interação como cordial. Mas os snowboarders ficaram chocados algumas semanas depois, quando souberam que estavam sendo acusados ​​criminalmente, depois que a filmagem foi entregue às autoridades.

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Os investigadores citaram o vídeo de Hannibal em uma declaração explicando a acusação. O deputado do xerife do condado de Summit, Brian Metzger, escreveu que a filmagem mostra os snowboarders fazendo vários comentários expressando preocupação sobre os riscos.

A dupla estava claramente preocupada com as condições de avalanche, mas continuou o caminho de qualquer maneira, escreveu Metzger. Também houve um comentário sobre estar em apuros se a polícia aparecer.

Um relatório do centro de avalanches também sugeriu que os snowboarders podem ter avaliado mal o perigo na encosta.

O escorregador, que tinha cerca de 400 pés de largura e cerca de 1.200 pés verticais, destruiu uma das seis unidades de mitigação de avalanches O'Bellx na área. Os dispositivos operados remotamente são parte de um sistema estadual controlado pelo Departamento de Transporte do Colorado. Eles acendem uma mistura de oxigênio e hidrogênio que causa uma explosão com o objetivo de desencadear avalanches com segurança.

À medida que o caso de Hannibal e DeWitt avançava, o escritório do procurador-geral do Colorado juntou-se aos que levantaram preocupações sobre a mensagem que estava sendo enviada por sua ação penal. O escritório entrou com uma moção para anular o depoimento do diretor do Colorado Avalanche Information Center - uma agência estadual - e um de seus previsores de avalanches.

A moção, que foi negada, argumentou que o depoimento poderia ter um impacto adverso não intencional de ‘arrepiar’ na capacidade do centro de avalanches de coletar fotos e vídeos de pessoas envolvidas em acidentes no interior, porque podem temer que a informação seja usada contra eles.

Quando as pessoas estão dispostas a se tornar razoáveis, então você pode realmente ter resultados justos que não prejudiquem as pessoas ou tenham implicações nacionais, disse Flores-Williams, que classificou o pedido de restituição inicial dos promotores como obsceno e injusto.

A promotora distrital de Summit County, Heidi McCollum, não respondeu a um pedido de comentário.

Flores-Williams disse que espera que o caso leve a protocolos nos quais as pessoas possam interagir livremente com o centro de avalanches, que usa as informações para compilar previsões diárias do sertão durante o inverno e para alertar sobre condições possivelmente perigosas.

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Sempre tivemos esperança de que, ao final de tudo isso, o Colorado Avalanche Information Center continue sendo a agência estatal neutra e positiva que deve ser, disse ele. Foi realmente uma pena que eles foram trazidos da maneira que foram. Mas, ao mesmo tempo, eles precisam receber crédito real por trazer o procurador-geral. E o procurador-geral precisa receber crédito real por vir e tentar impedi-lo de se tornar uma agência estatal parcial.

Hannibal disse que, embora ele não seja obrigado a pagar a indenização, o fato de que as acusações criminais foram iniciadas provavelmente impedirá que algumas pessoas relatem avalanches.

Isso é meio inevitável, disse ele. Mas eu acho que [o Colorado Avalanche Information Center] fica em uma posição melhor ao chegar a um acordo judicial aqui, em vez de ser forçado a testemunhar contra membros do sertão e meio que colocá-los entre o estado e a comunidade.