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Riachos valiosos de trutas encolhem com o calor e a seca se apoderam do Oeste dos EUA

Nas Montanhas Rochosas, a atenção está na pesca da truta, uma grande parte da indústria de pesca com mosca de US $ 1 bilhão por ano dos Estados Unidos e a indústria de recreação ao ar livre de mais de US $ 100 bilhões por ano da região.

Uma placa de trilha queimada por um incêndio florestal recente ergue-se perto do rio North Platte no sul de Wyoming, em 24 de agosto de 2021. A parte superior de North Platte é um dos vários riachos de trutas renomados afetados pela mudança climática, que deixou ambos anormalmente secos e, às vezes, excepcionalmente úmido, as condições do oeste dos EUA

Uma placa de trilha queimada por um incêndio florestal recente ergue-se perto do rio North Platte no sul de Wyoming, em 24 de agosto de 2021. A parte superior de North Platte é um dos vários riachos de trutas renomados afetados pela mudança climática, que deixou ambos anormalmente secos e, às vezes, excepcionalmente úmido, as condições do oeste dos EUA

Mead Gruver / AP

SARATOGA, Wyo. - O rio North Platte, no sul do Wyoming, tem estado tão baixo em alguns lugares que uma criança poderia facilmente atravessar a pé e grossos tapetes de algas verde-oliva crescem na correnteza lenta.

Há pouco mais de dois anos, os trabalhadores empilharam sacos de areia para proteger casas e cabines de pesca das fortes enchentes marrons, as mais altas já registradas.

Nenhuma das cenas lembra a imagem adequada de um destino de pesca de truta renomado, onde os pescadores deslizam rio abaixo em barcos à deriva, lançando iscas de moscas na esperança de pousar grandes trutas marrons e arco-íris nas sombras das Montanhas Medicine Bow.

Mas tanto a torrente quanto o gotejamento afligiram riachos de trutas no oeste americano nos últimos anos em meio à devastação da mudança climática, que tornou a região mais quente e seca e alimentou severos eventos climáticos. Ondas de calor intensas e secas prolongadas aumentaram a temperatura da água e ameaçaram espécies de peixes em vários estados.

Nas Montanhas Rochosas, a atenção está na pesca da truta, uma grande parte da indústria de pesca com mosca de US $ 1 bilhão por ano dos Estados Unidos e da indústria de recreação ao ar livre de mais de US $ 100 bilhões por ano da região.

Parece que os extremos são mais extremos, disse Tom Wiersema, que pescou no Upper North Platte como guia e entusiasta de trutas por quase meio século.

Alguns anos, Wiersema foi capaz de colocar e flutuar uma seção de rio a cerca de 16 quilômetros ao norte da linha do Colorado durante todo o verão. Este ano, Wiersema não se preocupou em flutuar naquele trecho desde o final de junho, para não ter que arrastar um barco sobre rochas molhadas e cobertas de algas.

Isso é o que o rio é naquele ponto. Bolas de boliche redondas e escorregadias, disse ele.

Na vizinha Saratoga, população de 1.600 habitantes e trutas saltitantes adornam os postes de luz e a placa da Câmara Municipal. O North Platte gorgoleja depois de uma fonte termal pública chamada Hobo Pool, e a pesca da truta, junto com a caça ao alce no outono, é um grande negócio.

Phil McGrath, proprietário da Hack's Tackle & Outfitters no rio, disse que os baixos fluxos não prejudicaram seu negócio de viagens de pesca guiadas em barcos à deriva, que são lançados de águas profundas na cidade. A pesca tem sido excelente, disse ele.

Você quer ir devagar com os pequeninos à tarde, ele pediu a um grupo recente de clientes que perguntou onde eles poderiam molhar uma linha antes de uma viagem guiada na manhã seguinte.

É ética a pesca da truta básica quando as temperaturas ficam tão altas quanto naquele dia, 85 graus (29 Celsius), e as temperaturas da água não estão longe o suficiente.

O problema: a água acima de 68 graus (20 C) pode ser difícil para trutas pescadas não para o jantar, mas para o esporte - e solte para lutar outro dia. A água baixa aquece rapidamente em clima quente, e a água quente transporta menos oxigênio, estressando os peixes e tornando-os menos propensos a sobreviver à pesca de pescar e soltar, especialmente quando os pescadores não levam vários minutos para soltar os peixes suavemente.

Enquanto a temperatura do ar subia para meados dos anos 80 e além deste verão, o Parque Nacional de Yellowstone interrompeu a pesca de córregos e rios a partir das 14h. até o nascer do sol por um mês. Montana impôs restrições semelhantes às corujas - assim chamadas porque as corujas podem ser ativas no início da manhã - em rios de trutas famosos, incluindo o Madison que flui de Yellowstone.

a estrada de gelo liam neeson

A água baixa e quente levou o Colorado a impor restrições voluntárias à pesca na parte superior do rio Colorado - mesmo com espasmos de enchentes e deslizamentos de terra sufocando o rio e fechando a Interestadual 70.

