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Ordem dos apaixonados, dioceses católicas não revelaram diáconos predadores em seu meio

O que faz James Griffith se destacar em meio ao escândalo sobre clérigos sexualmente abusivos é quantas chances a hierarquia da Igreja Católica teve de contar ao público sobre ele - e quantas vezes falhou em fazê-lo.

O diácono James Griffith foi transferido para Chicago e outras jurisdições da igreja depois de ser condenado por crime sexual infantil em 1988 em Louisville, Kentucky.

O diácono James Griffith foi transferido para Chicago e outras jurisdições da igreja depois de ser condenado por crime sexual infantil em 1988 em Louisville, Kentucky.

prisão de coronavirus Cook County
Departamento de Polícia Metropolitana de Louisville

Mais de uma década depois de se declarar culpado em 1988 de abusar sexualmente de um menino em Louisville, Kentucky, o diácono James Griffith foi transferido por sua ordem religiosa para um mosteiro próximo à Escola da Imaculada Conceição em Norwood Park.

Os Passionistas - a ordem religiosa católica que na época supervisionava a igreja e a escola ao norte da Kennedy Expressway, no lado noroeste - dizem que ele foi designado para lá em 2002 para trabalhar no escritório provincial no terceiro andar.

Mas eles não contaram inicialmente aos paroquianos da Imaculada Conceição sobre sua condenação por crime sexual infantil ou um processo que o acusava de molestar outro menino de Louisville na década de 1970.

O passado de Griffith veio à tona em 2003, um ano depois de ele ser transferido para a Immaculada Conceição. E quando pais chateados e outros membros da igreja lotaram uma reunião com um sacerdote importante de lá, o diácono logo foi mandado embora.

Em meio ao escândalo mais recente em curso sobre o abuso sexual de menores pelo clero, muitas dioceses católicas e ordens religiosas agora publicam listas em seus sites nomeando clérigos abusivos e detalhando suas atribuições anteriores.

Mas os Passionistas não.

Isso apesar de O cardeal Blase Cupich invocou ordens que operam dentro do território geográfico que ele supervisiona - condados de Cook e Lake - para isso.

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Griffith viveu no imponente mosteiro de tijolos vermelhos nas avenidas Harlem e Talcott de 2002 a 2003 e também esteve estacionado em Chicago de 1987, ano em que foi preso, até 1988, de acordo com sua ordem.

O antigo mosteiro Passionista nas avenidas Harlem e Talcott em Norwood Park para onde o diácono James Griffith foi transferido em 2002. Ele foi transferido no início de 2003 depois que paroquianos souberam que ele se confessou culpado em um caso de abuso sexual infantil.

O antigo mosteiro Passionista nas avenidas Harlem e Talcott em Norwood Park para onde o diácono James Griffith foi transferido em 2002. Ele foi transferido no início de 2003 depois que paroquianos souberam que ele se confessou culpado em um caso de abuso sexual infantil.

Robert Herguth / Sun-Times

Mas, apesar de sua condenação criminal e apesar de ter vivido e trabalhado em Chicago, Griffith não está incluído na própria lista de clérigos abusivos da Arquidiocese de Chicago.

Isso porque a lista de Cupich inclui apenas o clero diocesano - aqueles que se reportavam diretamente a ele ou a seus predecessores. Não inclui padres e outros clérigos das ordens religiosas amplamente autônomas que operam nos limites da arquidiocese de Chicago, embora outras dioceses incluam o clero da ordem em suas listas.

Não é que Cupich não tenha essa informação sobre o clero da ordem. Como representante do Papa Francisco em Chicago, ele tem coletado informações detalhadas sobre clérigos da ordem abusivos que trabalharam nos condados de Cook ou Lake, os site relatado em fevereiro .

Griffith, 78, agora mora em Michigan, dentro dos limites da Arquidiocese de Detroit, que publica uma lista de clérigos diocesanos e da ordem que viveram ou trabalharam naquela jurisdição e são considerados acusados ​​de abuso sexual de menores.

Griffith também não estava em sua lista - até que um repórter do Sun-Times perguntou por que esse era o caso. Posteriormente, ele foi adicionado no início deste mês.

Seu nome também não consta da lista mantida pela Arquidiocese de Galveston-Houston, onde viveu de 1971 a 1973 e de 1988 a 2000, enquanto ajudava a administrar uma instituição de caridade que tinha jovens voluntários.

Ele também não será encontrado nas listas publicadas pela Arquidiocese de San Antonio, onde viveu em 2003 e 2004, ou na Diocese de Orlando, onde residiu de 2004 a 2007, mostram os registros.

