Rod Blagojevich

Presidente liberta ex-governador preso. Rod Blagojevich - agora um agradecido ‘Trumpocrata’

Blagojevich retorna para sua casa em Chicago na quarta-feira depois que a mudança de Trump pôs fim a um dos dramas jurídicos mais bizarros da história de Illinois.

Ex-Gov. Rod Blagojevich chega de volta a Illinois pouco antes da meia-noite de quarta-feira no Aeroporto Internacional O'Hare, onde ele assinou uma bola de beisebol para um simpatizante em meio à multidão de mídia reunida lá. Ele foi levado para sua casa em Ravenswood Manor, em Chicago, pouco depois.

Tim Boyle / For the Sun-Times

A longa jornada legal de Rod Blagojevich começou em 2008 com uma visita matinal do FBI e terminou na terça-feira com um telefonema do presidente dos Estados Unidos que levou horas depois ao ex-governador saindo de uma prisão federal por um cara.

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O presidente Donald Trump ligou para a ex-primeira-dama de Illinois Patti Blagojevich por volta das 10h30 para dizer a ela que comutaria a sentença de 14 anos do ex-governador, disse uma fonte da Casa Branca. Essa decisão perturbou imediatamente o sistema jurídico e político de Illinois e trouxe a uma conclusão surpreendente um dos dramas jurídicos mais bizarros do estado.

Agora também vai injetar no extravagante ex-governador, de 63 anos e com uma cabeleira branca, um estado que há oito anos aprendeu a conviver sem ele.

Ele obviamente tem um grande fã em mim, Blagojevich disse a um repórter da NBC5 que perguntou a ele sobre o presidente no aeroporto de Denver. Se você está perguntando qual é a minha filiação partidária, sou um trumpocrata.

Isso aconteceu horas depois de o presidente dizer aos repórteres que estava libertando Blagojevich.

Sim, comutamos a sentença de Rod Blagojevich, disse Trump. Ele cumpriu oito anos de prisão. Muito tempo.

Trump citou a longa campanha de Patti Blagojevich por clemência para seu marido, bem como os filhos de Blagojevich. Mas ele também fez referência a seus inimigos políticos, incluindo o ex-diretor do FBI James Comey e o ex-procurador dos Estados Unidos de Chicago, Patrick Fitzgerald, que é amigo de Comey. Trump se referiu a Fitzgerald, que liderou a acusação de Blagojevich, como Fitzpatrick.

Foi um processo pelas mesmas pessoas - Comey, Fitzpatrick - o mesmo grupo, disse Trump.

O ex-governador voltou a Illinois no Aeroporto Internacional O'Hare pouco antes da meia-noite de terça-feira e voltou para sua casa em Ravenswood Manor, em Chicago, em meio a uma multidão de câmeras de notícias. Ao longo do caminho, ele apertou a mão de simpatizantes e autografou uma bola de beisebol.

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Os membros da família Blagojevich se encontraram amontoados dentro da casa do ex-governador em Ravenswood Manor na terça-feira, enquanto os advogados trabalhavam na logística de sua libertação de uma prisão federal no Colorado. Antigo Ald. Deb Mell, irmã de Patti Blagojevich, disse aos repórteres que a família estava em êxtase.

Patti Blagojevich não comentou, a não ser para escrever em sua página no Facebook: Obrigado a todos os meus amigos do Facebook que ficaram comigo e me incentivaram nos últimos 8 anos. Enfim - Rod está voltando para casa !!!! Ela tem centenas de mensagens positivas em sua página.

Em uma entrevista com um repórter da WGN no aeroporto de Denver na terça à noite, Rod Blagojevich elogiou o presidente, disse que sentiu uma gratidão profunda e eterna e prometeu mais vir em uma entrevista coletiva fora da casa da família às 11 horas da quarta-feira.

Há intervenção divina em tudo isso, disse ele.

Outros passageiros tuitaram fotos de Blagojevich no avião com destino a Chicago na terça à noite.

Blagojevich não tinha saído da prisão até março de 2024.

O irmão do ex-governador, Robert Blagojevich, também elogiou Trump: Estou muito grato ao presidente Trump pelo que ele fez por meu irmão e sua família. Ele é o perturbador final, e é disso que Washington, D.C., precisa agora.

