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‘Professor Marston’: A origem da Mulher Maravilha, temperada com S&M

Rebecca Hall (da esquerda), Luke Evans e Bella Heathcote no Professor Marston. | ANAPURNA PICTURES

a revisão da heresia da laranja queimada

No início deste ano, a Mulher Maravilha se tornou um sucesso de crítica e sucesso de bilheteria - arrecadou mais de US $ 412 milhões e finalmente nos deu uma mulher como uma super-heroína de tirar o fôlego.

Agora vem o Professor Marston e as Mulheres Maravilhas, um filme com uma história muito mais interessante sobre como a inspiração para a Mulher Maravilha vem do mundo da escravidão, S&M e liberdade sexual - e é verdade.

Mas não é um filme tão bom.

Também não é ruim. O filme da escritora e diretora Angela Robinson não explora as origens dos quadrinhos do super-herói tanto quanto o faz o homem da vida real que a criou, e ele era um cara fascinante.

Robinson usa um dispositivo de enquadramento, começando com William Moulton Marston (Luke Evans) sendo interrogado por um grupo de valores familiares de base religiosa (liderado pela grande Connie Britton, que infelizmente não tem muito o que fazer).

Por que, o grupo quer saber, tantos quadrinhos da Mulher Maravilha - praticamente todos os primeiros - envolvem mulheres amarrando homens, ou vice-versa, ou umas às outras? Há surras, há mulheres lutando contra mulheres. O que está acontecendo aqui?

É aí que reside a verdadeira história.

Em flashbacks repetidos, vemos William, um professor de Harvard, ensinando um curso de graduação para mulheres em 1928, explicando sua teoria DISC do comportamento humano: dominância, incentivo, submissão e conformidade. Assistindo está sua esposa, Elizabeth (Rebecca Hall), a mais inteligente das duas, mas as políticas sexistas de Harvard a estão impedindo de receber seu doutorado. Ela também faz parte da equipe e eles trabalham juntos. Um de seus projetos inclui avanços na máquina detector de mentiras.

Eles são progressistas em seus pontos de vista, e William, em particular, promove o feminismo com frequência (às vezes um pouco demais, em detrimento do script de Robinson). William percebe uma aluna, Olive Byrne (Bella Heathcote) e, claramente atraído por ela, começa a flertar com ela e a contrata como assistente. Elizabeth sempre defendeu, em teoria, um casamento aberto (eu sou sua esposa, não sua carcereira), mas quando chega a hora, a primeira vez que ela conhece Olive ela pede a ela um favor: Não durma com meu marido. (Ela usa uma linguagem mais terrena.)

Olive fica horrorizada e quer parar, mas William e Elizabeth a levam a um bar clandestino, onde descobrem que a mãe de Olive é Ethel Byrne, uma feminista radical, e sua tia é Margaret Sanger, que fundaria a Paternidade Planejada. Eles estão devidamente impressionados, e Olive continua.

No detector de mentiras ultramoderno, a verdade vem à tona: eles se sentem atraídos um pelo outro, querem fazer sexo, se amam.

Assim começa um relacionamento poliamoroso. (Na verdade, começa na sala de fantasias de um teatro universitário, com jogos de vestir e o trio mais saboroso que você já viu - de bom gosto com todas as roupas e lentes transparentes que você não consegue ver o que está acontecendo.)

Eles não fazem muito para esconder seu novo arranjo, e o escândalo se segue. William e Elizabeth são despedidos, mas os três constroem uma casa juntos. William seria pai de dois filhos com cada mulher; se os vizinhos ficavam intrometidos, Olive era uma irmã viúva acolhida pelos Marstons. William é indesejável. Elizabeth, uma série de diplomas de pós-graduação atrás dela, encontra trabalho como secretária. Olive fica em casa e cuida das crianças.

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Um dia William entra em uma loja de Nova York em busca de lingerie. Ele o encontra, assim como o equipamento S&M que o proprietário vende na parte de trás - junto com um show para modelar seus produtos. Ele traz Elizabeth e Olive para um show, e Olive acaba em grandes braceletes, um espartilho e uma tiara, com uma corda - usada para amarração - presa e pendurada na cintura.

Soa familiar? Superman não nasceu assim.

Inspirado, William surge com uma personagem, que se tornará a Mulher Maravilha. A história em quadrinhos é um grande sucesso - até que tropeça nos fios dos benfeitores conservadores. William oferece uma defesa simples: a Mulher Maravilha é uma mulher forte que domina o mundo de um homem - a culminação de seu trabalho acadêmico em painéis de quadrinhos. Além disso, a sexualidade é saudável.

Imagine como tudo correu bem.

Robinson conta a história de uma maneira direta, não muito alegre, mas definitivamente no estilo mainstream. Você anseia por um pouco mais de areia, até as arestas parecem um pouco lisas.

Mas o elenco é bom (Hall, sempre fantástico, é a melhor coisa sobre o filme), e a história é inegavelmente cativante, fazendo do Professor Marston e as Mulheres Maravilhas uma bela peça companheira para um dos maiores filmes do ano, e um bom filme em seu próprio direito.

Bill Goodykoontz, Rede USA TODAY

★★★

Annapurna Pictures apresenta filme escrito e dirigido por Angela Robinson. Classificação R (para conteúdo sexual forte, incluindo imagens gráficas breves e linguagem). Tempo de execução: 108 minutos. Estreia sexta-feira nos cinemas locais.