Primeira Página

Charutos caros e uma sala VIP: sala de charutos suburbana, um ponto de encontro favorito para políticos ligados a investigações federais

A Casa De Montechristo foi descrita como a 'caverna definitiva do homem' e conhecida por seus charutos finos.

Casa de Montecristo Charutos Finos em 1332 W. 55th St., Campo

Casa De Montecristo Charutos Finos em 1332 W. 55th St., Campo

sondagens rauner vs pritzker
Rick Majewski | Para o Sun-Times

Se você acha que os quartos dos fundos cheios de fumaça são coisa do passado para os políticos da área de Chicago, pense novamente.

Uma loja de charutos e lounge de luxo no subúrbio sudoeste de Countryside está provando ser um link intrigante - e, até agora, pouco conhecido - para atores políticos envolvidos em uma investigação de corrupção federal em andamento que viu agentes invadirem Chicago e os subúrbios do sudoeste no último duas semanas, apreendendo registros e entrevistando funcionários públicos.

A empresa, Casa De Montecristo, oferece charutos à venda, um espaço tipo sala de estar para relaxar com uma lareira onde os clientes podem fumar enquanto assistem esportes em uma TV de tela grande e uma sala VIP separada no porão, acessível por elevador, que oferece pouca iluminação, cabines direto de uma boate da era Rat Pack, televisões e um bar para eventos especiais. Mulheres atraentes costumavam trabalhar como garçonetes.

Certo dia, no estacionamento: BMWs, um Audi e um Lamborghini amarelo.

O site descobriu que uma figura central na investigação de corrupção, Omar Maani, de Burr Ridge, costumava se divertir ou socializar com figuras políticas de lá.

É a sua caverna de homem definitiva, disse um político que não quis ser identificado.

Maani estava lá com tanta frequência, na verdade, que muitas pessoas - incluindo seus parceiros de negócios em outros empreendimentos - pensaram que ele era o dono do estabelecimento ostentoso. Hoje em dia, alguns deles acreditam que ele era outra coisa: um empresário que cooperava secretamente com as autoridades federais enquanto tentavam prender os políticos locais.

Ninguém foi publicamente acusado de crimes ou de outra forma acusado de transgressão, e não está claro qual papel, se houver, a sala de charutos desempenhou no caso, além de um nexo aromático para alguns dos jogadores.

Registros indicam que há outros proprietários do negócio de charutos, incluindo Sam Khalil, que descreveu Maani como apenas um cliente que costumava visitá-lo regularmente, mas não tanto nos últimos dois anos.

Quanto a qualquer político que passasse, Khalil dizia que eles eram como qualquer outro patrono: vinham e faziam compras, muitos iam embora, alguns ficavam e fumavam charuto. . . Eu não olho para meus clientes e não faço o perfil de todos.

As autoridades federais não quiseram comentar.

O comissário do Condado de Cook, Jeff Tobolski, por um tempo, era um frequentador assíduo do lounge, muitas vezes com Maani, disse uma fonte, acrescentando que, além dos charutos, o bourbon ou outras bebidas às vezes acompanhavam uma boa conversa.

Tobolski, que não respondeu às repetidas mensagens do Sun-Times, também é prefeito de McCook, um subúrbio minúsculo, mas influente, cuja prefeitura foi invadida em 26 de setembro por agentes federais armados com um mandado de busca e apreensão em busca de vários registros .

A charutaria doou mais de US $ 35.000 para o fundo de campanha de Tobolski, mostram os registros.

O chefe de gabinete de Tobolski no governo do condado, Pat Doherty, trabalha como consultor para uma contratada de câmeras de luz vermelha chamada SafeSpeed, LLC, que opera em vários subúrbios e inclui Maani como investidora.

cidade cinematográfica das mentiras

Como o Sun-Times noticiou anteriormente, Doherty disse que foi questionado por agentes do FBI e do IRS no mesmo dia da invasão de McCook sobre uma empresa diferente administrada por Maani que recebia dinheiro do contribuinte através do governo do condado para construir moradias de baixa renda em Summit e Cícero.

Relacionado

A sonda de luz vermelha destaca problemas antigos - e por que tolerá-los é ‘N / A’

‘Nós não recompensamos as pessoas’, o CEO da empresa de câmeras de semáforo insiste em meio a uma investigação federal

Funcionário de Worth Township, um ex-legislador, chama a atenção dos federais na investigação da câmera de luz vermelha

Federais se concentram em uma empresa de câmeras de luz vermelha politicamente conectada em uma investigação suburbana

Um dos destinatários das doações de campanha da sala de charutos foi o presidente da cidade de Cícero, Larry Dominick, mostram os registros. Dominick também frequentava o bar de charutos, disse outra fonte.

Seu fundo político recebeu US $ 250 em 2017. Em 2018, a campanha de Dominick recebeu US $ 750 em charutos, de acordo com os registros do Conselho Eleitoral do Estado de Illinois.

A campanha de Dominick gastou mais de US $ 28.000 lá desde 2014, principalmente em eventos de capitães de distrito, mostram os registros.

O principal advogado municipal de Dominick, Michael Del Galdo, dirige um escritório de advocacia que já empregou Maani como escriturário há cerca de 15 anos, de acordo com um porta-voz do escritório de advocacia que disse não ter havido contato conhecido entre os federais e funcionários de Cícero no investigação atual.

datas da turnê dos irmãos doobie em chicago

Questionado sobre Dominick, Khalil disse: Não posso comentar sobre isso.

A empresa de charutos também doou US $ 4.000 para a Village Party in Summit, dirigida pelo prefeito local Sergio Rodriguez e pelo político Bill Mundy.

Agentes federais entrevistaram Rodriguez em 26 de setembro sobre o contrato de sua cidade com a SafeSpeed, bem como as residências urbanas de baixa renda construídas por outra empresa de Maani, disseram fontes.

Os agentes também tentaram entrevistar Mundy - ex-supervisor do município de Lyons - mas ele o defendeu.

Agentes federais também invadiram o salão da vila de Lyons e a seguradora privada do prefeito Chris Getty em 26 de setembro.

Getty se socializou várias vezes na Casa De Montecristo, de acordo com fontes.

Getty não retornou ligações do Sun-Times.

No geral, a loja de charutos doou mais de US $ 50.000 nos últimos anos para diferentes organizações políticas, incluindo a campanha do presidente do Senado estadual John Cullerton, um democrata de Chicago. Tobolski fez uma campanha de arrecadação de fundos políticos para Cullerton na charutaria pelo menos uma vez, disse uma fonte.

uber, levante a vacina

Um colega de Cullerton que fez trabalho de consultoria para a cidade de Cícero, o senador estadual Martin Sandoval, também aceitou dinheiro de campanha do estabelecimento, incluindo US $ 1.000 em 2015, mostram os registros.

A casa de Sandoval em Chicago e os escritórios legislativos de Cícero e Springfield foram visitados por agentes federais dois dias antes dos outros ataques.

Um dos ex-Ald. Os fundos da campanha de Michael Zalewski também gastaram dinheiro lá.

No início deste ano, Zalewski renunciou à Câmara Municipal e sua campanha contratou um advogado de defesa criminal, embora o que não esteja claro.

Nenhum desses funcionários retornou ligações solicitando comentários.