Representantes dessas agências da igreja não responderam às perguntas, não puderam ser contatados ou disseram que não podiam explicar a ausência de Griffith em suas listas.

Os Passionistas dizem que, embora a ordem não tenha informado o público, notificou as dioceses sobre a presença de Griffith e seu histórico criminal.

O cardeal Blase Cupich quer que as ordens religiosas que operam localmente divulguem os nomes de seus clérigos abusivos, mas não confessam o que sabe de suas ofensas.

O cardeal Blase Cupich quer que as ordens religiosas que operam localmente divulguem os nomes de seus clérigos abusivos, mas não confessam o que sabe de suas ofensas.

Arquivo Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Griffith não é o único clérigo a deixar de lado os esforços intensos da Igreja Católica para informar o público sobre os predadores dentro de suas fileiras, porque ele é membro de uma ordem religiosa católica. O Sun-Times noticiou nos últimos meses outros casos envolvendo pedidos que operam na área de Chicago, incluindo Passionists, o Agostinianos, a Dominicanos, a Sociedade da Palavra Divina e a Missionários do Sagrado Coração.

O que faz o caso de Griffith se destacar de alguns dos outros, porém, é quantas chances a hierarquia da Igreja Católica teve de contar ao público sobre ele - e quantas vezes ela falhou em fazê-lo, mesmo em meio às reformas instituídas nos Estados Unidos em meio a mais recente escândalo sobre clérigos predadores.

A única outra jurisdição onde parece haver uma menção pela Igreja Católica aos problemas anteriores de Griffith é a Arquidiocese de Louisville. Em 2019, ela postou uma lista em seu site que inclui seu nome entre três clérigos dos Passionistas acusados ​​com credibilidade de terem servido naquela área. Não diz, porém, o que ele fez.

O diácono Griffith estava na lista por causa de uma condenação em 1988 e um processo em 2002, disse uma porta-voz da arquidiocese de Louisville. James Griffith era diácono na ordem Passionista e foi citado em um processo em maio de 2002 contra a Arquidiocese de Louisville, no qual foi acusado de abuso de menor entre 1972-1974.

Esse processo foi encerrado em termos que não foram divulgados.

A porta-voz da arquidiocese de Louisville disse que Griffith foi acusado em 1988 por práticas indecentes ou imorais de outra vítima-sobrevivente. Este abuso ocorreu entre 1974 e 1977. Ele foi condenado a cinco anos de liberdade condicional supervisionada neste incidente. Ambas as situações envolvem seu serviço na Paróquia de São Rafael em Louisville.

Igreja Católica de São Rafael em Louisville, Kentucky. Quando designado para lá, o diácono James Griffith abusou sexualmente de um aluno na década de 1970. Um processo o acusou de molestar outro menino.

Igreja Católica de São Rafael em Louisville, Kentucky. Quando designado para lá, o diácono James Griffith abusou sexualmente de um aluno na década de 1970. Um processo o acusou de molestar outro menino.

Arquidiocese de Louisville

Griffith permanece um diácono, uma classe clerical com muitos dos mesmos poderes de um padre católico, embora ele não seja mais permitido no ministério público, de acordo com sua ordem.

James Griffith está atualmente residindo em uma instalação residencial para idosos em Farmington Hills, Michigan, disse o Rev. Joseph Moons, que chefia a província dos Passionistas com base em Park Ridge, que cobre a área de Chicago. Não há famílias autorizadas a morar nas instalações e ele não tem acesso a menores. Ele está sujeito a um plano de segurança restritivo.

Como parte de seu plano de segurança, ele é monitorado e supervisionado de perto por várias pessoas, e sua viagem é monitorada e restrita. Um de seus supervisores mora com ele nas mesmas instalações. Ele não tem permissão para se apresentar como um diácono atuante. Ele não tem permissão para participar como oficiante na missa ou exercer qualquer ministério público. Ele não se veste com trajes clericais.

Griffith não aparece em nenhum registro governamental de agressores sexuais em Kentucky, Illinois ou outras áreas onde ele passou algum tempo.

Moons diz que Griffith foi acusado de ter tocado indevidamente um menor sobre suas roupas enquanto lutava e nadava - embora os registros do tribunal mostrem que ele foi inicialmente acusado de um crime muito mais grave.

Ele foi condenado a cinco anos de liberdade condicional supervisionada, disse Moons. Ele não foi obrigado a se registrar como agressor sexual em decorrência dessa confissão de culpa. Essa convicção foi eliminada.

Todas as acusações contra James Griffith ocorreram em Louisville, disse o líder da província dos Passionistas. Nenhuma acusação foi feita contra James Griffith na área de Chicago.

