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Os planos no local do LeClaire Courts prometem expiar o passado do CHA

O investimento de $ 350 milhões misturaria a taxa de mercado e habitação subsidiada e poderia revitalizar um trecho da Avenida Cícero.

Uma visão geral da planta do local para o desenvolvimento na antiga propriedade LeClaire Courts.

Uma visão geral da planta do local para o desenvolvimento na antiga propriedade LeClaire Courts.

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Em uma cidade onde os imóveis são cobiçados e onde pode haver uma disputa por cada centímetro quadrado, há uma cena estranha pela qual milhares de pessoas passam todos os dias.

É um trecho vazio que segue para o sudoeste de onde a Stevenson Expressway encontra a Cicero Avenue. Lá, em uma rota movimentada que as pessoas usam para ir e voltar do Aeroporto Midway, existe uma extensão de ... o quê? Parece um belo parque, com sua grama e árvores maduras. Mas é cercado, embora a cerca tenha sido danificada e rompida. A intenção claramente não é permitir o acesso do público.

É um cemitério? Não há lápides. Existem ruas dentro da propriedade, mas elas não levam a lugar nenhum. O lugar parece que está esperando alguma coisa, mas o quê? Os veículos passam velozes em seus limites, mas o local transpira um silêncio antecipado. Pode parecer assustador.

A propriedade foi sede do projeto de habitação pública LeClaire Courts. Ele datava de 1950 e era uma inovação cautelosa da Chicago Housing Authority. A agência tentou uma alternativa de moradia de baixa densidade para abrigar afro-americanos pobres. As famílias tinham jardins.

Mas os problemas tradicionais das moradias públicas dominaram - manutenção ruim e triagem de inquilinos entre eles. As unidades foram fechadas com tábuas anos mais tarde e nunca houve um esforço para conectá-las aos blocos de classe média circundantes.

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Em 2011, o CHA demoliu o Tribunal de LeClaire, prometendo uma substituição melhor que mesclava raças e rendas. A burocracia estourou, finalmente em 2019 escolhendo uma equipe de desenvolvimento da Cabrera Capital Partners e Habitat para o local. O empurrão e puxão das reuniões da comunidade se seguiram, e agora os desenvolvedores têm um plano definido para a revisão da cidade .

A primeira fase proporcionaria 220 apartamentos em dois prédios intermediários ao longo de Cícero. Também haveria um posto de saúde e uma mercearia. Martin Cabrera Jr., CEO da Cabrera Capital, disse que uma loja de alimentos com serviço completo era o principal pedido dos vizinhos. Estamos discutindo profundamente com um dono da mercearia que está muito animado com a área, disse ele.

A intenção geral é dividir a habitação em proporções aproximadamente iguais entre as pessoas na lista de espera do CHA, os locatários que se qualificam para taxas subsidiadas e aqueles que pagam taxas de mercado. Cabrera disse que as unidades de preço mais baixo serão indistinguíveis do resto. Algumas unidades terão quatro ou cinco quartos. Com o elemento de varejo, o plano envolve a construção de uma comunidade totalmente nova em Chicago, disse Cabrera.

O projeto está indo para a Chicago Plan Commission, uma agência que Cabrera anteriormente presidia, antes de uma votação esperada na Câmara Municipal. Ele disse que espera iniciar a construção no final de 2021 ou no início de 2022 e terminar a primeira fase em 18 meses.

Em plena construção, o que provavelmente levará anos, o investimento de $ 350 milhões pode criar 675 empregos permanentes, disseram os desenvolvedores aos membros da comunidade. O site está na 22WLWard, cujo vereador, Michael Rodriguez, apoiou o projeto. O que é crítico é a quantidade de contribuições da comunidade que foram e continuarão a entrar neste desenvolvimento, disse ele.

Os desenvolvedores estão avançando com um plano de renovação de $ 350 milhões de LeClaire Courts no lado sudoeste da cidade.

Os desenvolvedores estão avançando com um plano de renovação de $ 350 milhões de LeClaire Courts no lado sudoeste da cidade.

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Cabrera disse que os principais designers do projeto são Knight Engineers & Architects e Solomon Cordwell Buenz. Ele disse que mesmo descontando sua empresa de propriedade hispânica, mais de 40% dos contratados no projeto serão empresas de minorias.

Ele está ciente de que o projeto pode impulsionar Cícero, uma artéria comercial que não dá aos desembarques da Midway uma ótima primeira impressão da cidade. Isso dará início a outros desenvolvimentos que serão ótimos para o lado sudoeste, disse Cabrera.

As autoridades municipais têm lutado há anos com esse corredor, onde não há bolha de gentrificação. Houve alguns investimentos - um Starbucks, por exemplo - mas há muitos terrenos baldios e prédios decadentes.

Um relatório de consultores para a administração Daley, cerca de 15 anos atrás, disse que grande parte dos lotes comercialmente zoneados têm apenas 30 metros de profundidade, pequenos demais para melhorias em grande escala. Pessoas com casas próximas espalharam boatos de que a cidade iria comprá-las, mas isso nunca aconteceu.

Não está claro se o CHA pode fazer justiça aos ex-residentes de LeClaire que desejam voltar. Tanto tempo se passou que muitos provavelmente seguiram em frente. Um porta-voz da agência não respondeu na semana passada.

Joann Williams, uma líder comunitária que no final dos anos 1960 vivia em LeClaire, disse que o CHA reduziu sua lista de direitos de retorno de 200 famílias para cerca de 25. Apesar do histórico, ela disse que o desenvolvimento é bem-vindo. Estou preocupado com a criação de empregos e o desenvolvimento econômico. A comunidade sente que isso é positivo. Eu também, ela disse.

É notável que algo está acontecendo. Esta é a segunda chance do CHA - a terceira se você contar a demolição e a inatividade - de acertar para a comunidade. Repetições como essa são raras na vida.

Os inquilinos trabalham na grama e em um jardim de flores em LeClaire Courts em 1975.

Arquivo Sun-Times