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Phil Mickelson divide a liderança no PGA Championship

O jogador de 50 anos parecia o Mickelson de antigamente, acertando cinco birdies em seus últimos oito buracos, o último dando a ele um 3-under 69 e uma parte da liderança.

Campeonato PGA - Segunda Rodada

Para saber que estou jogando bem no final de semana, para estar na disputa, para ter uma boa oportunidade, estou me divertindo muito, disse Phil Mickelson.

Sam Greenwood / Getty Images

KIAWAH ISLAND, S.C. - O soco curto com o punho esquerdo para comemorar birdies e até alguns pars. Um sinal de positivo para a galeria. Às vezes, Phil Mickelson parecia ser o único a se divertir na sexta-feira em um campeonato PGA que se tornou o teste definitivo sem ser extremo.

Mas então, o que não é para curtir?

O Mickelson de 50 anos parecia o Mickelson de outrora em outro movimento varrido pelo vento ao redor do Ocean Course em Kiawah Island, executando cinco birdies em seus últimos oito buracos, o último dando a ele um 3-under 69 e uma parte do liderar.

Para saber que estou jogando bem no final de semana, para estar na disputa, para ter uma boa oportunidade, estou me divertindo muito, disse Mickelson.

Mickelson dividiu a liderança com Louis Oosthuizen, o sul-africano com o doce swing e a falta de sorte em conseguir o segundo título. Oosthuizen não fez um bogey até seu buraco final, e seus 68 permitiram que ele se juntasse a Mickelson em 5-under 139.

Foi a pontuação mais alta de 36 buracos para liderar um campeonato PGA desde a última vez em Kiawah Island em 2012.

A oportunidade para Mickelson inclui sua tentativa de se tornar o campeão principal mais antigo de golfe - o recorde foi estabelecido por Julius Boros, de 48 anos, no PGA Championship de 1968 - e para mostrar que ele ainda pode bater os melhores do mundo.

Mickelson não ganha no PGA Tour há dois anos. Seu último campeonato importante foi o British Open 2013 em Muirfield. Ele não está mais entre os 100 melhores do mundo.

Mas ele é Phil Mickelson, e passou uma carreira deixando os fãs se perguntando o que ele fará a seguir.

Acho que ele tem um problema, disse o tricampeão Padraig Harrington, que jogou ao lado de Mickelson por dois dias. Acho que ele acredita que pode fazer isso nessas condições. Ele não está aqui para fazer o corte.

Mickelson é o jogador mais velho a ter uma participação na liderança de 36 buracos em um torneio importante desde Fred Couples (52) no Masters de 2012.

Brooks Koepka teve um par de águias compensadas por quatro bogeys e lutou pelo par no buraco 18 para um 1-under 71 que o deixou uma chance atrás nas condições que ele ama.

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É um importante, cara. Vai ser difícil, especialmente com o vento soprando, disse ele. Não importa, apenas saia e vá brincar.

O campeão do Masters, Hideki Matsuyama, acertou no 18º buraco e ainda acertou 68, deixando-o no grupo a duas tacadas.

As baixas incluíram os dois melhores jogadores do mundo - Dustin Johnson e Justin Thomas erraram o corte - e um marcador de tee no dia 17 que Erik van Rooyen esmagou quando seu chute foi para a água. A cabeça também saiu de seu clube.

Houve muitos outros exemplos de jogadores com motivos para perder a cabeça.

Cameron Tringale estava a dois chutes da liderança indo para o buraco 14 e 15 chutes atrás quando saiu do 18º green. Isso incluía um bicho-papão, bicho-papão duplo, bicho-papão triplo, bicho-papão quádruplo e bicho-papão quíntuplo, não nessa ordem. Ele subiu para 82.

Shane Lowry acertou um tão longe à direita no par 5 16 que estava na praia. Uma cerca de piquete em seu caminho, ele foi capaz de voltar para a grama e salvou par em seu caminho para um 71.

Não é muito agradável lá fora porque é muito difícil, e cada buraco é um desastre esperando para acontecer, disse o campeão do British Open Shane Lowry. Portanto, é muito estressante e há muita ansiedade e muitos nervos e muita tensão por aí, mas você apenas tem que seguir em frente e tentar acertar os melhores tiros que puder, e isso é tudo que tenho feito .

Ian Poulter estava 6 abaixo em sua rodada em 12 buracos quando notou uma placa de vídeo atrás do green que sugeria que ele tinha uma chance no recorde do campo. É uma maravilha que os olhos de Poulter não tenham saído de sua cabeça.

Eu simplesmente comecei a rir comigo mesmo, tipo, ‘Quem no mundo escreveria isso e colocaria isso em um tabuleiro com os últimos cinco buracos para jogar?’ Poulter disse.

Ele enganou quatro dos últimos seis, que apresentam os quatro buracos mais difíceis do campo, para um 70.

Cada tiro que você acertar, você tem que ser focado e diligente e não dar nada como garantido. É um trabalho, disse Paul Casey depois que um 71 o deixou no grupo três para trás. Mas eu gosto bastante de uma forma doentia e distorcida.

Branden Grace teve uma rodada livre de bogey e estava na liderança a 6 under até acertar sua tacada inicial na água no par 3 17 e acertar um double bogey, e então fazer bogey no buraco final para um 71. Ele estava empatou com Koepka em 3-under 141, junto com Christiaan Bezuidenhout (70).

Mickelson estava sendo entrevistado na TV quando Grace voltou atrás com seu bicho-papão duplo, e esse desenvolvimento imediatamente foi comunicado a ele com um efeito dramático.

Lefty não estava muito animado.

Se você me dissesse naquele domingo à noite, eu realmente adoraria, disse Mickelson. Mas agora há muito trabalho a fazer. ... O fato é que estou entrando no fim de semana com uma oportunidade e estou jogando muito bem e estou me divertindo muito fazendo isso.

Apenas 18 jogadores permaneceram abaixo do par, incluindo o campeão do Aberto dos Estados Unidos, Bryson DeChambeau, que parecia exausto ao sair do campo depois de um 71 que não apresentava birdies nas costas nove. Ele foi para o intervalo e disse que faria um tipo de treino com pesos pesados.

Mickelson deu algumas dicas nas últimas semanas, mas está preocupado em perder o foco. Isso chamou sua atenção. Ele também tem um 2-wood na bolsa que o ajuda a controlar sua precisão, pelo menos com o vento em suas costas. Mickelson perdeu apenas três fairways.

Se ele conseguir manter a linha e acertar do jeito que vem acertando, ele estará por aí no domingo com certeza, disse Jason Day. Com Phil, você meio que consegue alguns passeios fora do mapa que o tornam muito interessante, e ele o manteve muito, muito correto nos últimos dois dias.

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