Obituários

Príncipe Philip, marido da Rainha Elizabeth II, morre aos 99 anos

Sua vida durou quase um século de história europeia, começando com seu nascimento como membro da família real grega e terminando como o consorte mais antigo da Grã-Bretanha.

A Rainha Elizabeth II da Grã-Bretanha com o Príncipe Philip chegam em uma carruagem puxada por cavalos no ringue do desfile no terceiro dia, tradicionalmente conhecido como o Dia das Mulheres, do encontro de corrida de cavalos Royal Ascot em Ascot, na Inglaterra.

O Palácio de Buckingham diz que o príncipe Philip, marido da rainha Elizabeth II, morreu aos 99 anos.

Arquivo AP

LONDRES - O príncipe Philip, o irascível e obstinado marido da Rainha Elizabeth II, que passou mais de sete décadas apoiando sua esposa em um papel que tanto definiu quanto restringiu sua vida, morreu, disse o Palácio de Buckingham na sexta-feira. Ele tinha 99 anos.

Sua vida durou quase um século de história europeia, começando com seu nascimento como membro da família real grega e terminando como o consorte mais antigo da Grã-Bretanha durante um reinado turbulento no qual a monarquia milenar foi forçada a se reinventar para o dia 21 século.

Ele era conhecido por suas observações ocasionalmente racistas e sexistas - e por cumprir corajosamente mais de 20.000 compromissos reais para aumentar os interesses britânicos em casa e no exterior. Ele liderou centenas de instituições de caridade, fundou programas que ajudaram crianças britânicas a participarem de desafiadoras aventuras ao ar livre e desempenhou um papel importante na criação de seus quatro filhos, incluindo seu filho mais velho, o príncipe Charles, o herdeiro do trono.

Philip passou um mês no hospital no início deste ano antes de ser liberado em 16 de março para retornar ao Castelo de Windsor.

É com profunda tristeza que Sua Majestade a Rainha anunciou a morte de seu amado marido, Sua Alteza Real, o Príncipe Philip, Duque de Edimburgo, disse o palácio. Sua Alteza Real faleceu pacificamente esta manhã no Castelo de Windsor.

Philip, que recebeu o título de duque de Edimburgo no dia de seu casamento, viu seu único papel ser o de fornecer suporte para sua esposa, que começou seu reinado quando a Grã-Bretanha se retirou do império e conduziu a monarquia por décadas de declínio de deferência social e poder do Reino Unido em um mundo moderno onde as pessoas exigem intimidade de seus ícones.

Na década de 1970, Michael Parker, um velho amigo da marinha e ex-secretário particular do príncipe, disse dele: Ele me disse no primeiro dia em que me ofereceu meu emprego, que seu trabalho - primeiro, segundo e último - era nunca deixá-la baixa.

A rainha, uma pessoa muito reservada e não dada a demonstrações extravagantes de afeto, certa vez o chamou de sua rocha em público.

Em particular, Philip ligou para sua esposa Lilibet; mas ele se referia a ela em conversas com outras pessoas como a Rainha.

Ao longo das décadas, a imagem de Philip mudou de um atleta bonito e arrojado para um mesquinho mesquinho. Em seus últimos anos, a imagem finalmente se estabeleceu na de um observador filosófico e divertido da época, um homem idoso de rosto enrugado que mantinha seu porte militar apesar das doenças.

A popular série da Netflix, The Crown, deu a Philip um papel central, com uma imagem um tanto ousada de fanfarrão. Ele nunca comentou sobre isso em público, mas o retrato atingiu muitos britânicos, incluindo espectadores mais jovens que só o conheciam como um homem idoso.

A posição de Filipe era desafiadora - não há um papel oficial para o marido de uma rainha soberana - e sua vida foi marcada por extraordinárias contradições entre seus deveres públicos e privados. Ele sempre caminhava três passos atrás de sua esposa em público, em uma demonstração de deferência para com o monarca, mas ele era o chefe da família em particular. Ainda assim, seu filho Charles, como herdeiro do trono, tinha uma renda maior, bem como acesso aos papéis do governo de alto nível que Philip não tinha permissão de ver.

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Philip costumava ter uma abordagem irônica ao seu lugar incomum na mesa real.

Constitucionalmente, eu não existo, disse Philip, que em 2009 se tornou o consorte mais antigo da história britânica, superando a Rainha Carlota, que se casou com o Rei George III no século XVIII.

Ele frequentemente lutava para encontrar seu lugar - um atrito que mais tarde ecoaria na decisão de seu neto, o príncipe Harry, de desistir dos deveres reais.

Não havia precedentes, disse ele em uma rara entrevista à BBC para marcar seu 90º aniversário. Se eu perguntasse a alguém: 'O que você espera que eu faça?', Todos pareciam em branco.

