Golfe

Phil Mickelson lidera o PGA Championship por uma tacada após três rodadas

Mickelson, 50, está tentando se tornar o jogador mais velho a vencer um campeonato importante.

Phil Mickelson acertou 70 de 2 abaixo do par no sábado para assumir a liderança de uma tacada na rodada final do Campeonato PGA em Kiawah Island, S.C.

Phil Mickelson acertou 70 de 2 abaixo do par no sábado para assumir a liderança de uma tacada na rodada final do Campeonato PGA em Kiawah Island, S.C.

David J. Phillip / AP

KIAWAH ISLAND, S.C. - Phil Mickelson poderia ter passado sem as emoções de sábado no PGA Championship.

Perder a vantagem de cinco tacadas em cinco buracos nas costas nove. Um tee shot na água, outro que acabou embaixo de um pneu de carrinho. Foi tudo parte de um dia extremamente divertido em Kiawah Island que terminou com Mickelson quase acertando um flop que pode testar os nervos de qualquer jogador de 50 anos, exceto ele.

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Isso levou Mickelson ao auge da história que muitos não poderiam ter imaginado.

Essa defesa por par para um 2 abaixo de 70 deu a ele uma vantagem de um tiro sobre Brooks Koepka e deixou-o a 18 buracos de se tornar o campeão mais velho em 161 anos das principais.

Quando ele enrolou no putt de 4 pés para par no buraco 18, Mickelson se tornou o jogador mais velho com uma vantagem de 54 buracos em um importante desde Tom Watson de 59 anos em Turnberry em 2009.

Isso não acabou bem para Watson, que perdeu o British Open em um playoff para Stewart Cink. Para Mickelson, é uma oportunidade de se tornar o campeão principal mais antigo. Julius Boros tinha 48 anos quando ganhou o campeonato PGA de 1968.

Solicitado a descrever uma ocasião dessas, Mickelson estava muito ocupado olhando para o relógio. A luz do sol estava diminuindo e ele queria praticar. Essas oportunidades não aparecem com tanta frequência como antes.

Na verdade, não estou pensando no que aconteceu hoje, disse ele.

O domingo deve chamar sua atenção, começando pelo cara que se junta a ele no grupo final. Koepka sobreviveu ao que chamou de pior tacada de sua carreira. Estatisticamente, ele estava no meio do pelotão, mas perdeu um par de 6 pés no buraco final para um 70 que lhe custou uma parte da liderança.

Não importa. Em jogo para Koepka está a chance de seu terceiro troféu Wanamaker em quatro anos. Ninguém ganhou o campeonato PGA com tanta frequência tão rapidamente desde que mudou para o stroke play em 1958.

Estou no último grupo, disse Koepka. Isso é o que você quer.

Mickelson estava com 7 abaixo de 209. Apesar de todo o seu sucesso nas principais - cinco vitórias, finalizações em segundo lugar em todas as quatro - esta é apenas a terceira vez que ele mantém a liderança de 54 buracos.

Koepka, evitando os efeitos da cirurgia no ligamento do joelho direito que o limitou a dois torneios em três meses antes de chegar a Kiawah, não ficou surpreso por ter outra chance em um torneio importante. Ele já tem quatro deles nos últimos cinco anos.

É uma sensação boa, normal. É o que você deve fazer, para o que você pratica, disse ele. Estou bem onde quero estar e veremos como será o amanhã.

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Louis Oosthuizen começou a terceira rodada empatado com Mickelson e teve um longo bogey de três tacadas. O sul-africano nunca o alcançou, embora tivesse suas chances até perder um putt birdie de 4 pés no par 5 16 e um putt par de 5 pés no par 3 17.

Ele acabou com um 72 e estava dois tiros atrás.

Provavelmente o pior que joguei nos últimos tempos, disse Oosthuizen. Eu estava meio que lutando para permanecer nisso e no final comecei a julgar os verdes errados e tudo desmoronou. Ao todo, dois atrás em relação ao domingo, eu tenho que tirar muitos pontos positivos disso.

Pelo menos eles têm uma chance.

Mickelson se destacou rapidamente com quatro birdies em sete buracos, e ainda conseguiu evitar perder o foco. Uma distração veio do quarto fairway, quando Mickelson viu um drone no ar à esquerda do green e disse a um observador da CBS: Você pode transmitir um rádio para os caras da TV para tirar o drone do vôo do meu tiro? Ele salvou par de um bunker traseiro.

Ele saiu em 32 - Mickelson jogou os nove primeiros na sexta-feira em 31 - e tinha cinco chutes de distância quando saiu do 10º green. Cinco buracos depois, o chumbo havia sumido.

Mickelson errou mal uma tentativa de birdie de 7 pés no No. 11. Ele puxou seu tee shot em um bunker no No. 12 e teve que jogar de volta para o fairway, levando ao seu primeiro bogey da rodada.

E então ele entrou na água no dia 13 com seu 2-wood, teve que acertar seu terceiro chute do tee por causa de onde ele pensou que cruzou a linha de perigo e errou um 12-footer para tomar double bogey. À sua frente, Koepka disparou três birdies.

Mickelson, sem ter sequer um top 20 nos últimos 10 meses, está atrás de sua primeira grande desde o British Open de 2013, e a hora final deixou claro que isso pode não ser fácil.

Mas vai ser alto. A galeria é a maior em um grande desde a pandemia - o PGA da América disse que haveria 10.000 pessoas, um número que parecia muito maior - e Mickelson foi o objeto de sua gritaria estridente.

Kevin Streelman enganou o 18º para 70 e ficou sozinho em quarto com 4-under 212, seguido por Branden Grace e Christiaan Bezuidenhout da África do Sul, cada um com 72.

Jordan Spieth igualou a rodada baixa do dia com um 68, ainda sete chutes para trás e provavelmente muito para trás para enfrentar uma dúzia de jogadores à sua frente.

Spieth estava voltando para sua casa alugada para ligar a TV, uma raridade para ele.

Mas é o Phil. É teatro.

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Eu não assisto golfe, mas prometo a você que vou ligá-lo para assisti-lo hoje, disse Spieth. É incrível. Não tenho como me relacionar com isso, certo? Mas também não acho que seja necessariamente tão especial, porque ele não ganhou um campeonato mundial de golfe nos últimos anos?

O cara tem quatro boas rodadas em qualquer campo de golfe e ninguém apostaria contra isso.

Mickelson teve três bons em Kiawah Island.

Mais um para a história.