Springfield

Projeto de lei de capital próprio abrindo caminho para 185 novos dispensários que vão para a mesa de Pritzker

Os senadores estaduais aprovaram o projeto em uma votação de 50 a 3, e o governador anunciou que assinaria a legislação, que tenta corrigir a lei de cannabis recreativa de Illinois para trazer mais diversidade para a indústria da cannabis.

O deputado estadual La Shawn Ford bate palmas enquanto o ex-senador estadual Ricky Hendon fala durante uma entrevista coletiva fora da Nature’s Care West Loop, no bairro de West Town, onde os defensores do valor da cannabis anunciaram a introdução do House Bill 327 na manhã de terça-feira, 16 de março de 2021.

O deputado estadual La Shawn Ford bate palmas enquanto o ex-senador estadual Ricky Hendon fala durante uma entrevista coletiva fora da Nature’s Care West Loop, no bairro de West Town, onde os defensores do valor da cannabis anunciaram a introdução do House Bill 327 na manhã de terça-feira, 16 de março de 2021.

Pat Nabong / Sun-Times, Pat Nabong / Sun-Times

SPRINGFIELD - Os legisladores estaduais aprovaram na sexta-feira um projeto de lei há muito procurado com o objetivo de garantir uma melhor diversidade racial no processo de licenciamento de cannabis do estado.

Os senadores estaduais aprovaram o projeto da Câmara em uma votação de 50 a 3 na tarde de sexta-feira, enviando a medida ao governador J.B. Pritzker, que mais tarde anunciou que planejava assiná-la.

A legislação, patrocinada pela líder da maioria no Senado Kimberly Lightford, D-Maywood, tenta consertar a lei de cannabis recreativa de Illinois, criando duas loterias adicionais de 110 dispensários de licença de uso adulto para pessoas que são requerentes de equidade social - ou seja, negros ou pardos comunidade, de acordo com um comunicado à imprensa anunciando a aprovação do projeto de lei. Além disso, esses candidatos não estarão sujeitos a regras que exijam que os dispensários estejam localizados a pelo menos 1.500 pés de distância.

Os proprietários de dispensários existentes, todos não pertencentes a minorias, já ocuparam muitos dos principais locais do estado, disse Lightford em um comunicado. Proprietários de dispensários de comunidades carentes merecem uma chance justa de lucrar tendo acesso a locais de negócios lucrativos e não sendo bloqueados por requisitos de distância.

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Essas loterias adicionais serão divididas em duas e consistem em 55 licenças cada rodada.

Uma dessas loterias será aberta a candidatos a ações sociais que receberam anteriormente 85% de um total de 250 pontos na escala de pontuação do estado. Para a outra loteria, muitos dos mesmos critérios se aplicam, mas os candidatos precisarão atender à definição de status de Equidade Social Envolvido por Justiça, o que significa que a prioridade será dada àqueles que vivem em uma área desproporcionalmente impactada pela guerra às drogas ou que já passaram por prisões para crimes relacionados com a cannabis.

Rickey Hendon, um ex-senador estadual que liderou protestos depois que ele e centenas de outros perderam no processo para obter licenças de dispensário, na sexta-feira elogiou a aprovação do projeto, dizendo que a medida deixa o estado um passo mais perto de diversificar sua indústria de cannabis branca. .

É um grande dia para os cidadãos de Illinois, especialmente os afro-americanos e latinos que estão tentando obter uma parte dessa indústria [potencial] de US $ 2 bilhões, disse Hendon, que ajudou a redigir o projeto de lei com o deputado La Shawn Ford, D-Chicago , o patrocinador da versão da legislação da Câmara. Estou muito feliz que pelo menos temos uma chance.

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As loterias para as 110 novas licenças serão além de uma loteria para 75 licenças que deveriam ser lançadas em maio passado. Esse lote de licenças foi atrasado devido a litígios e reclamações em torno do sistema de pontuação do estado, que viu muitos insiders e informantes da indústria obtendo as notas máximas. Com a aprovação do novo projeto de lei na sexta-feira, a loteria para 75 licenças pode avançar.

A aprovação do projeto de lei poderia extinguir o que tem sido um constrangimento político latente para Pritzker, que fez da legalização da maconha recreativa uma importante plataforma de campanha quando concorreu a governador em 2018. Saudando claramente a receita que isso traria, o democrata de Chicago em vez disso concentrou seus argumentos de campanha sobre os aspectos de equidade social da legalização, tanto em termos de um boom econômico quanto de reformas na justiça criminal para comunidades negras.

A equidade está no cerne da legalização da cannabis em Illinois, e esta legislação essencial irá acelerar nossa visão coletiva para garantir que as comunidades mais prejudicadas pela guerra contra as drogas possam participar desta indústria à medida que ela cresce, Pritzker tuitou na noite de sexta-feira.

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O deputado Ford disse na sexta-feira que as chances de participação majoritária negra ou marrom aumentaram muito agora que o projeto de lei foi aprovado. Mas, disse ele, o estado tem que agir rapidamente.

Quanto mais esperarmos, mais milhões os atuais donos de dispensários ganham, e eles continuam a deixar as minorias para trás, disse ele.

Ele elogiou candidatos a ações como Hendon por lutarem para consertar os problemas da lei de legalização original.

Como eles não desistiram, temos uma chance muito boa de obter diversidade, disse ele.

Hendon também encorajou Pritzker a instruir os funcionários do estado a movimentar as loterias imediatamente, para que negros, latinos e brancos que merecem estejam no mercado antes do fim do ano.

Enquanto isso, outros requerentes de ações sociais permaneceram céticos sobre como o processo de licenciamento decorreu e o que acontecerá a seguir.

Michael Malcolm, um consultor de cannabis de Morgan Park, disse que tem sérias preocupações sobre como as loterias adicionais foram estabelecidas e a contínua falha do estado em emitir licenças de cultivo artesanal que também são priorizadas para aspirantes a igualdade social.

Estou feliz por ter outra chance, mas depois de assistir às audiências da Assembleia Geral e ver como alguns dos legisladores nem mesmo entendem as questões dos candidatos, não tenho muita confiança no processo, disse Malcolm.