O ex-governador de Illinois Rod Blagojevich cumprimenta simpatizantes do lado de fora da casa de sua família em Ravenswood Manor na manhã de quarta-feira, depois de ser libertado de uma prisão no Colorado na noite de terça-feira, 18 de fevereiro de 2020.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Mas nem todo mundo estava no Vagão de Boas-Vindas do ex-governador.

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A equipe de ex-federais que processaram Blagojevich há uma década divulgou um comunicado conjunto. Fitzgerald e os ex-procuradores-assistentes dos EUA, Reid Schar e Chris Niewoehner, estão agora em consultório particular. A ex-advogada assistente dos EUA Carrie Hamilton é juíza do Condado de Cook.

Embora o presidente tenha exercido sua autoridade legal para comutar o restante da sentença de prisão do Sr. Blagojevich, o Sr. Blagojevich continua um criminoso, condenado por vários atos graves de corrupção como governador, segundo a declaração.

Eles acrescentaram mais tarde, Sua acusação serve como prova de que os governantes eleitos que traem aqueles para os quais são eleitos para servir serão responsabilizados.

O homem que ocupou o antigo emprego de Blagojevich, J.B. Pritzker, não ficou feliz com a decisão de Trump.

Os habitantes de Illinois sofreram corrupção demais e devemos enviar uma mensagem aos políticos de que as práticas corruptas não serão mais toleradas, disse o governador Pritzker em um comunicado divulgado por seu gabinete.

O presidente Trump abusou de seu poder de perdão de maneiras inexplicáveis ​​para recompensar seus amigos e tolerar a corrupção, e acredito profundamente que esse perdão envia a mensagem errada na hora errada, acrescentou Pritzker.

Pritzker enfrentou críticas durante sua campanha para governador depois que o Chicago Tribune publicou trechos de uma ligação gravada secretamente pelos federais em que Pritzker e o então governador. Blagojevich falou sobre quem seria aceitável para preencher a cadeira de Barack Obama no Senado. Pritzker chamou o ex-presidente do Senado de Illinois, Emil Jones Jr., de um pouco mais grosseiro.

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Vários outros políticos pesaram na terça-feira, uma vez que a notícia da comutação de Blagojevich foi divulgada. O prefeito de Chicago, Lori Lightfoot, disse: Há muitas pessoas que se opõem a essa ação, considerando o que Blagojevich fez durante seu mandato.

O líder republicano da Câmara Jim Durkin, que atuou como membro graduado do Partido Republicano no comitê de impeachment da Câmara de Illinois quando Blagojevich foi destituído do cargo, disse acreditar que Trump comutou a sentença do ex-governador apenas por causa da celebridade de Rod Blagojevich.

Eu estive envolvido em primeira mão com os esforços de impeachment e vi um governador que usava esteróides desonestos, disse Durkin. Ele era uma pessoa que não se importava com o estado de Illinois. Ele se preocupava com sua própria ambição e abusava do cargo.

Tudo isso traz um fim adequado à saga jurídica que remonta a mais de uma década, à prisão de Blagojevich em dezembro de 2008 pelo FBI em sua casa em Ravenswood Manor. Os habitantes de Illinois então assistiram ao impeachment de seu governador e, por fim, condenado por acusações de corrupção pública.

Mas isso não é tudo.

Sua esposa comeu uma tarântula em rede nacional. O ex-governador também participou de um game show na TV que mostraria sua incompetência com computadores para o mundo ver. Ele mal conseguia ligar um.

O ridículo pode ter valido a pena, no entanto. Poucos então esperariam que o apresentador desse game show, Donald Trump, ascendesse à Casa Branca e estivesse em posição de um dia libertar Blagojevich.

Agora Trump fez isso em meio à maior investigação pública de corrupção ocorrida em Chicago desde os dias do escândalo Blagojevich. Vários políticos municipais e estaduais se encontram na mira de investigadores federais.

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O presidente parece ter sido movido a agir principalmente por Patti Blagojevich, que faz campanha há quase dois anos pela libertação de seu marido.

Ela é uma mulher incrível, Trump disse uma vez sobre Patti.

