Ao Ar Livre

Presa para mim, disse o gato para o pássaro

Talvez a cidade devesse repensar seu programa de remoção de ratos míope.

As pessoas podem sentir pena dos gatos vadios, mas também devem sentir pena dos pássaros que serão mortos pelos gatos

As pessoas podem sentir pena dos gatos vadios, mas também devem sentir pena dos pássaros que serão mortos pelos gatos

Sun-Times

Imagine que você é um humano (espero que não seja um alcance), e tigres dente-de-sabre estão perseguindo você quando você sai de casa, e você não tem uma arma.

Aqui estão algumas estatísticas sobre tigres dente-de-sabre: 2,5 metros de comprimento, 270 quilos, presas de sete polegadas e cabeças como bolas de basquete. Eles comeram grandes mamíferos, mas estão extintos há 10.000 anos. Ufa!

Mas o que quero dizer é que um tigre dente-de-sabre seria para você como um gato doméstico é para um pássaro canoro.

Gostamos de pássaros canoros, não é? Os pequeninos do seu quintal?

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Cardeais, tordos, tordos, carriças, andorinhas, toutinegras, rouxinóis?

Os pássaros se repovoam rapidamente, mas desde 1970, a América do Norte perdeu um quarto de sua população de pássaros - cerca de 3 bilhões de pássaros - para todos os tipos de trauma. Conte as mudanças climáticas, pesticidas, perda de habitat, colisões com prédios de vidro, moinhos de vento e carros como parte do motivo.

Depois, há gatos.

Gatos - aqueles animais de estimação que nós, americanos adoramos, ao som de cerca de 100 milhões de pequenas preciosidades - matam, de acordo com a American Bird Conservancy, 2,4 bilhões de pássaros por ano nos EUA.

Não, nem todas as mortes nesse total são pássaros canoros. Aves migratórias, aves aquáticas e raptores também estão ameaçadas por muitas forças.

Mas os gatos domésticos (cerca de 45 centímetros de comprimento, 4,5 quilos em média), quando soltos, são pura morte à espreita para o tipo de pássaro que vemos e ouvimos diariamente. Na verdade, como afirma a Conservancy, a predação por gatos domésticos é a ameaça humana direta número um aos pássaros nos Estados Unidos.

Lembre-se, 2,4 bilhões de pássaros. Pense sobre isso. É sete vezes a população humana dos EUA, ano após ano. E quase 70% dessa carnificina vem de gatos sem dono ao ar livre.

É por isso que a libertação bem-intencionada de gatos selvagens para matar ratos em Chicago é tão estúpida quanto torta.

Veja, gatos soltos podem matar um ou dois ratos, mas matarão aproximadamente 18 pássaros no processo. Os ratos são resistentes, desagradáveis, nojentos, furtivos. Os pássaros são doces, cantando, bem, patos sentados.

É verdade que Chicago foi declarada a 'cidade mais violenta' dos EUA pelo sexto ano consecutivo pela empresa de controle de pragas Orkin, e devemos fazer algo a respeito de nossa população de vermes.

Mas não assim.

Claro, parece bom, este programa chamado Cats at Work. A Tree House Humane Society, que se autodenomina 'o mais antigo abrigo de gatos sem gaiolas de Chicago', está colocando de 10 a 15 gatos castrados e ferozes - leia-se: sem-teto - gatos em vários locais da cidade há quase uma década.

A sociedade fornece uma pequena casa aquecida ao ar livre, água e comida para os 'donos' desses gatos de rua que, de outra forma, provavelmente seriam sacrificados.

O programa é bom para os gatos - 1.000 dos quais foram colocados até agora - mas pássaros? Não muito.

Na verdade, estudos mostraram que os gatos não se interessam tanto por ratos. Eles vão agarrar ratos, esquilos, musaranhos, ratos, sapos e coelhos. Ratos? Pode ser.

Mas pássaros? Agora é o jantar!

O problema aqui é que os gatos são, de acordo com o Journal of Nature Communication, ‘‘ assassinos natos ’’.

Um artigo que salvei da edição de outubro de 2016 da Smithsonian Magazine, intitulado A Plague of House Cats, 'afirma categoricamente que os gatos são' a espécie invasora mais devastadora do mundo. '

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A razão é que os gatos domésticos, uma vez do Oriente Próximo, embora parcialmente domesticados, retêm todas as ferramentas de matar dos grandes felinos. Eles não passaram pela metamorfose profunda que os cães, porcos e outros animais domesticados sofrem. Eles têm garras retráteis, dentes afiados, podem subir em árvores e pular como panteras.

Eles podem ver no ultravioleta, ouvir no ultrassom e ter uma compreensão incrível do espaço tridimensional que lhes permite julgar a altura dos sons.

Ah, e eles sempre - sempre - pousam com segurança em seus pés. Por acaso você viu o gato que saltou de um apartamento em chamas no quinto andar de Chicago no outro dia - e foi embora? Ai está.

Tampouco importa se o gato de rua usa sino, se alimenta bem, é malhado, de cor sólida, peludo ou esguio. Os gatos querem matar alguma coisa. O tempo todo.

O controle de pragas que deu errado tem uma longa história. Considere joaninhas arlequim, sapos venenosos, peixes-mosquitos e, meu favorito, o mangusto asiático, introduzido no Havaí para comer ratos, embora prefira - isso mesmo - pássaros.

A propósito, vocês, amantes de gatos, nunca precisam se preocupar com gatos morrendo. Eles podem se reproduzir em seis meses, e estima-se que um casal amoroso, desimpedido, possa produzir 354.000 descendentes em cinco anos.

Então, vamos parar os ratos de outra forma. Por favor?

E pessoal, mantenha seus gatos domésticos em casa.