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Paul Mooney, um comediante e escritor pioneiro de Richard Pryor, morre aos 79

Mooney, um comediante que desafia as fronteiras cujas reflexões sábias e incisivas sobre racismo e a vida americana o tornaram uma figura reverenciada no stand-up, morreu de ataque cardíaco em sua casa na Califórnia na quarta-feira.

Paul Mooney posa para fotógrafos na estreia de Meet the Blacks em Los Angeles em 2016.

Paul Mooney posa para fotógrafos na estreia de Meet the Blacks em Los Angeles em 2016.

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AP

NOVA YORK - Paul Mooney, o comediante que desafia os limites que foi o parceiro de longa data de Richard Pryor e cujas reflexões ousadas e incisivas sobre o racismo e a vida americana o tornaram uma figura reverenciada no stand-up, morreu. Ele tinha 79 anos.

Cassandra Williams, assessora de imprensa do Mooney, disse que ele morreu na manhã de quarta-feira em sua casa em Oakland, Califórnia, de ataque cardíaco.

A amizade e colaboração de Mooney com Pryor começou em 1968 e durou até a morte de Pryor em 2005. Juntos, eles enfrentaram o racismo talvez mais diretamente do que nunca no palco.

Mooney não era tão conhecido como Pryor, mas sua influência na comédia era onipresente. Como redator principal de In Living Color, Mooney ajudou a criar e inspirar o personagem Homey D. Clown. Ele interpretou o futuro Negrodamus no Show de Chappelle.

Em qualquer fórum, Mooney era excepcionalmente destemido como comediante. Seus confrontos diretos com o racismo e o poder na América branca podem ser histéricos ou simplesmente desafiadoramente inabaláveis. Em seu especial de 2012 O Poderoso Chefão da Comédia, ele disse que a única maneira de acabar com o racismo era matar todos os brancos deste planeta. Mooney se considerou o primeiro quadrinho a trazer uma voz negra 'só entre nós' para o palco.

Eu digo o que sinto. Os brancos conseguiram sua liberdade. Serei livre, branco e 21 anos também, disse Mooney em 2010.

Mooney narrou sua parceria com Pryor em suas memórias de 2007, Black Is the New White. Eles se conheceram, Mooney lembrou, quando Pryor apareceu em uma festa no apartamento de Mooney em Sunset Boulevard em Hollywood e sugeriu uma orgia. Mooney o expulsou.

Eles eram opostos de muitas maneiras. Mooney não bebia ou usava drogas. Mas eles descobriram que compartilhavam uma conexão natural.

Embora eu tenha a sensação de que, mais cedo ou mais tarde, tudo vai quebrar, ainda aceito a amizade de Richard, Mooney escreveu em Black Is the New White. Ele é irresistível.

Em uma época em que quase todos os escritores de televisão eram brancos, Mooney e Pryor escreveram episódios pela primeira vez para a sitcom Sanford and Son juntos. Eles continuaram no breve programa de variedades de 1978, The Richard Pryor Show. Mooney ajudou a escrever muitos dos álbuns de comédia clássica de Pryor, incluindo ... Is It Something I Said? (1976) e Live on the Sunset Strip (1983).

Mooney também escreveu o famoso esboço de associação de palavras de Pryor no Saturday Night Live with Chevy Chase. (Algumas palavras ditas no esboço: Rápido. '' Rain. Negro. Honky.) O esboço, no qual Chase entrevista Pryor para um emprego, disse Mooney, foi produto de uma preparação tensa para o horário de exibição, durante o qual os executivos da NBC estavam nervoso por ter Pryor no ar e Lorne Michaels estava cético sobre ter Mooney lá para escrever. Pryor insistiu nisso.

Depois de toda a besteira - fui colocado para chegar aqui, o f - interrogatório que Lorne me submete, decido fazer uma entrevista de emprego sozinho, Mooney disse mais tarde. Chevy é o chefe, entrevistando Richard para o trabalho de zelador. O entrevistador de pessoal branco sugere que eles façam alguma associação de palavras, para que ele possa testar se o homem negro está apto a empregar.

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Gerações posteriores de quadrinhos negros gravitaram em torno de Mooney. Na década de 1980, ele abriu para Eddie Murphy em sua turnê no Raw. Chappelle, que também o contratou como escritor no Chappelle's Show, escreveu o encaminhamento das memórias de Mooney.

Mooney não faria seu primeiro stand-up especial solo até o álbum Race de 1993. Em sua abertura tórrida, ele zomba dos brancos por se sentirem desconfortáveis ​​com a palavra com N, uma palavra que Mooney usou liberalmente em seu ato. Você inventou! Você não deveria ter inventado! ele diz. Eu falo, você pensa.

Lembro-me de ouvir seu álbum ‘Race’ na faculdade e como ele foi formativo, escreveu o cineasta Ava DuVernay no Twitter. Sim, as piadas. Mais ainda, a liberdade. Ele falou livremente e sem medo sobre sentimentos e experiências que outras pessoas achavam difíceis de expressar.

Nascido Paul Gladney em Shreveport, Louisiana, Mooney foi criado em grande parte por sua avó em Oakland. Ele competiu em concursos de dança quando adolescente e apareceu no programa de TV Dance Party. Ele foi atraído pelo stand-up, disse ele, depois de ver Lenny Bruce se apresentar no início dos anos 60. Ele tirou o nome artístico de Mooney do ator Paul Muni do Scarface.

Mooney também foi um ator que interpretou Sam Cooke em The Buddy Holly Story, de 1978, e Junebug, no filme Bamboozled, de Spike Lee, de 2000. Mooney, sugerindo que as oportunidades poderiam ter sido mais, disse que a indústria cinematográfica temia um homem negro orgulhoso como eu.

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Em 2006, Mooney disse que desistiria de usar a palavra com N depois da explosão de Michael Richards em um clube de comédia. Mooney continuou a apresentar desempenho até 2014, mesmo depois de ser diagnosticado com câncer de próstata. Alguns disseram que ele continuou por muito tempo. Em 2016, a revista New York escreveu que era difícil discernir a figura desafiadora do nobre de Mooney no homem que o público está vendo no palco atualmente.

Tive a sorte de abrir várias vezes para Paul Mooney, disse o comediante W. Kamau Bell no Twitter. Foi uma aula magistral. Foi como um discurso de Malcolm X que foi socado por Redd Foxx e então no meio de tudo ele saiu pela tangente sobre Jane Fonda. Ele era um dos grandes.