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Pritzker: Não teria contratado veteranos chefe ‘se eu soubesse então o que sei agora’ - mas o GOP diz que a crise do LaSalle COVID-19 ‘era evitável’

Um relatório do inspetor geral do Departamento de Serviços Humanos de Illinois detalhou as falhas de comunicação e má gestão no departamento de assuntos de veteranos do estado durante o surto de COVID-19 no Lar de Veteranos de LaSalle, localizado a cerca de 95 milhas ao sul de Chicago.

O governador J.B. Pritzker, à esquerda, em março; Linda Chapa LaVia, certo, novembro passado.

O governador J.B. Pritzker, à esquerda, em março; Linda Chapa LaVia, certo, novembro passado.

Pat Nabong; Arquivo Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Poucas horas após o lançamento de um relatório contundente sobre como o estado lidou com um surto de COVID-19 em uma casa de veteranos de Illinois, o governador JB Pritzker disse na sexta-feira que não teria contratado a ex-diretora de assuntos de veteranos se soubesse que ela o faria abdicar de suas responsabilidades.

Essa foi essencialmente a descrição da maneira como a ex-chefe de assuntos dos veteranos, Linda Chapa LaVia, lidou com a crise do coronavírus no relatório do inspetor-geral do Departamento de Serviços Humanos de Illinois no LaSalle Veterans Home, onde 36 veteranos morreram de COVID-19.

Várias testemunhas disseram ao inspetor-geral que LaVia não era uma diretora prática ou engajada no dia-a-dia, deixando a gestão da agência e as casas dos veteranos para seu chefe de gabinete.

O relatório detalhou as falhas de comunicação e gestão no departamento de assuntos dos veteranos do estado durante o surto no Lar de Veteranos de LaSalle, localizado a cerca de 95 milhas ao sul de Chicago.

Em uma entrevista coletiva não relacionada, Pritzker disse que pediu a investigação para que todos nós soubéssemos o que aconteceu e todos nós soubéssemos como consertar.

O relatório confirma que mudanças precisavam ser feitas e Pritzker disse em retrospectiva que não teria contratado LaVia, um ex-deputado estadual democrata que ele escolheu para o cargo em 2019.

Quando tomei a decisão de contratá-la, você deve se lembrar que ela liderou a investigação com o incidente que aconteceu na casa dos veteranos de Quincy alguns anos atrás, e então ela parecia a pessoa ideal para ser capaz de erradicar os problemas em nossas casas de veteranos, disse Pritzker.

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O governador J.B. Pritzker fala durante uma entrevista coletiva no início deste mês.

O governador J.B. Pritzker fala durante uma entrevista coletiva no início deste mês.

Arquivo Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Mas devo admitir que, se eu soubesse o que sei agora, não a teria contratado.

Pelo menos 13 residentes morreram na casa de Quincy durante um surto da doença dos legionários entre 2015 e 2018, e dezenas de outros adoeceram.

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Em sua campanha bem-sucedida para destituir o governador Bruce Rauner, Pritzker martelou o republicano pelas mortes dos legionários, acusando-o de administrar fatalmente a situação de maneira inadequada.

Agora, diante da morte de veteranos sob sua própria supervisão, Pritzker disse que nem ele nem o novo chefe interino do Departamento de Assuntos de Veteranos irão descansar até que estejamos satisfeitos de que todos os nossos veteranos estão seguros.

Para os republicanos, essa promessa vem muito pouco, muito tarde.

A falta de supervisão do governador e a incompetência de sua agência criaram esta crise, disse o líder republicano da Câmara Jim Durkin em uma entrevista coletiva, classificando o relatório como condenatório e doloroso.

Como o relatório detalha hoje, houve muitas falhas ao longo do caminho que levou a essa tragédia, disse Durkin. Muitos líderes não se manifestaram para garantir a segurança dos veteranos sob os cuidados de nosso estado. Perdemos 36 veteranos de honra em LaSalle e muitos outros sofreram com uma doença terrível que pode causar danos a longo prazo. Tudo isso era evitável.

Líder republicano da Câmara, Jim Durkin, em 2018.

Líder republicano da Câmara, Jim Durkin, em 2018.

Arquivo Rich Hein / Sun-Times

Durkin e seus colegas Representantes do Partido Republicano Tom Demmer de Dixon, Deanne Mazzochi de Elmhurst e Dan Swanson de Alpha pediram uma investigação criminal sobre a má gestão do surto.

LaVia não retornou imediatamente um pedido de comentário.

O relatório do inspetor-geral, que foi divulgado na sexta-feira, detalha o que estava acontecendo nos bastidores no departamento de assuntos dos veteranos durante o surto mortal que começou em casa no outono passado.

Segue-se dois relatórios divulgados em novembro que detalham as condições na casa do LaSalle, incluindo desinfetante para as mãos ineficaz, funcionários que comparecem ao trabalho após teste positivo para coronavírus e higiene inadequada das mãos.

Essas descobertas levaram Pritzker e funcionários veteranos a iniciar uma investigação.

E eles foram seguidos pela demissão de Angela Mehlbrech, então chefe da casa LaSalle, em dezembro. Ela raramente era vista lá ou fora de seu escritório, de acordo com o relatório do inspetor-geral.

Em seguida, estadual a Rep. Linda Chapa Lavia de Aurora, à esquerda, em um comitê da Câmara de Illinois em 2017.

Em seguida, estadual a Rep. Linda Chapa Lavia de Aurora, à esquerda, em um comitê da Câmara de Illinois em 2017.

Arquivo Rich Hein / Sun-Times

Além de não ter um plano COVID-19 abrangente, força-tarefa ou comitê em casa, o relatório concluiu que os funcionários do departamento consolidaram muitas responsabilidades sob o chefe de gabinete de LaVia, Tony Kolbeck, e falharam em delegar e atribuir responsabilidades claras ou aprender com surtos em outros instalações de cuidados de longa duração.

O chefe interino da casa LaSalle, Anthony Vaughn, disse ao inspetor-geral que Kolbeck assumiu as funções de LaVia depois que ela basicamente abdicou de sua autoridade para o chefe de gabinete.

Kolbeck - que não tinha experiência em cuidados de longa duração, procedimentos de controle de infecção ou medicina em geral - também assumiu as funções de administrador sênior nas residências do departamento, cargo que estava vago durante o período do surto e requer aprovação do gabinete do governador, de acordo com o relatório.

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Depois de várias rodadas de entrevistas para preencher essa posição no final de 2019, o escritório de Pritzker não aprovou um candidato. O governador não falou sobre essa decisão durante sua entrevista coletiva na sexta-feira.

Quando LaVia deixou o cargo em janeiro, após o surto de coronavírus ceifar 36 vidas como a casa de LaSalle e outras 36 em duas outras casas de veteranos estatais, Pritzker se recusou a dizer se havia pedido a renúncia do democrata Aurora.

Mas ele caracterizou como uma decisão mútua de que ela renunciaria.

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O que queremos fazer é restaurar a confiança que as pessoas têm no departamento de assuntos de nossos veteranos e queremos fazer o nosso melhor para cuidar de nossos veteranos, disse Pritzker na época.