Juiz distrital dos EUA James Zagel entregou a Blagojevich a impressionante sentença de prisão de 14 anos em 2011 . Blagojevich apelou. Demorou anos, mas um painel de três juízes finalmente rejeitou cinco de suas 18 condenações em 2015 e ordenou uma nova audiência de condenação. Zagel então deixou as filhas de Blagojevich em lágrimas quando ele entregou ao ex-governador a mesma sentença de 14 anos novamente em 2016.

Em 2011, Zagel disse a Blagojevich, O tecido de Illinois está rasgado e desfigurado e não foi reparado fácil ou rapidamente. Ele repetiu essas observações em 2016.

Blagojevich continuou. A Suprema Corte dos EUA o abateu pela última vez em abril de 2018, deixando a clemência presidencial como a única esperança de Blagojevich. Isso é quando Patti Blagojevich iniciou uma campanha óbvia para cortejar a atenção - e misericórdia - de Trump.

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A essa altura, o presidente já estava em sua própria batalha com Comey e o então Conselheiro Especial Robert Mueller.

Esse mesmo elenco de personagens que fizeram isso com minha família está tentando fazer isso com o presidente, Patti Blagojevich disse ao Sun-Times em uma entrevista por telefone em abril de 2018.

Ela ligou Mueller e Comey a seu marido por meio de Fitzgerald, que passou a servir como advogado de Comey em prática privada.

A sorte de Blagojevich ficou muito melhor em maio de 2018 quando, no Força Aérea Um, Trump disse a repórteres que poderia libertar Blagojevich, que ele disse ter sido preso por ser estúpido.

A equipe jurídica de Blagojevich então entrou com um novo pedido formal de comutação - um movimento que não absolveria o ex-político, mas reduziria seu tempo na prisão.

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Apesar da decisão do tribunal de apelação de rejeitar cinco de suas condenações, os promotores disseram em 2016 que Blagojevich continua condenado pelas mesmas três punições pelas quais ele foi originalmente para a prisão.

Isso inclui sua tentativa de vender a vaga do então presidente eleito Obama no Senado dos EUA, extorquir o CEO do Children’s Memorial Hospital por US $ 25.000 em contribuições de campanha e segurar um projeto de lei para beneficiar a indústria do hipódromo por US $ 100.000 em contribuições de campanha.

Blagojevich também foi filmado fazendo o comentário notório - referindo-se à cadeira no Senado - eu tenho essa coisa e é de ouro pra caralho.

Trump disse anteriormente que Blagojevich está na prisão há sete anos por causa de um telefonema onde nada acontece - por meio de um telefonema em que ele não deveria ter dito o que disse, mas foi fanfarronice que você diria. Eu acho que tem havido muitos políticos - eu não sou um deles, a propósito - que disse muito pior por telefone.

Assim que Trump começou a pensar em fazer algo por Blagojevich, ele pediu ao genro e conselheiro sênior Jared Kushner para trabalhar em uma comutação com o escritório do Conselho da Casa Branca, um alto funcionário da administração disse ao Sun-Times.

Enquanto isso, o apelo de Blagojevich e a campanha por clemência revelaram alguns detalhes sobre os oito anos que ele passou atrás das grades. Acabou ele ajudou a formar uma banda de prisão conhecida como The Jailhouse Rockers . Eles tinham uma lista de reprodução de 21 canções que incluía Bad Moon Rising.

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Sua aparição por vídeo em sua nova sentença em 2016 também confirmou, de uma vez por todas, que seu cabelo preto tinha ficado branco como a neve na prisão.

Blagojevich falou então sobre a reconciliação, dizendo ao juiz que era muito importante para mim me libertar da prisão do ressentimento. Ele falou com remorso sobre seu legado e disse que estremecia cada vez que seus filhos o visitavam na prisão.

Ele também disse, eu cometi muitos erros.

Lamento esses erros e julgamentos errados, disse Blagojevich na época. Sinto muito por eles. Eu gostaria de poder encontrar uma maneira de voltar no tempo e fazer escolhas diferentes. Mas isso não é possível.

Contribuindo: Stefano Esposito, Sam Charles, Mitchell Armentrout, Tina Sfondeles

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