Em rios como o Upper North Platte, que flui para o norte saindo do Colorado, as águas baixas são não apenas quentes, mas lentas e límpidas, cultivando algas. Esteiras de algas podem coletar insetos enquanto oferecem sombra para trutas e proteção contra predadores, mas também são um sintoma de condições quentes e estressantes, disse Jeff Streeter, que guiou no norte de Platte superior antes de se tornar um representante local para a conservação voltada para a pesca grupo Trout Unlimited.

Onde é esse limite, não tenho certeza. Eu me preocupo um pouco com isso, disse ele.

Como Colorado, Idaho e Wyoming não ordenaram aos pescadores que parassem de pescar. Era improvável que tal ordem trouxesse muitos benefícios, decidiram os funcionários de Idaho.

Os rios de Wyoming seriam difíceis de monitorar para impor o fechamento porque as temperaturas variam muito ao longo do dia e de corredeira a buraco, disse David Zafft, coordenador de gerenciamento de peixes do Departamento de Caça e Pesca de Wyoming.

A seca e o calor - sob os céus manchados pela fumaça dos incêndios florestais - também têm efeitos variados de um grande rio ocidental para o outro. Muitos estão represados, incluindo o North Platte quando começa um loop de 180 graus de largura e 160 quilômetros através de uma série de reservatórios que atendem fazendeiros e pecuaristas em Wyoming e Nebraska.

Os fluxos de frio amplamente previsíveis do reservatório de Seminoe fazem da seção Miracle Mile de North Platte, logo acima do reservatório Pathfinder, um paraíso para a pesca de trutas.

A montante de Seminoe, no entanto, o rio está mais sujeito aos caprichos da natureza. Para a pesca da truta, as neves nas montanhas são pelo menos tão importantes quanto os padrões de chuva nos meses mais quentes, mas as expectativas baseadas em décadas de registros de neve acumulada estão em dúvida.

As coisas mudaram muito e muito rapidamente, disse Zafft. Estamos tentando descobrir como esse clima afetará nossa neve, nosso escoamento superficial e temperaturas. Não acho que possamos realmente responder a essas perguntas ainda.

Registros que remontam a 1904 confirmam as suspeitas de Wiersema sobre os extremos no norte de Platte superior.

Em 2011, os fluxos elevados esmagaram todas as médias mensais anteriores de junho e julho. A enchente de 2019 foi a pior com uma margem de mais de 20% em relação ao vice-campeão de 1923.

No entanto, desde 2000, o rio teve oito de seus meses de menor vazão já registrados. Eles incluíram o sexto menor em 2012, o 12º menor em 2018 e o terceiro menor em 2020.

Agosto de 2021 beira os 10 níveis mais baixos, em média. A neve da montanha no último inverno e na primavera estava normal, mas o solo estava tão seco desde o ano passado que grande parte do derretimento deste ano foi absorvido sem contribuir para o fluxo.

O padrão está se tornando mais comum no Ocidente, disse David Gochis, um hidrometeorologista do National Center for Atmospheric Research, com sede em Boulder, Colorado.

Uma fração maior da neve acumulada, mesmo que seja um ano médio de neve, está apenas indo para reabastecer a água na paisagem - no aquífero raso, nos solos - versus aquela água enchendo totalmente os solos e, em seguida, enchendo os riachos, Disse Gochis.

No entanto, nenhuma chuva forte pode não ser tão ruim para as trutas do rio, devido a um grande incêndio florestal em 2020 que queimou uma vasta área logo a leste do norte de Platte, na Floresta Nacional Medicine Bow.

Em julho, um deslizamento de terra em uma área queimada a apenas 80 quilômetros de distância no Colorado matou três pessoas e obstruiu o rio Cache la Poudre com lodo. Isso não aconteceu em North Platte, mas as estações cada vez mais quentes de incêndios florestais do Ocidente são uma ameaça para as populações de trutas, disse Helen Neville, cientista sênior da Trout Unlimited.

O fogo é obviamente um processo natural e algo a que a truta ocidental e o salmão estão bem adaptados, mas a escala e a intensidade dos incêndios recentes podem estar indo além de sua resiliência natural em alguns casos, disse Neville por e-mail.

A mudança climática é especialmente preocupante para a truta assassina, que, ao contrário da truta marrom, arco-íris e riacho, é nativa das Montanhas Rochosas, de acordo com Neville.

O que está reservado para North Platte dependerá dos padrões futuros de chuva, neve e degelo, sem mencionar a crescente demanda humana por água. McGrath, o guia de pesca com mosca e dono da loja, não duvidou que a mudança climática está em ação e que é causada pelo homem. Mas ele não parecia estar perdendo o sono por causa disso.

Se o mundo continuar a ficar mais quente, a pesca da truta vai piorar? Sim claro. A truta é um animal de água fria, certo? disse McGrath. Mas isso vai acontecer amanhã? Não.