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O pastor Richard Daniel ‘R.D.’ Henton, evangelista pioneiro da TV, morre aos 82 anos

R.D. Henton disse que sentiu Deus o chamando quando ele tinha 14 anos de idade na classe da divisão na Wendell Phillips High School.

Ele se tornou um pregador da velha escola, de fogo e enxofre, cujo serviço de domingo na Igreja Monument of Faith pulsava de sincopação e proclamação.

Ele vagou pelo palco, enxugando o rosto com um lenço e dançando no que chamou de PULL-pit. Um órgão tocou e uma guitarra elétrica dedilhou enquanto ele gritava: Não temos tempo para ir à igreja, mas temos tempo para pecar!

Ao seu redor, as mulheres que frequentavam a igreja estavam ficando felizes, dominadas pelo espírito enquanto se agitavam, dançavam e quase desmaiavam.

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Ele ministrou à sua congregação - e especialmente aos enfermos - com o poder da oração. Houve muitos, muitos testemunhos de pessoas sendo curadas, disse seu filho, o pastor Mark Henton.

Seus sermões o ajudaram a se tornar um dos primeiros pregadores de TV bem-sucedidos. Sua morte em outubro foi lamentada pelo influente Bispo T.D. Jakes, o ministro de Dallas cujo império se expandiu para best-sellers, peças de teatro, filmes e 2 milhões de seguidores no Twitter.

A perda do apóstolo Richard D. Henton deixará um buraco em nosso mundo de fé por muitos anos, disse Jakes em um comunicado ao site. Seu impacto em muitos de nós foi considerável. Meu coração está com sua família, igreja e amigos.

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Apóstolo R.D. Henton dos Ministérios de Revelação do Monumento da Fé, 2750 W. Columbus | Foto fornecida

Apóstolo R.D. Henton dos Ministérios de Revelação do Monumento da Fé, 2750 W. Columbus | Foto fornecida

O apóstolo Henton começou seu ministério na TV em 1978. Ele iria aparecer em WJYS, WEDE, The Word Network e Total Living Network. Depois de trabalhar por 68 anos no ministério - 50 deles como pastor - seus escritos e sermões resultaram em uma biblioteca de 6.000 livros, CDs e DVDs à venda por meio de seus ministérios Breakthrough.

Ele foi um dos pregadores mais populares da TV de Chicago, disse Robert Marovich, autor de Uma cidade chamada céu: Chicago e o nascimento da música gospel.

As lendas do evangelho Claude Timmons e Delores Honey Sykes dos Duncanaires se apresentaram em sua igreja, disse Marovich. Sua congregação também foi tocada pelos cantos de Marvin Winans, Albertina Walker e Shirley Caesar, das Caravanas.

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Em 1964, R.D. Henton fundou a Igreja Evangelística Monumento da Fé pentecostal independente em 6848 S. Racine. Ele se expandiu e mudou para 7359 S. Chappel antes de seu local atual em 2750 W. Columbus. Ele também comprou um trailer para pregar em avivamentos em todo o país.

Outros que foram movidos por seu ministério começaram suas próprias casas de culto, seu filho disse: Ele teve de 45 a 50 igrejas crescendo a partir de sua igreja.

Seu carisma, domínio da Bíblia e administração criteriosa eram tais que seus dois divórcios não afetaram a igreja, disse seu filho. Ele deixa sua terceira esposa, Helen.

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Pastor R.D. Henton | Foto fornecida

Pastor R.D. Henton | Foto fornecida

Com seus coletes de brocado, o pastor sempre parecia elegante. Com o passar dos anos, seu couro cabeludo mudou de calvo para exuberante. A mudança, que não foi discutida, foi menos atribuível à vaidade do que ao desejo de ter uma boa aparência na tela em um momento em que poucos afro-americanos apareciam na TV, disse seu filho. Ele sempre teve consciência disso, porque entendeu que as pessoas vão julgar você, disse ele.

Além de seu filho Mark, ele deixa outro filho, o pastor John Henton; suas filhas, Amelia Henton e Melodie Henton-Herrera; um irmão, Vernal Henton; 13 netos e seis bisnetos. Seus filhos Richard e Phillip morreram antes dele.

Sua vida será celebrada durante os serviços do Dia do Fundador na igreja, começando no terceiro domingo de fevereiro de 2016.