Contatado por telefone, Griffith diz que algumas das datas dos incidentes mencionados por um repórter estão incorretas, mas, fora isso, diz apenas: Você precisa falar com a província. Você precisa falar com o chefe. Além disso, terminamos.

Moons diz que em 2003 uma reunião pública foi realizada no salão paroquial da Imaculada Conceição, onde houve uma discussão sobre James Griffith. . . residindo no mosteiro.

Ele diz que Griffith foi posteriormente removido do mosteiro, um marco de 60 quartos com vista para o terreno da escola da Imaculada Conceição, que já incluiu uma piscina ao ar livre e, desde então, foi vendido por encomenda e convertido em alojamento para idosos.

Griffith era a única pessoa com alegações conhecidas de residir no mosteiro, de acordo com Moons. Nenhuma alegação foi feita a respeito de seu tempo enquanto residia no mosteiro.

A paróquia já estava em alvoroço em 2003 depois que acusações de abuso sexual infantil foram feitas contra o reverendo John Baptist Ormechea, que foi pastor lá entre o final dos anos 1970 e 1980. O padre havia deixado Imaculada Conceição em 1988 e ministrado em Louisville por uma década, quando vários homens se apresentaram em 2002 e disseram que ele os molestou quando crianças durante seu tempo como pastor da igreja Far Northwest Side, o Sun-Times relatou.

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Essas alegações foram consideradas pelos líderes da ordem como críveis, mas o estatuto de limitações para acusar Ormechea de qualquer crime já havia expirado.

Assim como Griffith, Ormechea não está incluído na lista de clérigos sexualmente abusivos da arquidiocese de Chicago.

Embora Cupich e sua porta-voz tenham recusado pedidos de entrevista ou de resposta a perguntas por meses, a porta-voz disse anteriormente que o cardeal decidiu nomear publicamente apenas padres diocesanos acusados ​​de maneira confiável e deixar para as ordens religiosas católicas operadas independentemente lidar com qualquer menção pública de seus membros.

O encontro que Moons cita ocorreu em 13 de janeiro de 2003 e centrou-se em Ormechea, de acordo com um boletim paroquial que dizia que o encontro atraiu cerca de 150 pessoas. Também incluiu uma discussão sobre a presença de Griffith no mosteiro adjacente à Imaculada Conceição.

Igreja da Imaculada Conceição, que fica nas avenidas Talcott e Harlem ao norte da Kennedy Expressway. O Rev. John Baptist Ormechea (detalhe) foi designado para lá desde o final dos anos 1970 até o final dos anos 1980.

Igreja da Imaculada Conceição, que fica nas avenidas Talcott e Harlem ao norte da Kennedy Expressway. O Rev. John Baptist Ormechea (detalhe) foi designado para lá desde o final dos anos 1970 até o final dos anos 1980.

Robert Herguth / Sun-Times, Passionistas

Eu diria que o fórum aberto foi franco, honesto e às vezes irado, um padre da Imaculada Conceição identificado como Padre Mike escreveu no boletim da igreja na época. Choque, tristeza, traição e uma sensação de quem você pode confiar foram os sentimentos expressos.

Várias perguntas surgiram, escreveu o padre. Há cerca de quinze anos, foram feitas duas denúncias contra um padre passionista já falecido. A congregação Passionista ministrou a esses homens e fez o pagamento em dinheiro. Mais ou menos na mesma época, em Louisville, Ky., Um diácono Passionista foi acusado de má conduta sexual com um menor. Ele foi processado, admitiu sua culpa e cumpriu a pena imposta pelo tribunal.

Na primavera de 2002, esse homem foi transferido para nosso mosteiro de Chicago e reside lá, embora não tenha permissão para exercer nenhum ministério público ou ter contato com menores.

Vários pais de escolas disseram veementemente que não achavam que esta era uma residência apropriada para ele, considerando a proximidade da escola.

O boletim paroquial da semana seguinte observou que Griffith foi transferido do mosteiro em 17 de janeiro de 2003.

O padre Mike escreveu que conversou pessoalmente com Jim na noite de terça-feira após a reunião aberta. Ele pode entender as preocupações dos pais. Acredito que ele aceitou essa transferência da melhor maneira possível. Desde que chegou, no início de 2002, ele descobriu que os membros da comunidade o apoiavam como pessoa. Ele vai sentir falta disso.

Em 2013, os Passionistas deixaram a Imaculada Conceição, agora composta por padres que respondem a Cupich.

Moons não diz quantos Passionistas na região foram acusados ​​de abuso sexual infantil.

