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O presidente Trump em 2020 cuspiu ecos de George Wallace em 1968

A única esperança de Boss Trump de ser devolvido ao cargo está em colocar os americanos em conflito uns com os outros.

Nesta foto de arquivo de 20 de junho, o presidente Donald Trump fala durante um comício de campanha em Tulsa, Oklahoma, enquanto sua candidatura a um segundo mandato enfrenta obstáculos crescentes.

Nesta foto de arquivo de 20 de junho, o presidente Donald Trump fala durante um comício de campanha em Tulsa, Oklahoma, enquanto sua candidatura a um segundo mandato enfrenta obstáculos crescentes.

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Fotos de Sue Ogrocki / AP

Piedade do pobre homem branco; ele simplesmente não consegue descansar neste país.

Se isso lhe parece um tema pouco promissor para uma campanha presidencial no ano 2020, você não deve ser um adepto do culto a Trump. Aparentemente executando como a reencarnação de Jefferson Davis - o Mississippian que serviu como o único presidente dos Estados Confederados da América - Boss Trump viaja de mar em mar brilhante apelando ao ressentimento e autopiedade daqueles cujos ancestrais perderam o Guerra civil.

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Mesmo que eles não tivessem tais ancestrais. Nem todo rosto pálido que fica todo irritado e excitado com as sugestões sombrias de Trump sobre guerra cultural é descendente de proprietários de escravos ou soldados rebeldes. Racistas impenitentes são, na verdade, uma raça em extinção no sul. Na verdade, você pensaria que a decisão do estado do Mississippi de remover as imagens dos confederados de sua bandeira estadual faria até Trump hesitar. Sem mencionar o banimento das Estrelas e Barras pela NASCAR. Ruim para os negócios, entende? Afinal, quem ainda defende a escravidão?

Na verdade, é mais o George Wallace de 1968 que Trump parece estar imitando. Jennifer Rubin, do Washington Post, desenterra uma citação pertinente daquele ano: Os pseudo-intelectuais e os teóricos e alguns professores e alguns editores de jornais e alguns juízes e alguns pregadores, disse o governador do Alabama, já olharam embaixo do nariz por tempo suficiente para a média homem na rua.

Todo mundo olha para eles, veja. Eles são as verdadeiras vítimas.

E sabe de uma coisa? Não é totalmente imaginário. Na época, como marido de uma garota do Arkansas na universidade acadêmica da Nova Inglaterra, enfrentamos certo preconceito. Um diploma moderado, com certeza, e apenas na academia, onde ela se acostumou a ser tratada como uma fanática idiota. Os habitantes comuns da Nova Inglaterra fariam perguntas no armazém geral apenas para ouvi-la falar.

Depois, havia o colega que simpatizava com meu desconforto imaginário como um sulista aristocrático com alunos de minorias. Eu sou uma pessoa de ascendência camponesa irlandesa da industrial Elizabeth, New Jersey - então, como agora, um caldeirão de imigrantes. Aristocrático? Dificilmente. Achei que um professor que não conseguia identificar um irlandês em Massachusetts, de todos os lugares, não precisava dar uma aula sobre diversidade.

Mas esses foram episódios menores, essencialmente cômicos. A caricatura é inevitável quando as culturas se chocam.

Mesmo assim, tomamos o cuidado de partir.

Menos divertido é o número crescente de confrontos ridículos, mas perigosos, provocados pela retórica inflamada de Boss Trump, amplificada nas redes sociais. Mesmo enquanto o presidente tuíta mensagens sobre o poder branco e faz discursos sinistros sobre turbas de esquerda que supostamente buscam difamar nossos heróis, apagar nossos valores e doutrinar nossos filhos, os provocadores online estão fazendo o possível para inflamar os crédulos.

Durante as recentes manifestações do Black Lives Matter em Little Rock, policiais aparentemente enganados por postagens no Facebook contaram às pessoas que multidões de ativistas antifa estavam escondidas em um hotel no centro, conspirando para saquear e queimar subúrbios ricos.

E depois? Voltar para seus quartos de hotel e assistir pornografia, suponho.

Desnecessário dizer que nada aconteceu.

Farsas semelhantes fizeram com que vigilantes armados em Idaho, Nova Jersey, Dakota do Sul e Michigan saíssem às ruas nas últimas semanas para defender suas comunidades contra a mítica antifa. (O que não quer dizer que não existam tolos autodramatizantes na esquerda, fazendo o máximo para realizar por Trump o que seus ancestrais políticos, como o falecido Abbie Hoffman, fizeram por Richard Nixon em 1968, ou seja, provocar uma reação eleitoral contra seus causa ostensiva. Joe Biden não pode proclamar sua hostilidade para com os incendiários e saqueadores com força suficiente.)

O Washington Post detalhou um episódio assustador no Cemitério Nacional de Gettysburg em 4 de julho. Estimulado por postagens no Facebook em uma página antifa falsa que prometia um festival de queima de bandeiras do Dia da Independência no parque (Vamos nos reunir e queimar bandeiras em protesto contra bandidos e animais de azul), um verdadeiro exército de milicianos, skinheads, motociclistas e direitistas Os fanáticos da ala apareceram trancados e carregados para proteger os monumentos da Guerra Civil ali.

Quase desnecessário dizer, ninguém apareceu para incinerar as bandeiras. A multidão encontrou um pregador metodista vestindo uma camiseta do Black Lives Matter para assediar, mas os guardas florestais o levaram embora com segurança. Sem saber, o sujeito estava visitando o túmulo de um ancestral.

Os repórteres do Post, Shawn Boburge e Dalton Bennett, pesquisaram de cima a baixo pelo autor do falso site antifa, mas não encontraram nada. Nenhuma das pessoas que se identificaram no Facebook acabou existindo; todas as fotos eram imagens comerciais não rastreáveis ​​a ninguém. A coisa toda foi uma farsa maliciosa habilmente projetada para enganar homens armados temerários para apontar armas para seus inimigos imaginários.

Homens armados foram levados ao frenesi pelo chefe Trump, cuja única esperança de ser devolvido ao cargo está em colocar os americanos na garganta uns dos outros.

Um dia antes de muito tempo, temo, essas armas vão disparar.

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O colunista do Arkansas Times, Gene Lyons, é um vencedor do National Magazine Award e coautor de The Hunting of the President