Springfield

Pritzker reescreve plano de Rauner de gastar milhões com a Volkswagen

Grupos ambientalistas elogiam o novo foco em veículos elétricos depois que o governador propõe gastar quase US $ 90 milhões com o escândalo de emissões da montadora.

Illinois recebeu mais dinheiro do acordo legal do escândalo de emissões da Volkswagen do que qualquer outro estado do Meio-Oeste.

Illinois recebeu mais dinheiro do acordo legal do escândalo de emissões da Volkswagen do que qualquer outro estado do Meio-Oeste.

Gene J. Puskar, AP Photos

O governador J.B. Pritzker está propondo gastar quase US $ 90 milhões em um acordo legal sobre o escândalo das emissões da Volkswagen para pagar por mais veículos elétricos e infraestrutura - em grande parte convertendo mais transporte público e ônibus escolares - em Chicago e em outros lugares.

Agência ambiental da Pritzker reescreveu um plano estadual que foi originalmente elaborado pela administração do ex-governador Bruce Rauner. Influenciado pela indústria, Rauner favoreceu a concessão de verbas estaduais para substituir trens, barcos e outros equipamentos com motor diesel antigos por outros mais novos que também eram movidos a diesel. Essa proposta enfureceu as organizações ambientais.

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O plano revisado de Pritzker atraiu elogios dos mesmos grupos que observaram que os veículos elétricos são a melhor maneira de reduzir a poluição do ar, melhorar a saúde e combater as mudanças climáticas.

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Existem enormes oportunidades aqui que são novas e estimulantes e podem beneficiar a saúde pública, disse Susan Mudd, uma advogada e defensora sênior de políticas do Centro de Legislação e Política Ambiental.

O estado ganhou originalmente cerca de US $ 109 milhões da Volkswagen como parte de um acordo legal sobre a escândalo de fraude de emissões descoberto por funcionários dos EUA em 2015. A Volkswagen foi pega instalando software em carros a diesel que ajudaram a enganar os testes de emissões atmosféricas, o que significava que os veículos estavam poluindo muito mais do que o anunciado.

Isso levou a ações que terminaram em bilhões de dólares em multas e acordos civis, incluindo dinheiro para estados individuais ajudarem a reduzir a poluição do ar. Como os residentes de Illinois haviam comprado muitos dos carros em questão, ela obteve o maior volume de dinheiro em liquidação no meio-oeste.

O dinheiro prioriza a área de Chicago e o lado de Illinois da área metropolitana de St. Louis por causa da forte poluição do ar ao redor dessas comunidades. O dinheiro será distribuído com base nos aplicativos dessas e de outras áreas.

De acordo com a proposta da Pritzker, até 45% do dinheiro restante (US $ 88,6 milhões) financiará o transporte público totalmente elétrico, até 38% irá para ônibus escolares elétricos e 15% irá para infraestrutura de carregamento elétrico leve. Os restantes 2% pagam os custos administrativos.

Em um comunicado, Pritzker considerou isso um passo crítico à frente na proteção do nosso meio ambiente e na construção de um setor de transporte mais verde.

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O estado está aceitando comentários públicos sobre a proposta até 21 de junho. Ele enviará um relatório final a um administrador nacional que aprova os planos de gastos para o acordo da Volkswagen. Com um relatório preliminar publicado recentemente, Pritzker está enviando um sinal de que os veículos elétricos serão uma grande parte da agenda ambiental e de saúde pública para o estado no futuro, disseram os defensores.

Esta tem sido uma batida de tambor por pelo menos quatro anos, disse Brian Urbaszewski, diretor de programas de saúde ambiental da Associação de Saúde Respiratória. Você precisa priorizar e obter veículos de emissão zero com a quantidade limitada de dinheiro que temos.

Ele observou que vários projetos de lei de energia limpa apresentados em Springfield nesta sessão legislativa e a agenda climática do presidente Joe Biden enfatizam a eletrificação de veículos.

A maioria das contas de energia limpa reconhece que precisamos acelerar isso, disse Urbaszewski.

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O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.