Questionado sobre acordos e custos para reclamações de abuso sexual contra os Passionistas, o administrador da província Keith Zekind disse: Essas informações não estão prontamente disponíveis e não foram agregadas. A maioria das taxas e despesas incorridas há mais de uma década foram pagas pelas seguradoras da província.

O Rev. Joseph Moons, líder da província dos Passionistas de Park Ridge, que hospedou o Diácono James Griffith em um mosteiro adjacente à Igreja da Imaculada Conceição.

O Rev. Joseph Moons, líder da província dos Passionistas de Park Ridge, que hospedou o Diácono James Griffith em um mosteiro adjacente à Igreja da Imaculada Conceição.

Forneceu

Os registros do tribunal mostram que Griffith foi acusado em Kentucky em 1987 de crimes que incluíam sodomia em primeiro grau por envolvimento em relações sexuais inadequadas com. . . uma pessoa com menos de 12 anos de idade.

O endereço de Griffith foi listado nos documentos do tribunal como União Teológica Católica, uma escola de graduação em Hyde Park que sua ordem ajuda a administrar.

De acordo com um relato do jornal Courier Journal de Louisville, a polícia secretamente gravou uma conversa entre Griffith e sua vítima na qual o diácono disse que, quando criança, ele havia sido molestado: Quando eu era criança, a mesma coisa aconteceu.

Em 1988, mostram os registros, Griffith se declarou culpado de abuso sexual de primeiro grau e práticas indecentes ou imorais. A acusação de sodomia e outra acusação de abuso sexual foram retiradas.

Um juiz sentenciou Griffith a dois meses de prisão e cinco anos de liberdade condicional e disse-lhe que ele deveria comparecer a aconselhamento sobre abusos sexuais por um período mínimo de um ano e não manter nenhum cargo de confiança com crianças, mostram os registros.

Donald Rigazio Jr. diz que foi molestado quando menino em Louisville, Kentucky, pelo diácono James Griffith, que mais tarde se confessou culpado em um processo criminal com base no que aconteceu com Rigazio. Ele diz que recentemente enviou a Griffith uma carta dizendo que o havia perdoado e disse a ele: Espero que você consiga recompor sua vida e. . . encontre graça e misericórdia.

Donald Rigazio Jr. diz que foi molestado quando menino em Louisville, Kentucky, pelo diácono James Griffith, que mais tarde se confessou culpado em um processo criminal com base no que aconteceu com Rigazio. Ele diz que recentemente enviou a Griffith uma carta dizendo que o havia perdoado e disse a ele: Espero que você consiga recompor sua vida e. . . encontre graça e misericórdia.

Erich Ising

Donald Rigazio Jr., agora com 57 anos, diz ao Sun-Times que foi o aluno do ensino fundamental em St. Raphael que foi abusado sexualmente por Griffith no caso em que o diácono foi acusado e se declarou culpado. Os registros confirmam isso.

Por anos depois, Rigazio diz, eu não confiava em ninguém e a vida se tornou uma luta.

Ele diz que queria se matar mais de uma vez - incluindo um momento de desespero quando apontou uma arma para a cabeça, mas um policial o convenceu a não puxar o gatilho. Ele diz que abusou de drogas. Os assaltos à mão armada o enviaram para a prisão por anos no Colorado e Idaho.

Por muito tempo, não acreditei mais em Deus - que tipo de Deus permite que isso aconteça com uma criança? Rigazio fala do abuso sexual.

Mas enquanto está trancado, diz ele, tudo mudou para ele.

Fui para a prisão, fui salvo e aceitei a Cristo em minha vida, diz Rigazio, e comecei o que ele descreve como uma longa jornada em direção à cura.

Em 1999, anos após o abuso de Rigazio, Griffith administrava a Steven's House em Houston, uma residência comunitária de homens e mulheres vivendo com HIV / AIDS, de acordo com um boletim informativo para a organização agora extinta em homenagem a um padre Passionista que morreu de AIDS após o ordem diz que ele contraiu o HIV de uma transfusão de sangue.

O centro, inaugurado em 1994, acomodava [d] seis residentes ao mesmo tempo e fornecia às pessoas que vivem com AIDS, que de outra forma poderiam ser desabrigadas, um lugar seguro para morar, ao mesmo tempo em que alinhava os serviços necessários para avançar em direção à independência.

Jim foi trazido para Houston aparentemente para cuidar de um padre que estava morrendo de AIDS, então ele aprendeu muito sobre a AIDS e começou a Steven’s House, um ex-voluntário lá, falando sob a condição de não ser identificado, diz o diácono. Foi uma grande instalação durante sua execução. Ele tinha um talento especial para trabalhar com essas pessoas.

