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Polícia: Suspeito de atirar na Geórgia pode ter 'vício sexual'

A polícia prendeu um homem branco de 21 anos da Geórgia que, segundo eles, assumiu a responsabilidade pelos tiroteios, enquanto negava ter motivação racial, embora muitas das vítimas fossem mulheres de ascendência asiática.

Atirar em mulheres asiáticas em Atlanta teve motivação racial, diz o senador dos EUAOs tiroteios alimentaram temores entre a comunidade asiático-americana das ilhas do Pacífico, que relatou um aumento nos crimes de ódio desde março de 2020, quando o então presidente Donald Trump começou a se referir ao COVID-19 como o 'vírus da China'. (Foto do arquivo AP)

Autoridades da Geórgia disseram na quarta-feira que o suspeito em uma série de tiroteios em casas de massagem na área de Atlanta que deixou oito pessoas mortas pode ter um vício sexual e que ainda era muito cedo para dizer se o ataque foi um crime de ódio.

A polícia prendeu um homem branco de 21 anos da Geórgia que, segundo eles, assumiu a responsabilidade pelos tiroteios, enquanto negava ter motivação racial, embora muitas das vítimas fossem mulheres de ascendência asiática.

Em vez disso, as autoridades disseram aos repórteres que Robert Aaron Long, de Woodstock, disse que era um visitante frequente de casas de massagem e pretendia eliminar a tentação que pensava que representavam.

Mas as autoridades não disseram se os salões onde ocorreram os tiroteios eram locais onde acontecia o sexo.

Ele estava a caminho da Flórida e pretendia cometer crimes semelhantes lá, disseram.

O chefe de polícia de Atlanta, Rodney Bryant, advertiu que é muito cedo para dizer se foi um crime de ódio. Mas muitos membros da comunidade asiático-americana disseram que se sentiram alvos.

Estamos em um lugar onde vimos um aumento nos crimes de ódio contra os americanos de origem asiática desde o início da pandemia, disse o deputado estadual Bee Nguyen da Geórgia. É difícil pensar que não é voltado especificamente para nossa comunidade.

Os ataques começaram na noite de terça-feira, quando cinco pessoas foram baleadas no Youngs Asian Massage Parlor perto de Woodstock, a cerca de 30 milhas (50 quilômetros) ao norte de Atlanta, disse o porta-voz do Cherokee County Sheriff, capitão Jay Baker. Duas pessoas morreram no local e três foram levadas a um hospital onde duas morreram, disse Baker.

Cerca de uma hora depois, a polícia respondendo a uma ligação sobre um assalto encontrou três mulheres mortas por aparentes ferimentos a bala em Gold Spa, perto da área de Buckhead, em Atlanta, onde estúdios de tatuagem e clubes de strip estão a apenas alguns quarteirões de mansões e arranha-céus em um dos últimos redutos não gentrificados naquela parte da cidade.

Os policiais então souberam de uma chamada relatando tiros disparados do outro lado da rua, no Aromatherapy Spa, e encontraram outra mulher aparentemente morta a tiros.

Parece que eles podem ser asiáticos, disse o chefe da polícia de Atlanta, Rodney Bryant.

O secretário de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, disse que o presidente Joe Biden foi informado sobre os horríveis tiroteios e receberia uma atualização na quarta-feira do procurador-geral Merrick Garland e do diretor do FBI Christopher Wray.

Pouco se sabe sobre o suspeito, Robert Aaron Long, de Woodstock, e as autoridades não especificaram as acusações.

Embora o motivo do ataque também permanecesse obscuro, muitos membros da comunidade asiático-americana viram os tiroteios como um ataque contra eles, dada uma recente onda de ataques que coincidiu com a disseminação do coronavírus pelos Estados Unidos.

O vírus foi identificado pela primeira vez na China, e o então presidente Donald Trump e outros usaram termos racialmente carregados como vírus chinês para descrevê-lo.

Durante o ano passado, milhares de incidentes de abuso foram relatados a um grupo anti-ódio que rastreia incidentes contra americanos de origem asiática, e os crimes de ódio em geral estão no nível mais alto em mais de uma década.

Estamos com o coração partido por esses atos de violência, disse em um comunicado asiático-americanos Advancing Justice Atlanta.

Embora os detalhes dos tiroteios ainda estejam surgindo, o contexto mais amplo não pode ser ignorado. Os tiroteios aconteceram sob o trauma do aumento da violência contra ásio-americanos em todo o país, alimentado pela supremacia branca e racismo sistêmico.

A polícia em Atlanta e em outras grandes cidades deplorou os assassinatos, e alguns disseram que aumentariam o patrulhamento nas comunidades asiático-americanas. O prefeito de Seattle disse que a violência em Atlanta foi um ato de ódio, e a polícia de São Francisco tuitou #StopAsianHate. A unidade de contraterrorismo da Polícia de Nova York disse que estava em alerta para ataques semelhantes.

Outros grupos de liberdades civis e americanos proeminentes também expressaram sua consternação. A Rev. Bernice King, filha do Rev. Martin Luther King Jr., disse que está profundamente triste por vivermos em uma nação e um mundo permeados de ódio e violência. Estou ao lado dos membros asiáticos de nossa Casa Mundial, que fazem parte de nossa família humana global.

O ex-presidente Barack Obama lamentou que, mesmo enquanto lutamos contra a pandemia, continuamos a negligenciar a epidemia de violência armada de longa duração na América.

Embora reconheça que o motivo do atirador não é conhecido, ele disse que a identidade das vítimas ressalta um aumento alarmante da violência anti-asiática que deve acabar.

O vídeo de vigilância gravou um homem estacionando na loja do condado de Cherokee cerca de 10 minutos antes do ataque, e o mesmo carro foi avistado fora das empresas de Atlanta, disseram as autoridades.

Uma caça ao homem foi lançada e Long foi levado sob custódia no condado de Crisp, cerca de 150 milhas (240 quilômetros) ao sul de Atlanta, disse Baker.

As evidências de vídeo sugerem que é extremamente provável que nosso suspeito seja o mesmo do Condado de Cherokee, que está sob custódia, disse a polícia de Atlanta em um comunicado.

O Ministério das Relações Exteriores da Coreia do Sul disse em comunicado na quarta-feira que seus diplomatas em Atlanta confirmaram à polícia que quatro das vítimas mortas eram mulheres de ascendência coreana. O ministério disse que seu consulado-geral em Atlanta está tentando confirmar a nacionalidade das mulheres.

O porta-voz do FBI Kevin Rowson disse que a agência está ajudando as autoridades de Atlanta e Cherokee County na investigação. (AP)