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Perdão presidencial, comutações parecem menos sobre misericórdia do que táticas políticas

O presidente Donald Trump comutou a sentença de uma mulher cumprindo prisão perpétua por delitos de drogas cuja causa foi defendida pela estrela de reality show Kim Kardashian West durante uma visita à Casa Branca. | AP

Então Kim Kardashian entra no Salão Oval e defende o caso de Alice Marie Johnson, uma mulher negra que está presa por 21 anos, e uma semana depois O presidente Donald Trump comuta sua sentença.

E Sylvester Stallone coloca uma escuta no ouvido do presidente sobre Jack Johnson, o primeiro campeão negro dos pesos pesados. E então Trump concede ao lendário lutador um perdão póstumo por acusações falsas sob o Mann Act racialmente ofensivo - uma lei da era Jim Crow, destinada a prevenir relacionamentos inter-raciais, que punia homens negros por levar mulheres brancas além das fronteiras estaduais para fins imorais.

Os perdões endossados ​​por celebridades de afro-americanos são, além dos perdões presidenciais de prisioneiros de alto perfil condenados por crimes relacionados à política: Dinesh D’Souza, que se confessou culpado de fazer uma contribuição ilegal para a campanha em 2014, e Scooter Libby, o ex-chefe de gabinete do vice-presidente Dick Cheney condenado por perjúrio e obstrução da justiça.

Trump também sugeriu a possibilidade de conceder clemência ao ex-Illinois Gov. Rod Blagojevich, que está cumprindo uma pena de 14 anos por uma condenação por corrupção, e Martha Stewart, que cumpriu pena por comércio de informações privilegiadas. Ambos foram participantes do Celebrity Apprentice, o programa de TV apresentado por Trump antes de se tornar presidente.

Obviamente, o perdão ou a comutação de uma pena de prisão é uma boa notícia para as famílias do condenado, mesmo quando o ato de clemência parece interesse próprio.

Eu não me importo quais são seus motivos, disse Linda Haywood, sobrinha neta de Jack Johnson. Se ele assinar aquele pedaço de papel, tudo bem para mim.

Alguns podem se perguntar se as ações de Trump em relação a Alice Marie Johnson e Jack Johnson foram um uso estratégico de sua autoridade de clemência para mostrar aos negros que ele não é tão ruim, afinal. E tem havido especulação de que os perdões de Libby e D’Souza tinham a intenção de enviar uma mensagem aos apoiadores de Trump que agora estão sob investigação de que ele poderia tomar ações semelhantes em seu nome.

Dada a natureza tortuosa de Trump, é difícil aceitar que ele faça qualquer coisa para o bem de outra pessoa.

Mais importante, o que suas ações dizem aos cidadãos comuns que apodrecem nas prisões do país sob diretrizes de sentença que são injustas e díspares?

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Você tem que ser politicamente conectado, ou famoso, ou ter um advogado de celebridade para obter um perdão ou comutação sob a administração Trump?

Clemência tem a ver com misericórdia.

E embora os apoiadores de Trump sejam rápidos em apontar que o ex-presidente Barack Obama optou por não dar a Jack Johnson um perdão póstumo, não vamos esquecer que Obama emitiu mais comutações do que 13 presidentes anteriores combinados.

Ao final de sua presidência, Obama usou seu poder constitucional para mostrar misericórdia a 1.927 prisioneiros. Ele comutou 504 sentenças de prisão perpétua e concedeu 212 perdões.

A maioria dos presos com clemência executiva foram condenados por drogas.

Alton Mills, um Chicagoan, foi condenado à prisão perpétua por um delito não violento de drogas em 1994 e passou 22 anos na prisão antes de Obama comutar sua sentença.

Jesse Webster, também de Chicago, estava entre os 61 infratores não-violentos da legislação antidrogas cujas longas sentenças Obama comutou em 2016. Embora tenha sido a primeira condenação de Webster e ele não tivesse antecedentes criminais, ele foi condenado à prisão perpétua sem liberdade condicional.

Parabéns à filha de Alice Marie Johnson, Tretessa Johnson, por levar seu apelo a Trump, circulando uma petição em change.org .

Ela está na prisão há 21 anos e morrerá lá, a menos que o presidente Trump conceda sua clemência, ela escreveu, acrescentando que o caso de sua mãe chamou a atenção de Kim Kardashian West.

A petição reuniu 271.226 apoiadores.

Kardashian é apenas uma das celebridades que se tornaram defensoras da redução da população carcerária nos Estados Unidos. John Legend, o cantor, compositor e produtor de cinema, disse que o alcance de como perdemos a guerra contra as drogas não apareceu para ele até 2012, quando ele foi o produtor executivo de um documentário The House I Live In.

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As 46 pessoas cujas sentenças o presidente [Obama] comutou ... são apenas uma gota em um oceano de vidas que foram dilaceradas pela Guerra Contra as Drogas e a era do encarceramento em massa. É hora de parar de guerrear e começar a cura, Legend escreveu em um artigo de opinião para a revista Time em 2015.

Se uma oportunidade de foto no Salão Oval é tudo o que precisamos para fazer o trabalho, espero que outras celebridades sigam o exemplo de Kim Kardashian.

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