O ex-voluntário ficou surpreso ao saber que Griffith já havia sido condenado por crime sexual infantil, mas diz que não houve problemas com o trabalho de Griffith na Steven’s House, que tinha um punhado de crianças voluntárias.

Por que Griffith deixou a Casa de Steven não ficou claro, de acordo com o ex-voluntário, que diz que, em algum momento, a Igreja Católica queria que ele fosse para a Itália e trabalhasse no Vaticano. Essa é a história que me contaram. Eles ficaram tristes quando ele se recusou a ir.

Diácono James Griffith em 1999, quando era diretor executivo da Steven’s House, um abrigo para pacientes com AIDS em Houston. Ele está segurando uma papelada em chamas, significando que a hipoteca do grupo foi paga graças a uma doação.

Diácono James Griffith em 1999, quando era diretor executivo da Steven’s House, um abrigo para pacientes com AIDS em Houston. Ele está segurando uma papelada em chamas, significando que a hipoteca do grupo foi paga graças a uma doação.

lineup do despertar da primavera em chicago
Boletim informativo da Steven’s House

De acordo com o ex-voluntário, Griffith mais tarde trabalhou no centro da Flórida, onde foi enviado para cuidar de dois padres idosos.

Em 2002, depois de uma série inovadora de histórias do Boston Globe sobre abuso sexual por padres e acobertamentos por bispos, a Igreja Católica adotou uma postura mais forte sobre o clero abusivo, proibindo qualquer um deles de enfrentar o que foi considerado pela Igreja como crível alegações de abuso sexual infantil por envolvimento no ministério público ou interação com crianças.

Esse foi o ano em que Griffith foi transferido para Chicago.

As ordens religiosas precisam da permissão do bispo para ministrar em sua diocese. Mas eles não respondem aos bispos, apenas às suas ordens, que têm sua própria liderança e operações que normalmente se estendem além das fronteiras de qualquer diocese.

O Papa Francisco deixou para dioceses individuais e ordens sobre se e como tornar públicas as informações sobre clérigos abusivos.

A maioria das dioceses agora publica listas públicas, que são vistas como uma forma não apenas de alertar o público, mas também de ajudar a curar as vítimas. Mas essas listas variam nas informações que incluem.

Embora a Arquidiocese de Chicago não inclua membros do clero da ordem em sua lista - a porta-voz de Cupich disse que as ordens estão em melhor posição para fazê-lo - as listas publicadas em Houston, Detroit e Louisville incluem padres diocesanos, bem como clérigos abusivos de religiosos ordens que serviram nessas jurisdições.

Muitos pedidos também tornam públicas suas próprias listas, embora essas também variem nas informações que fornecem. Os Viatorians, por exemplo, que dirigem a St. Viator High School em Arlington Heights, listam nomes, mas não atribuições anteriores de membros abusivos do clero. Os jesuítas, que dirigem a St. Ignatius College Prep no Near West Side, incluem ambos.

o Palavra divina clérigos, que operam em todo o mundo como missionários e cujos jardins Techny perto de Northbrook servem como sua sede nos EUA, dizem que estão no processo de criar sua primeira lista.

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Os Passionistas dizem que estão considerando divulgar uma lista de nomes de Passionistas que estabeleceram alegações de abuso sexual de menores.

O processo de 2002 contra a arquidiocese de Louisville acusou Griffith de ter, décadas antes, molestado um segundo menino, que fazia parte de uma tropa de escoteiros de St. Raphael que o diácono ajudava a liderar.

Um diretório anual divulgado pelos Passionistas ainda o listava como diácono em 2019 e, em uma breve biografia, disse que ele envolve seus vizinhos e está envolvido em celebrações e eventos comunitários.

Rigazio e seus pais também processaram a arquidiocese de Louisville, mas o caso foi arquivado porque muito tempo havia passado.

Não recebi nenhum dinheiro porque o estatuto de limitações já havia expirado, diz ele. Neste ponto, a graça e misericórdia de Deus são suficientes.

Perto do Dia de Ação de Graças, diz Rigazio, ele escreveu a Griffith uma longa carta e disse a ele onde estive mental e fisicamente e o que ele fez me afetou e como fui salvo.

Ele diz que disse a Griffith na carta que eu o perdoei, e 'Espero que você consiga recompor sua vida e possa encontrar graça e misericórdia também.'

Nunca ouvi falar dele.

Rigazio diz que é importante que a igreja seja aberta sobre padres e outros clérigos que abusaram sexualmente de crianças. Deve haver um registro nacional.

Não são 'notícias velhas', diz ele. É real. Eles encobrem e tentam proteger os seus. Isso só me deixa perplexo.

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