Mas, tendo desistido de uma carreira naval promissora para se tornar consorte quando Elizabeth se tornou rainha aos 25 anos, Philip não se contentou em ficar à margem e desfrutar de uma vida de conforto e riqueza. Ele promoveu a indústria e a ciência britânicas, defendeu a preservação do meio ambiente muito antes de se tornar moda e viajou muito e com frequência em apoio a suas muitas instituições de caridade.

Nessas frequentes aparições públicas, Philip desenvolveu a reputação de ser impaciente e exigente e às vezes era rude ao ponto de ser rude.

Muitos britânicos apreciaram o que consideraram sua propensão a falar o que pensa, enquanto outros criticaram o comportamento que consideraram ofensivo e inacessível.

Em 1995, por exemplo, ele perguntou a um instrutor de direção escocês: Como você mantém os nativos fora da bebida por tempo suficiente para passar no teste? Sete anos depois, na Austrália, ao visitar os aborígenes com a rainha, ele perguntou: Vocês ainda jogam lanças uns nos outros?

Muitos acreditam que sua propensão a falar o que pensa significava que ele deu conselhos básicos e necessários à rainha.

A forma como ele sobreviveu no sistema monárquico britânico foi sendo dono de si, e isso foi uma fonte de apoio para a rainha, disse o historiador real Robert Lacey. Durante toda a sua vida, ela foi cercada por homens que diziam, 'sim, senhora' e ele era um homem que sempre dizia a ela como realmente era, ou pelo menos como ele via.

Lacey disse que na época das difíceis relações da família real com a princesa Diana depois que seu casamento com Carlos acabou, Philip falava pela família com autoridade, mostrando que não se submetia automaticamente à rainha.

O relacionamento de Philip com Diana tornou-se complicado quando sua separação de Charles e seu eventual divórcio se desenrolaram em uma série de batalhas públicas que prejudicaram a posição da monarquia.

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Era amplamente aceito que ele criticava o uso de Diana de entrevistas transmitidas, incluindo uma em que ela acusava Charles de infidelidade. Mas as cartas entre Philip e Diana divulgadas após a morte dela mostraram que o homem mais velho às vezes apoiava a nora.

Após a morte de Diana em um acidente de carro em Paris em 1997, Philip teve que suportar as acusações do ex-proprietário do Harrods, Mohamed Al Fayed, de que ele havia planejado a morte da princesa. O filho de Al Fayed, Dodi, também morreu no acidente.

Durante um longo inquérito sobre suas mortes, um juiz sênior atuando como legista instruiu o júri que não havia evidências para apoiar as acusações contra Philip, que não respondeu publicamente às acusações de Al Fayed.

Os anos finais de Filipe foram nublados por controvérsias e fissuras na família real.

Seu terceiro filho, o príncipe Andrew, estava envolvido em um escândalo por sua amizade com Jeffrey Epstein, um financista americano que morreu em uma prisão de Nova York em 2019 enquanto aguardava julgamento por acusações de tráfico sexual.

As autoridades dos EUA acusaram Andrew de rejeitar seu pedido para entrevistá-lo como testemunha, e Andrew enfrentou acusações de uma mulher que disse ter tido vários encontros sexuais com o príncipe a mando de Epstein. Ele negou a reclamação, mas retirou-se dos deveres públicos reais em meio ao escândalo.

No início de 2020, o neto de Philip, Harry, e sua esposa, a ex-atriz americana Meghan Markle, anunciaram que estavam deixando os deveres reais e se mudando para a América do Norte para escapar do intenso escrutínio da mídia que consideravam insuportável.

Nascido em 10 de junho de 1921, na mesa da sala de jantar da casa de seus pais na ilha grega de Corfu, Philip era o quinto filho e único filho do Príncipe André, irmão mais novo do rei da Grécia. Seu avô viera da Dinamarca durante a década de 1860 para ser adotado pela Grécia como o monarca do país.

A mãe de Philip era a princesa Alice de Battenberg, uma descendente de príncipes alemães. Assim como sua futura esposa, Elizabeth, Philip também era bisneto da rainha Vitória.

Quando Philip tinha 18 meses, seus pais fugiram para a França. Seu pai, um comandante do exército, havia sido julgado após uma derrota militar devastadora pelos turcos. Após a intervenção britânica, a junta grega concordou em não condenar Andrew à morte se ele deixasse o país.

A família não era exatamente pobre, mas Philip disse: Não estávamos bem - e eles sobreviviam com a ajuda de parentes. Mais tarde, ele trouxe apenas seu pagamento da Marinha para um casamento com uma das mulheres mais ricas do mundo.

