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Poetry Foundation contrata Michelle T. Boone para ajudá-la a ‘se tornar uma organização justa’

Anteriormente no Navy Pier e na City of Chicago, ela é a primeira pessoa negra a chefiar a bem financiada fundação com sede em Chicago, que foi criticada por sua resposta aos protestos do Black Lives Matter.

Michelle T. Boone é a nova presidente da Poetry Foundation, com sede em Chicago.

Heidi Zeiger

A Poetry Foundation escolheu Michelle T. Boone como sua nova presidente, a primeira vez que uma mulher e uma pessoa de cor estarão liderando a instituição com sede em Chicago.

A rica fundação supervisiona a centenária revista Poetry, organiza workshops e outros programas e distribui milhões de dólares em prêmios e bolsas.

Boone, 59, tem vasta experiência em trabalhos governamentais e de fundações. Seus empregos anteriores incluem comissária do Departamento de Assuntos Culturais e Eventos Especiais de Chicago e oficial de programa sênior na Joyce Foundation. Mais recentemente, ela foi chefe do programa e oficial de engajamento cívico no Navy Pier.

Ela é membro do conselho de várias organizações culturais de Chicago.

Esta é uma oportunidade incrível, Boone disse à The Associated Press na quarta-feira, acrescentando que a Poetry Foundation parecia uma progressão natural para ela. Ela assume o cargo em 4 de maio.

A revista Poetry foi fundada em 1912 e publicou trabalhos de T.S. Eliot, William Carlos Williams e outros poetas importantes dos séculos XX e XXI. Ela operava com um orçamento minúsculo até Ruth Lilly, herdeira da fortuna farmacêutica Eli Lilly, doar US $ 100 milhões para a revista no início dos anos 2000.

A fundação foi criada em 2003 e, como muitas organizações culturais em todo o país, tem tentado diversificar e romper com seu passado historicamente branco desde os protestos do verão passado, Black Lives Matter. O presidente da fundação, Henry Bienen, e o presidente do conselho Willard Bunn III renunciaram em junho de 2020 depois que a fundação foi amplamente criticada pelo que foi visto como uma resposta fraca - uma declaração de quatro frases - à morte de George Floyd e aos protestos que se seguiram.

Dadas as apostas, que equivalem a nada menos do que genocídio contra os negros, os caprichos aquáticos desta declaração são, em última análise, uma violência. Exigimos que a Poetry Foundation e a revista Poetry façam mais e melhor, lemos uma carta assinada no ano passado pelos escritores Ocean Vuong, Eve L. Ewing e mais de 1.000 outros.

A atual presidente do conselho, Caren Yanis, disse em um comunicado na quarta-feira que Boone era adequado para transformar a fundação enquanto continuava sua missão de promover a poesia.

Estamos confiantes nas habilidades de planejamento estratégico e organizacional de Michelle para fortalecer e manter o público para a arte da poesia, disse ela. Nosso objetivo é nos tornarmos uma organização justa que promove dignidade e integridade, constrói confiança com parceiros e membros da comunidade e sustenta e aumenta recursos, incluindo a revista Poetry e PoetryFoundation.org.