Crime

Corretor de ingressos prolífico acusado de enganar o White Sox para obter US $ 1 milhão para ser julgado

O caso está indo para um júri assim que os Sox entram nos playoffs. Espera-se que o testemunho de William Snell, o diretor de análise de negócios da equipe, bem como de dois ex-funcionários da Sox que já se confessaram culpados.

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Os jogadores ficam de pé durante o hino nacional da estreia do Chicago White Sox contra os Mariners no Guaranteed Rate Field em 5 de abril de 2019.

Os jogadores ficam de pé durante o hino nacional da estreia do Chicago White Sox contra os Mariners no Guaranteed Rate Field em 5 de abril de 2019.

Victor Hilitski / For the Sun-Times

Um programa do Chicago White Sox que compensava os jogos de mau tempo permitindo que os fãs resgatassem ingressos para outra viagem ao estádio abriu as portas em 2017 para um corretor de ingressos que supostamente estava golpeando os South Siders, um funcionário do Sox contaria mais tarde ao FBI.

A equipe não tinha como controlar quantos tíquetes estavam sendo entregues nesse programa, explicou o funcionário. Então, ele disse que isso se tornou uma parte fundamental do golpe que acabou custando à equipe cerca de US $ 1 milhão, mostram os registros do tribunal.

Mas o Sox finalmente pegou. E sexta-feira, dois anos depois que o público soube do esquema pela primeira vez , o corretor acusado Bruce Lee, de Chicago, deve ir a julgamento por fraude eletrônica e lavagem de dinheiro. Uma página de 20 acusação apresentada em janeiro de 2020 suposto Lee ganhou $ 868.369 com a venda de 34.876 ingressos obtidos de forma fraudulenta durante as temporadas de 2016 a 2019.

Os ingressos têm um valor de mercado entre US $ 1 milhão e US $ 1,2 milhão, disseram as autoridades.

Nishay Sanan, o advogado de defesa de Lee, não respondeu às mensagens pedindo comentários na quinta-feira. O Sox não quis comentar.

O julgamento perante o juiz distrital dos EUA, Matthew Kennelly, está definido para começar assim que os Sox estiverem entrando nas eliminatórias. Espera-se que o testemunho de William Snell, diretor de análise de negócios do Sox, bem como de dois ex-funcionários do Sox que já se confessaram culpados de suas funções no golpe - William O’Neil e James Costello.

Os federais também dizem que têm uma gravação de uma conversa de março de 2019 entre Lee e Costello em uma pizzaria perto do parque Sox, na qual Lee supostamente disse: Acabei de vendê-los no StubHub, para que ninguém pudesse ver, tipo, quanto eu paguei os ingressos.

Costello se declarou culpado de fraude eletrônica e O'Neil admitiu que mentiu para o FBI. Eles entraram com seus pedidos em agosto de 2020 e concordou na época em cooperar com os promotores.

A dupla gerou milhares de ingressos de cortesia e com desconto - sem vouchers obrigatórios - e os deu a Lee em troca de propinas em dinheiro, mostram os registros. Costello usou códigos de identificação de outros funcionários para evitar a detecção e recrutou O’Neil para o golpe.

Mas a equipe de análise de dados do Sox acabou sinalizando que Lee era um vendedor do StubHub que vendeu mais ingressos do White Sox do que qualquer outro por uma margem substancial, e a equipe abordou o FBI em outubro de 2018. A equipe de análise achou que Lee poderia ter recebido ajuda interna.

Uma declaração do FBI protocolada em janeiro de 2020 descreveu uma entrevista com um desses funcionários, identificado no documento como Funcionário A. Esse funcionário disse ao FBI que ele e Lee perceberam em 2017 que o programa de bilhetes de mau tempo havia aberto a porta para que os bilhetes fossem impressos sem o conhecimento ou consentimento do White Sox usando o código de computador Rain17.

Imprimi mais ingressos do Sox gratuitamente com o código Rain17 para Bruce Lee do que qualquer outro código, disse o funcionário ao FBI, de acordo com o depoimento.

Os investigadores também apontaram para a estreia do arremessador Michael Kopech na Liga Principal de Beisebol em 21 de agosto de 2018. Eles disseram que o jogo daquele dia entre os Sox e os Minnesota Twins atraiu pouco interesse até o anúncio de que a Kopech ficaria com o monte. Em poucas horas, eles disseram, Lee tinha ingressos para o jogo à venda no StubHub.

Lee supostamente disse ao FBI que seu acordo significava que ele poderia conseguir ingressos sempre que precisasse, embora ele não soubesse o quão longe o golpe foi dentro do pessoal do Sox. Ele também disse aos federais que sempre pensou no velho jeito americano, você sabe, de acordo com os registros do tribunal.

Se você cuidar de alguém, Lee supostamente disse, você cuida de você.