Os pais de Philip se separaram quando ele era criança, e Andrew morreu em Monte Carlo em 1944. Alice fundou uma ordem religiosa que não teve sucesso e passou sua velhice no Palácio de Buckingham. Uma figura reclusa, muitas vezes vestida com o hábito de uma freira, ela era pouco vista pelo público britânico. Ela morreu em 1969 e foi homenageada postumamente pela Grã-Bretanha e por Israel por abrigar uma família judia na Atenas ocupada pelos nazistas durante a guerra.

Philip foi para a escola na Grã-Bretanha e entrou no Britannia Royal Naval College Dartmouth como cadete em 1939. Ele conseguiu seu primeiro posto em 1940, mas não foi permitido perto da zona de guerra principal porque era um príncipe estrangeiro de uma nação neutra. Quando a invasão italiana da Grécia acabou com essa neutralidade, ele entrou na guerra, servindo em navios de guerra no Oceano Índico, no Mediterrâneo e no Pacífico.

De licença na Grã-Bretanha, ele visitou seus primos reais e, no final da guerra, ficou claro que ele estava cortejando a princesa Elizabeth, filha mais velha e herdeira do rei George VI. O noivado foi anunciado em 10 de julho de 1947 e eles se casaram em 20 de novembro.

Depois de uma onda inicial de desaprovação pelo fato de Elizabeth estar se casando com um estrangeiro, as habilidades atléticas de Philip, sua boa aparência e conversa franca emprestaram um glamour distinto à família real.

Elizabeth sorriu em sua presença, e eles tiveram um filho e uma filha enquanto ela ainda estava livre das obrigações de servir como monarca.

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Mas o rei George VI morreu de câncer em 1952, aos 56 anos.

Filipe teve que desistir de sua carreira naval, e seu status subserviente foi formalmente selado na coroação, quando ele se ajoelhou diante de sua esposa e prometeu se tornar seu suserano de vida e integridade, e de adoração terrena.

A mudança na vida de Philip foi dramática.

Dentro da casa, e tudo o que fizéssemos, era juntos, Philip contou ao biógrafo Basil Boothroyd sobre os anos antes de Elizabeth se tornar rainha. As pessoas costumavam vir até mim e me perguntar o que fazer. Em 1952, a coisa toda mudou muito, muito consideravelmente.

Disse Boothroyd: Ele tinha uma escolha entre apenas seguir em frente, o segundo aperto de mão na linha de recepção, ou encontrar outras saídas para suas energias explosivas.

Assim, Philip assumiu a administração das propriedades reais e expandiu suas viagens para todos os cantos do mundo, construindo um papel para si mesmo.

Desde 1956, ele foi Patrono e Presidente do Conselho de Curadores do maior programa de atividades para jovens na Grã-Bretanha, o Prêmio Duque de Edimburgo, um programa de atividades práticas, culturais e de aventura para jovens que existe em mais de 100 países. Milhões de crianças britânicas já tiveram algum contato com o prêmio e suas famosas expedições de acampamento.

Ele pintou, colecionou arte moderna, se interessou por design industrial e planejou um jardim no Castelo de Windsor. Mas, ele disse uma vez, o mundo das artes pensa em mim como um coágulo inculto que joga pólo.

Com o tempo, o famoso cabelo loiro diminuiu e o rosto comprido e de ossatura fina adquiriu algumas rugas. Ele desistiu do polo, mas permaneceu em forma e vigoroso.

À sugestão de um amigo para que ele relaxasse um pouco, o príncipe teria respondido: Bem, o que eu faria? Sentar e tricotar?

Mas quando fez 90 anos em 2011, Philip disse à BBC que estava diminuindo sua carga de trabalho e reconheceu que tinha feito a minha parte.

Os anos seguintes viram internações ocasionais em hospitais enquanto a saúde de Philip piorava.

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Ele anunciou em maio de 2017 que planejava se afastar dos deveres reais e parou de agendar novos compromissos - após cerca de 22.000 compromissos reais desde a coroação de sua esposa. Em 2019, ele abriu mão da carteira de motorista após um grave acidente de carro.

Philip deixa a rainha e seus quatro filhos - Príncipe Charles, Princesa Anne, Príncipe Andrew e Príncipe Edward - bem como oito netos e nove bisnetos.

Os netos são filhos de Charles, Príncipe William e Príncipe Harry; Os filhos de Anne, Peter e Zara Phillips; As filhas de Andrew, Princesa Beatrice e Princesa Eugenie; e os filhos de Edward, Lady Louise e Visconde Severn.

Os bisnetos são os filhos de William e Kate, o Príncipe George, a Princesa Charlotte e o Príncipe Louis; O filho de Harry e Meghan, Archie; Savannah e Isla, as filhas de Peter Phillips e sua esposa, Autumn; Mia e Lena, as filhas de Zara Phillips e seu marido, Mike Tindall; e o filho de Eugenie, August, com seu marido, Jack Brooksbank.